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Rhod Gilbert spricht über die Anforderungen an die Pflege von Angehörigen in Pflegeheimen

Als die Nachricht von der Coronavirus-Pandemie in Großbritannien bekannt wurde, rannte Rhod Gilbert zu einem Pflegeheim in West Wales, um seinem Vater Malcolm zu helfen, der blind ist und nach einem Herzinfarkt nur eine begrenzte Bewegung hat.

“Das Pflegeheim wurde früher als die meisten anderen geschlossen, und wir erhielten die Nachricht, dass wir es nicht besuchen sollten”, sagt Rhod, der seine Zeit zwischen London und Wales mit seiner Frau, der Comedy-Autorin Sian Harries, aufteilt.

“Weil er nicht sehen und sich nicht bewegen kann, habe ich ihm einen intelligenten Lautsprecher besorgt.

„Ich habe es zusammen mit einem Wi-Fi-Modem durch das Fenster geschoben, während ich gegen 10 Uhr nachts im Regen stand und diesen Betreuern sagte, wie sie es einrichten sollen.

“Er hat in den letzten sechs Wochen täglich ein Hörbuch gehabt.”

Leider weiß der 51-jährige Rhod nicht, ob sein kurzer Blick durch das Fenster das letzte Mal ist, dass er seinen Vater sieht.

“Ob wir ihn wiedersehen, weiß ich nicht. Er weiß, dass er extrem anfällig ist, wenn der Virus in das Pflegeheim gelangt. In seinen Worten: “Wenn es hier reinkommt, bin ich ein Gonner.”

Das Paar ist nah und telefoniert an den meisten Tagen.

Es war ein schwieriges Jahr für Rhod, der 2016 seine Mutter Norma an Alzheimer verlor.

Er spricht über einen Videoanruf von seinem Zuhause in Wales aus und ist nachdenklich. “Es ist schwer”, sagt er über Normas Niedergang. „Sie bemerken Unterschiede, als würde Ihnen jemand 10 Minuten, nachdem er Sie gerade gefragt hat, dieselbe Frage stellen. Zuerst unterhalten Sie sich einfach mit Ihren Geschwistern und fragen, ob sie es auch bemerkt haben.

“Nach etwa zwei oder drei Jahren offensichtlichen Gedächtnisverlusts wurde Alzheimer diagnostiziert.

“Das ist im Grunde ein Waldbrand in deinem Gehirn, also wird er von diesem Ding weggefressen, bis du dich am Ende nicht selbst ernähren und nicht auf die Toilette gehen kannst.

„Es wurde schlimmer, bis sich ihr Gedächtnis in einer 20-Sekunden-Schleife befand. Es ist schwierig, weil du jemanden jahrelang vor dir sterben siehst. “

Norma erkannte Rhod und seine beiden Geschwister bis zum Ende.

“Ich saß drei Tage bei ihr, während sie starb und sie erkannte mich bis zur letzten Minute, davon bin ich überzeugt.”

Einige Wochen nach Normas Tod hatte Malcolm einen Herzinfarkt. “Er hatte einfach zu viel getan. Er war erschöpft “, sagt Rhod. „Als er aus dem Krankenhaus kam, hatte er vier Betreuer pro Tag, aber dazwischen kümmerten sich ich, mein Bruder und meine Schwester und der Rest unserer Familie um ihn.

„Er war inkontinent und blind in der Lounge. Es war für uns alle wild. Wir waren fast am Rande des Zusammenbruchs. “

Schließlich wurde Malcolm in ein Pflegeheim eingeliefert. „An dem Tag, als wir meinen Vater in ein Pflegeheim brachten, seufzten alle erleichtert auf. Er wurde von Leuten betreut, die wussten, was sie taten, anstatt dass wir unser Bestes gaben, um damit fertig zu werden. “

Letztes Jahr versuchte Rhod eine Woche lang als Betreuer für eine neue Serie seiner BBC-Show Rhod Gilberts Work Experience zu arbeiten, sowohl in einem Pflegeheim in Barry als auch bei Hausbesuchen.

“Ich wurde erstickt, weil ich die Bewohner mit Alzheimer und Demenz sah, als ich sofort wieder bei meiner Mutter saß”, sagt er.

Aber Rhod beschreibt seinen Aufenthalt im Pflegeheim als “einige der besten Tage meines Lebens”. “Als ich zu Hause ankam, sagten sie mir als erstes, dass ich Spaß haben würde”, sagt er.

“Es ist sehr einfach, sich darauf zu konzentrieren, wie schwierig es ist, aber es war so ein Lachen und es gibt so viel Leben in den Menschen. Und genau das ist meiner Meinung nach die Rolle eines Betreuers – das begrenzte Leben der Menschen zu maximieren.

“Die Belohnungen waren auch riesig – wie ein dreizahniges Lächeln von Merv, der einer der Bewohner war.”

„Ich habe es vor dem Coronavirus gefilmt und es fühlt sich jetzt wie eine ganz andere Show an. Es fühlt sich wie eine Hommage an die Betreuer an “, sagt Rhod.

“Jeder, der versucht hat, sich um einen seiner Lieben zu kümmern, wird wissen, wie anspruchsvoll dieser Job ist. Sie sind fast alles für diese Person, Sie sind ihr Freund, Koch, Krankenschwester, Putzfrau und Berater.

“Sie können keinen Wert darauf legen. Wir schätzen Betreuer finanziell nicht genug oder geben ihnen nicht genug Unterstützung und Respekt. “

Rhod selbst erlitt vor einigen Jahren einen Mini-Schlaganfall. “Es war gruselig. Ich war auf der Toilette und kümmerte mich um meine eigenen Angelegenheiten, als seltsame Dinge passierten.

„Mein linker Arm warf sich in die Luft und fing an zu winken, dann brach mein Gesicht zusammen und ich lag auf dem Boden. Ich beschreibe den Schmerz auf der Bühne so, als würde man sein Gehirn in einem Reißverschluss stecken lassen. “

Unglaublich, es dauerte eine Woche, bis Rhod beschloss, einen Arzt aufzusuchen. “Jetzt weiß ich, dass Sie sofort 999 anrufen, wenn es passiert, aber ich habe es damals noch nicht getan, also habe ich meinen Hausarzt angerufen und eine Woche später gebucht. Ich bin in einer Schlaganfallklinik gelandet und war ein Jahr lang im und außerhalb des Krankenhauses. “

Rhod geht in seiner Stand-up-Show The Book of John auf diese Gesundheitsprobleme ein, von der ein Teil des Gewinns an die Alzheimer-Gesellschaft und die Stroke Association geht.

Auf der Bühne fühlt er sich gut aufgestellt, um schwierige Themen, einschließlich Fruchtbarkeitsprobleme bei Männern, anzusprechen, nachdem er festgestellt hat, dass er aufgrund einer geringen Spermienzahl möglicherweise keine Kinder bekommen kann.

“Männer sprechen oft nicht über medizinische Probleme und viele zögern besonders, über Fruchtbarkeit zu sprechen, weil sie Spott fürchten. Humor ermöglicht es ihnen, die Erzählung zu kontrollieren und sie zu besitzen.

„Wir brauchen dringend Männer, die eher bereit sind, darüber zu sprechen. Ich diskutiere über Unfruchtbarkeit, Schlaganfälle, meinen Vater hat einen Herzinfarkt … aber hoffentlich ist es lustig. “