Robert Caro schreibt und wartet während des COVID-19…

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NEW YORK – An den meisten Tagen seit der Verbreitung des Coronavirus in Manhattan hat Robert Caro an einer vertrauten Routine festgehalten. Er steht früh auf, geht zu seinem Büro die Straße hinunter, verbringt Stunden mit dem fünften und letzten Band seiner Lyndon Johnson-Biografie und genießt einen späten Spaziergang im Central Park mit seiner Frau Ina, die beide Schutzmasken tragen.

“Der Park ist wunderschön ohne Menschen”, sagte er kürzlich in einem Telefoninterview mit The Associated Press.

Der 84-jährige Caro scherzt, dass er wie viele Schriftsteller eine lange Geschichte sozialer Distanzierung hat. Aber die Pandemie hat ihn persönlich und beruflich berührt. Eine enge Freundin, die Autorin und Schauspielerin Patricia Bosworth, starb letzten Monat an dem Virus. Der Frühling ist normalerweise eine Hauptsaison in New York für literarische Veranstaltungen, aber alle wurden abgesagt und die Caros bleiben, wenn möglich, in ihrer Wohnung und lassen sich von einem ihrer Kinder Lebensmittel bringen.

Der Historiker hatte gehofft, Vietnam im März im Rahmen seiner Recherchen für sein Johnson-Buch besuchen zu können, die Reise jedoch verschoben. Er muss einige Papiere in der Johnson-Präsidentenbibliothek in Austin, Texas, durchsehen, ist jedoch damit abgefunden, auf unbestimmte Zeit zu warten. “Das ist eine große Frustration”, gab er zu.

In der Zwischenzeit ist er so in einen Abschnitt des letzten Johnson-Bandes vertieft, der 1967 spielt, dass er erst dann in sein ländlicheres und vermutlich sichereres Zuhause auf Long Island aufbricht, wenn er fertig ist. Der Abschnitt, sagt er, “ist so lang wie viele Bücher”, eine Beschreibung, die seine vielen Leser leicht glauben würden.

Caro begann die Johnson-Bücher Mitte der 1970er Jahre, als er 40 Jahre alt wurde. Er hat vier Bände mit insgesamt mehr als 3.000 Seiten fertiggestellt und viele seiner wichtigsten Quellen überlebt. Er wurde von einigen Johnson-Loyalisten für sein zweites Buch in der Reihe “Means of Ascent” verabscheut, in dem Johnson als boorischer Mann und als einzigartig rücksichtsloser und prinzipienloser Politiker dargestellt wurde. Aber die Stimmung änderte sich nach Vol. III, “Master of the Senate”, veröffentlicht im Jahr 2002 und eine definierende Chronik von Johnsons gesetzgeberischem Genie, die Politiker heute noch studieren.

Sein jüngstes Buch „The Passage of Power“ erschien diesen Monat vor acht Jahren. Seine Geschichte endete Mitte 1964, als Johnson kurz davor stand, eine außergewöhnliche Reihe von Gesetzen zu verabschieden, die viele ihn als Erfüller – und sogar als Überflieger – der Hoffnungen und Visionen des ermordeten John F. Kennedy feierten.

Doch als Joan Didion 1967 schrieb, “das Zentrum hielt nicht”, lösten sich das Land und Johnsons Präsidentschaft auf. Unruhen verwüsteten unter anderem Detroit und Newark, New Jersey; Hunderttausende von Truppen waren in Vietnam; Die Inflation setzte ein und der Kongress widersetzte sich der weiteren Finanzierung seiner Inlandsprogramme der Great Society.

“Er ist in einem Moment der Krise”, sagt Caro. “Ich versuche in diesem Abschnitt dieses Buches zu zeigen, wie es ist, Präsident der Vereinigten Staaten zu sein, wenn alles schief geht.”

Laut dem Herausgeber von Caro, Alfred A. Knopf, erhält kein Buch mehr Anfragen über seine Fertigstellung als der letzte Johnson-Band, obwohl jeder mit einem langen Gedächtnis, einer Liebe zur Geschichte oder dem Zugang zu Wikipedia weiß, wie sich sein Leben entwickelt. Die Eskalation des Vietnamkrieges und das Versäumnis, darin zu gewinnen oder eine Verhandlungslösung zu erreichen, veranlassten Johnson, im März 1968 bekannt zu geben, dass er keine Wiederwahl anstreben würde. Er lebte nur vier Jahre nach dem Verlassen des Weißen Hauses und starb im Januar 1973 im Alter von 64 Jahren an einem Herzinfarkt.

“So großartig seine (Caros) früheren Bücher auch waren, dies ist der Höhepunkt, auf den viele von uns gewartet haben”, sagte der Journalisten-Historiker David Maraniss, dessen Bücher eine preisgekrönte Arbeit aus dem Jahr 1967 enthalten Into Sunlight “, schrieb in einer E-Mail an den AP. „Alles, was vorher kam, führt zu diesen Jahren, der gesamten Arbeit von LBJ und der erstaunlichen Rekonstruktion und Bewertung von Caro, wenn die Welt im In- und Ausland explodiert und Johnson mit seinen Kräften, seinem Glauben und seiner Seele kämpft.

Die Höhepunkte von Johnsons Karriere sind gut dokumentiert, aber Caros Bücher zeichnen sich durch Momente aus, in denen er die Erzählung pausiert und eingehend untersucht, wie die Regierung arbeitet – ob die Verabschiedung der Bürgerrechtsgesetze von 1957, die Johnson als Mehrheitsführer des Senats leitete, oder seine erste Tage als Präsident, als Kennedys Tod Johnson augenblicklich von einem depressiven und gefährdeten Vizepräsidenten zum mächtigsten Mann der Welt machte.

“Bob hat eine ungewöhnlich treue Anhängerschaft unter den Lesern, weil er eine kraftvolle narrative Stimme hat, die allem, was er beschreibt, ein hohes Drama verleiht”, schrieb sein Historiker Ron Chernow in einer E-Mail an die AP. „Wer keine Biografie liest, stellt sich vor, dass große Länge abschreckend wirkt. Aber echte Leser von Biografien sehnen sich nach Geschichten in epischem Maßstab und dass Bob immer zuverlässig und brillant liefert. “

In dem neuen Buch plant Caro eine Aufnahme darüber, wie es war, älter zu sein, bevor Medicare 1965 verabschiedet wurde. In Bezug auf seine Sektion von 1967 erklärt er, dass Johnson einst zuversichtlich gewesen war, dass das Land Kriege im In- und Ausland führen und die Nordvietnamesen in Übersee besiegen und die Armut in den Vereinigten Staaten besiegen könnte.

Bis 1967 “hat er herausgefunden, dass er falsch liegt, obwohl er nicht zugibt, dass er falsch liegt”, sagte Caro.

Auf die Frage, wie schnell er mit Vol fertig sein wird. 5, Caro lehnt es ab, direkt zu sagen und seine Standardantwort zu geben: “Es spielt keine Rolle, wie lange ein Buch dauert, es kommt darauf an, wie lange ein Buch hält.” Er hat praktisch jeden Literaturpreis erhalten, aber er schätzt privatere und unerwartetere Ehrungen, als wenn er einen jungen Menschen sieht, der eine Kopie eines seiner Bücher trägt. Er spricht dann von einem kürzlich von der Verlobten eines an Krebs sterbenden Richters an seinen Literaturagenten gesendeten Brief, der ihn zur Antwort zwang.

“Die Verlobte schrieb diesen schönen Brief und sagte, dass meine Bücher ihm sehr viel bedeuteten und dass ein Brief ihm viel bedeuten würde”, sagt Caro. „Also habe ich ein paar Stunden damit verbracht, einen Brief zu schreiben. Ich versuche, handgeschriebene Briefe zu beantworten, und seit der Pandemie habe ich mehr davon erhalten. Früher habe ich meistens E-Mails bekommen. Handgeschriebene Briefe hatten fast aufgehört. “

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