Riesiges Känguru-Opfer des Klimawandels

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Laut einer Studie starben riesige Kängurus und riesige Krokodile, die vor 40.000 Jahren im tropischen Norden Australiens lebten, aufgrund des Klimawandels aus.

Während der Rest der Welt vor riesigen menschenfressenden Fleischfressern flüchtete, war in Australien ein Känguru beheimatet, der 2,5 Meter hoch und 274 kg schwer war.

Es kämpfte um seinen Platz in der Nahrungskette neben einem Beuteltierlöwen und den größten Wombats der Welt.

Sie wurden von riesigen Reptilien gejagt, von einem ausgestorbenen Süßwasserkrokodil mit einer Länge von etwa sieben Metern bis zu riesigen Eidechsen, darunter eine mit dem Namen Megalania, die sechs Meter lang war.

Die Entdeckungen stammen aus einem Gebiet in der Nähe von Mackay namens South Walker Creek, dem jüngsten Megafauna-Gebiet in Nordaustralien, in dem einst mindestens 16 Arten von Riesentieren lebten.

Extreme Umweltveränderungen und nicht der Mensch waren laut der in Nature Communications veröffentlichten Studie die wahrscheinlichste Ursache für ihr Aussterben.

Der Verlust des Wasserflusses, die verstärkte Trocknung, das vermehrte Brennen und die Veränderung der Vegetation schufen die Voraussetzungen für das Aussterben von mindestens 13 Arten von Megafauna-Arten in Übergröße, wie die vom Queensland Museum durchgeführte Studie ergab.

“Die Megafauna am South Walker Creek war einzigartig tropisch und wurde von riesigen Reptilien-Fleischfressern und Mega-Pflanzenfressern dominiert, die vor etwa 40.000 Jahren ausgestorben waren, lange nachdem Menschen auf das australische Festland gekommen waren”, sagte der Paläontologe Scott Hocknull.

„Ihr Aussterben fällt mit einer starken Verschlechterung des Klimas und der Umwelt auf lokaler und regionaler Ebene zusammen, einschließlich eines erhöhten Brandes, einer Verringerung des Graslandes und des Verlusts von Süßwasser.

“Zusammen waren diese anhaltenden Veränderungen einfach zu viel für die größten Tiere Australiens, um damit fertig zu werden.”

Der Standort South Walker Creek war der Treffpunkt mehrerer neuer Arten, die noch nicht offiziell beschrieben wurden.

An diesem Ort wurden nie zuvor gesehene Megafauna-Fossilien entdeckt, die von winzigen Fischschuppen bis zu kolossalen Extremitätenknochen reichen.

Die Fossilien wurden 2008 von den Barada Barna während einer Räumung des Kulturerbes in der Mine South Walker Creek entdeckt, die von BHP Billiton Mitsui Coal betrieben wird.

Die Staatsministerin für Wissenschaft, Leeanne Enoch, sagte, die Forschung hebe die historischen Auswirkungen des Klimawandels nicht nur auf unsere Umwelt, sondern auch auf einheimische Arten hervor.

„Nach mehr als einem Jahrzehnt sind die Forschungen des Queensland Museum zu Megafauna- und Fossiliensammlungen weiterhin wegweisend, um mehr über unseren Planeten zu erfahren.

“Wir können so viel aus unserer prähistorischen Vergangenheit lernen, indem wir wertvolle Forschungsergebnisse wie die Arbeit von Wissenschaftlern wie Dr. Hocknull leisten”, sagte Frau Enoch.

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