Rekord US-Arbeitslosenansprüche vernichten post-Great…

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Von Lucia Mutikani

WASHINGTON, 23. April – 26 Millionen Amerikaner haben in den letzten fünf Wochen wahrscheinlich Arbeitslosengeld beantragt, was bestätigt, dass alle während des längsten Beschäftigungsbooms in der Geschichte der USA geschaffenen Arbeitsplätze in etwa einem Monat beseitigt wurden, als das neuartige Coronavirus die Wirtschaft in Mitleidenschaft zog.

Der wöchentliche Bericht des Arbeitsministeriums über Arbeitslosenansprüche vom Donnerstag wird zu einem wachsenden Haufen zunehmend düsterer Wirtschaftsdaten beitragen. Es wird inmitten zunehmender Proteste gegen landesweite Sperren kommen, um die Ausbreitung von COVID-19, der potenziell tödlichen Atemwegserkrankung, die durch das Virus verursacht wird, zu kontrollieren.

Präsident Donald Trump, der bei den Parlamentswahlen im November eine zweite Amtszeit im Weißen Haus anstrebt, war bestrebt, die gelähmte Wirtschaft wieder in Gang zu bringen. Trump begrüßte am Mittwoch die Schritte einer Handvoll von Republikanern geführter Staaten, um mit der Wiedereröffnung ihrer Volkswirtschaften zu beginnen, trotz der Warnungen von Gesundheitsexperten vor einem möglichen neuen Anstieg von Infektionen.

“Die US-Wirtschaft blutet Arbeitsplätze in einem noch nie dagewesenen Tempo und Ausmaß”, sagte Scott Anderson, Chefökonom bei der Bank of the West in San Francisco. “Es ist vergleichbar mit einer Naturkatastrophe auf nationaler Ebene.”

Laut einer Reuters-Umfrage unter Wirtschaftswissenschaftlern beliefen sich die ersten Ansprüche auf staatliche Arbeitslosenunterstützung in der Woche zum 18. April wahrscheinlich auf 4,2 Millionen. Noch immer eine Zahl, die vor weniger als zwei Monaten als unvorstellbar hoch angesehen worden wäre, wäre sie niedriger als die 5,245 Millionen der Vorwoche. Schätzungen in der Umfrage für die Daten vom Donnerstag lagen bei 5,50 Millionen.

Basierend auf der Medianprognose würden die Schadensdaten der letzten Woche die kumulierten Ansprüche auf Arbeitslosenunterstützung seit der Woche bis zum 21. März auf rund 26,2 Millionen erhöhen, was etwa 16% der Erwerbsbevölkerung entspricht. Die Wirtschaft hat während des Beschäftigungsbooms, der im September 2010 begann und im Februar dieses Jahres abrupt endete, 22 Millionen Arbeitsplätze geschaffen.

Der Schadenbericht der letzten Woche deckte den Zeitraum ab, in dem die Regierung Unternehmensbetriebe auf die nicht landwirtschaftliche Lohn- und Gehaltsabrechnung im Beschäftigungsbericht vom April befragte. Wirtschaftswissenschaftler prognostizieren, dass im April 25 Millionen Arbeitsplätze verloren gingen, nachdem die Wirtschaft im März 701.000 Stellen abgebaut hatte. Dies war der größte Rückgang seit elf Jahren.

“Es löscht alle Beschäftigungsgewinne während der langen Expansion aus”, sagte Joseph Brusuelas, Chefökonom bei RSM in New York. “Sobald die Wirtschaft wieder zu öffnen beginnt, werden sich die ersten Ansprüche verlangsamen, aber wir müssen ehrlich sein, nicht jeder wird seine Jobs zurückbekommen.”

Das Schlimmste dahinter?

Die Schlachtung auf dem Arbeitsmarkt trägt zum Einbruch der Ölpreise, des Einzelhandelsumsatzes, der Produktion im verarbeitenden Gewerbe, des Wohnungsbaus und des Hausverkaufs bei und verstärkt die Behauptung der Ökonomen, dass die Wirtschaft im März in eine Rezession geraten sei.

Das National Bureau of Economic Research, das private Forschungsinstitut, das als Schiedsrichter für US-Rezessionen gilt, definiert eine Rezession nicht als zwei aufeinanderfolgende Viertel des Rückgangs des realen BIP, wie dies in vielen Ländern die Faustregel ist. Stattdessen wird ein Rückgang der Aktivität angestrebt, der sich über die gesamte Wirtschaft erstreckt und länger als ein paar Monate dauert.

Obwohl die wöchentlichen Arbeitslosenanträge nach wie vor sehr hoch sind, würden die Daten der letzten Woche den dritten wöchentlichen Rückgang in Folge bedeuten und die Hoffnung wecken, dass das Schlimmste vorbei sein könnte. Die wöchentlichen Ansprüche schienen in der Woche zum 28. März einen Rekordwert von 6,867 Millionen erreicht zu haben.

“Forderungen, die aufgrund von Kapazitätsproblemen zurückgeblieben sind, sollten weiterhin bearbeitet werden, wobei die anfänglichen Forderungen auf ein normaleres, aber immer noch erhöhtes Niveau fallen”, sagte Andrew Hollenhorst, Ökonom bei Citigroup in New York. “Während Entlassungen und Urlaubstage in den kommenden Wochen in einer Reihe von Branchen wahrscheinlich anhalten werden, sind wir vorsichtig optimistisch, dass der Höhepunkt der Entlassungen nach anfänglichen weitverbreiteten Schließungen eingetreten ist.”

Ein Teil des Rückgangs der Forderungen ist auf ein historisches Steuerpaket in Höhe von 2,3 Billionen US-Dollar zurückzuführen, das Rückstellungen für kleine Unternehmen vorsah, um auf Kredite zuzugreifen, die teilweise vergeben werden könnten, wenn sie für die Gehälter der Mitarbeiter verwendet würden. Der US-Senat genehmigte am Dienstag 484 Milliarden US-Dollar in einem neuen Hilfspaket, das hauptsächlich die Finanzierung von Krediten an kleine Unternehmen erweitert.

Angesichts der Tatsache, dass die Ansprüche in den kommenden Wochen voraussichtlich allmählich sinken werden, wenn mehr kleine Unternehmen Zugang zu Finanzmitteln erhalten, wird sich die Aufmerksamkeit auf die Zahl der Personen verlagern, die Arbeitslosengeld beziehen.

Die so genannten fortdauernden Schadensdaten werden mit einer Verzögerung von einer Woche gemeldet und gelten als besseres Maß für die Arbeitslosigkeit. Die fortdauernden Forderungen dürften in der Woche zum 11. April von 11,976 Millionen in der Woche zum 4. April auf einen Rekordwert von 16,476 Millionen gestiegen sein.

Die fortdauernden Schadensdaten der nächsten Woche werden einige Hinweise auf das Ausmaß des erwarteten Anstiegs der Arbeitslosenquote im April geben. Die fortdauernden Ansprüche haben nicht im gleichen Tempo zugenommen wie die ersten Bewerbungen um Arbeitslosigkeit.

Wirtschaftswissenschaftler glauben, dass einige Menschen, die aufgrund staatlich vorgeschriebener „Stay-at-Home“ -Aufträge arbeitslos geworden sind, eine Anstellung in Supermärkten, Lagern und Lieferserviceunternehmen gefunden haben. Sie erwarten, dass die Arbeitslosenquote den im November 1982 erreichten Rekord von 10,8% nach dem Zweiten Weltkrieg erschüttern wird. Die Arbeitslosenquote stieg um 0,9 Prozentpunkte, die größte Veränderung seit Januar 1975, auf 4,4% im März. (Berichterstattung von Lucia Mutikani; Redaktion von Andrea Ricci)

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