Reinigungskräfte riskieren Gesundheit, während einer Pandemie zu arbeiten, und verlieren dann…

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Lissette Serrano bat um eine Maske, während sie ihre Toiletten putzte und Müll an einer belebten Raststätte auf einem Parkway in Connecticut einsammelte. Ihr wurde gesagt, dass es keine gab.

Kurz darauf erkrankte Serrano an Coronavirus-Symptomen und wurde von einer Krankenschwester angewiesen, 14 Tage lang zu isolieren. Als sie ihrem Chef sagte, sie könne das Haus nicht verlassen, sagte Serrano, sie sei gefeuert worden.

“Sie hatte gesagt:” Das ist nur eine Ausrede, du willst nicht zur Arbeit gehen “, sagte die 49-jährige Serrano, die über einen Übersetzer sprach, auf Spanisch über ihren Arbeitgeber. “Dies ist keine Entschuldigung.”

Serrano ist einer von rund 3.000 Reinigungskräften im New Yorker Hudson Valley und im Fairfield County in Connecticut, die der Service Employees International Union angehören, etwas mehr als 16 US-Dollar pro Stunde verdienen und sich in den letzten Monaten in Gefahr bringen Desinfizieren Sie Büros, Bahnhöfe und andere öffentliche Bereiche mit wenig Schutzausrüstung, sagte Alberto Bernardez, ein Gewerkschaftsbezirksleiter.

Viele, wie Serrano, verloren ihre Arbeit, als Gebäude geschlossen wurden oder sie gezwungen wurden, mit COVID-19-Symptomen zu Hause zu bleiben, sagte er.

Etwa 80% der Reinigungskräfte sind Einwanderer, hauptsächlich Hispanoamerikaner. Viele haben keinen Zugang zu Arbeitslosengeld, obwohl sie Steuern zahlen, weil sie ohne gesetzliche Erlaubnis im Land leben.

“Im Moment müssen sich die Menschen entscheiden, ob sie sich und ihre Familie ernähren oder krank arbeiten, ihr Leben in Gefahr bringen und andere gefährden wollen”, sagte er.

Serranos Ehemann arbeitet immer noch in einer Kistenfabrik, aber sie brauchen das Geld von ihrem Job, um die Rechnungen zu bezahlen und sich um ihre 12-jährige Tochter zu kümmern. Sie ist sich nicht sicher, was sie jetzt tun werden.

“Ich habe solche Angst”, sagte sie.

So auch Janeth Baldeon, eine 35-jährige Hausmeisterin, die mit ihrem Vater und ihrem Partner und ihren beiden Kindern, einem 6-jährigen Jungen und einem 5-jährigen Mädchen, in White Plains, New York, lebt.

Die peruanische Einwanderin und ihr Vater wurden beide von ihrer Arbeit bei einem Reinigungsunternehmen entlassen.

Sie hatten bei einem Biotech-Unternehmen, Acorda Therapeutics, in Ardsley, New York, gearbeitet, als die Büros Ende letzten Monats geschlossen wurden.

Baldeon sagte, sie habe sich bei der Arbeit nie unsicher gefühlt und geglaubt, etwas Wichtiges zu tun, um die Ausbreitung des Virus zu verhindern.

“Sie haben dafür gesorgt, dass wir geeignete Handschuhe hatten und wir wussten, wie man sie benutzt”, sagte sie. “Masken waren noch nicht sehr verbreitet, aber wir hatten das Gefühl, dass wir mit den Handschuhen einen gewissen Schutz hatten.”

Baldeon ist sich nicht sicher, ob oder wann sie ihren Job zurückbekommt. Ihre Krankenversicherung läuft in einem Monat aus. Sie wird nicht zurückkehren können, wenn Schulen und Kindertagesstätten nicht wieder geöffnet werden.

Sie sagte, ihre Mitarbeiter und die Einwanderergemeinschaft hätten sich zusammengeschlossen, um sich gegenseitig bei Bedarf zu helfen.

Sie hofft, für angesammelte Urlaubstage und Krankheitstage bezahlt zu werden, aber ihr letzter Scheck enthielt nur einen Tageslohn – den Tag, an dem sie entlassen wurde.

“In diesem Moment war ich nicht wirklich ratlos”, sagte sie. „Ich danke dem Herrn. Ich wache auf. Ich sehe nur, was an diesem Tag getan werden muss. Ich bin zu Hause bei den Kindern und komme Tag für Tag durch den Tag. “

Isabel Herrera, 41, aus Bridgeport, wartet immer noch auf Arbeitslosenunterstützung, nachdem sie letzten Monat vom Hilton Garden Inn in Norwalk entlassen wurde.

Als Einwanderin aus Honduras hat sie eine Arbeitserlaubnis und ist die einzige Ernährerin für ihre 18- und 10-jährigen Kinder.

Ihr Vermieter hat angeboten, ihre Mietzahlungen aufzuschieben, bis sie wieder an die Arbeit geht. Die Familie lebt von gespendeten Lebensmitteln und den Mahlzeiten, die die Bridgeport-Schulen den Kindern liefern, obwohl die Schulen geschlossen bleiben.

“Es hat uns sowohl emotional als auch wirtschaftlich beeinflusst, weil es schwierig ist aufzustehen, in Ihre Küche zu gehen und zu sehen, dass es kein Essen gibt”, sagte sie auf Spanisch durch einen Übersetzer.

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