Regionale Ungleichheit droht als drängende Bedrohung für die Demokratie

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Jeffrey Anderson, John Austin, Colleen Dougherty, Brian Hanson, Alexander Hitch, Andrew Westwood

Demokratie, Amerika

Zu seinen jüngsten OnEuropareise, Präsident Joe Biden hat erfolgreich die Unterstützung der traditionellen Verbündeten der Vereinigten Staaten zusammengetrommelt und sie auf ein gemeinsames Ziel hingewiesen.Gemeinsam konnten sie zeigen, dass Demokratien autoritäre Regime bei der Erzielung von wirtschaftlichem Wohlstand und politischen Freiheiten übertreffen können.Obwohl Biden versuchte, sich der Einmischung aus Russland zu stellen, lag sein Hauptaugenmerk auf dem, was er für einen weitaus bedeutenderen Gegner hält.Der Präsident forderte die Mitglieder des G-7-Gipfels, die NATO und die Europäische Union auf, sich auf den strategischen Wettbewerb mit China um globale politische und wirtschaftliche Vorherrschaft zu konzentrieren.Außerdem ermutigte er sie, Chinas Bemühungen entgegenzuwirken, das von den Vereinigten Staaten und ihren Verbündeten organisierte offene, regelbasierte Wirtschafts- und Handelsregime durch ein geschlossenes Modell des autoritären staatlich unterstützten Handels und der Entwicklung zu ersetzen.

Es ist wichtig, das demokratische Bündnis wieder aufzubauen, um weiterhin die US-Werte im Ausland zu behaupten und die Demokratie vor geopolitischen Gegnern auf der globalen Bühne zu schützen.Die größte und unmittelbarste Bedrohung für die Demokratie geht weder von China noch von Russland aus, sondern von den Grenzen Amerikas.Das Versäumnis der USA, geografische wirtschaftliche Disparitäten und Chancenlücken zu verringern – insbesondere zwischen florierenden globalen Stadtregionen und kämpfenden Gemeinden in industriellen Kernregionen – stellt die unmittelbarste Herausforderung für die Stabilität der politischen Ordnung auf beiden Seiten des Atlantiks darOzean.

Diese älteren Industriegemeinschaften haben oft einen übergroßen Einfluss auf die politischen Ergebnisse in demokratischen Ländern.Sie sind im weiteren Sinne die geopolitisch bedeutsamen Orte, an denen sich viele Bewohner ignoriert oder, noch schlimmer, verachtet und bevormundet fühlen.Dies, gepaart mit wirtschaftlicher Angst, der Sorge, seinen Platz in einer sich verändernden Welt zu verlieren, und der Wahrnehmung, dass diese Gemeinschaften im Niedergang sind, führt dazu, dass stolze Bewohner von Industrieregionen Botschaften von Nativismus, Nationalismus, Isolationismus und wirtschaftlicher Nostalgie annehmen, die von rechts verkauft werdenpopulistische Führer.Diese populistischen Bewegungen fördern antidemokratisches Verhalten – Misstrauen gegenüber Institutionen und der Presse, Zusammenbruch der Unterstützung für die Bürgerrechte anderer – und fördern die heftige politische Polarisierung, die westliche Demokratien untergräbt.

„Demokraten mit hohem Einkommen möchten zu Recht ihre Grundwerte schützen.Aber die Hauptbedrohung dafür kommt nicht aus China, sondern aus der näheren Umgebung“, so der Ökonom Martin Wolf .„Es ist das Versagen, weit verbreiteten Wohlstand zu gewährleisten und demokratische Normen zu verteidigen.“Indem er es versäumt, sich um wachsende Einkommens- und Chancenunterschiede zwischen verschiedenen Gemeinschaften zu kümmern, argumentiert Wolf, „es waren leider unsere Eliten, nicht Chinas, die diesen Schaden verursacht haben“.

Diese anti-elitischen und antidemokratischen populistischen Stimmungen werden sich nicht ändern, bis ihre Ursachen angegangen werden .Es gibt gute Beweise , die belegen, dass die Einwohner, wenn ältere Industriegemeinden weiter schrumpfen, empfänglich für die polarisierenden Botschaften von Populisten und Nativisten sind.Gleichzeitig häufen sich Beweise dafür, dass, wenn ältere Industriegemeinschaften eine neue wirtschaftliche Basis schaffen, Angst und Angst unter ihren Einwohnern Optimismus und Hoffnung für die Zukunft weichen.An dieser Stelle stehen die Fragen, wie man Menschen in schwierigen Städten und Gemeinden am besten erreicht und was zu tun ist, um diese Gemeinschaften im Vergleich zu wohlhabenderen Gebieten „aufzurichten“, im Mittelpunkt hitziger Diskussionen und Debatten.In einer ansonsten polarisierten politischen Landschaft kann „Nivellierung“ eines der wenigen Themen sein, bei denen sich eine große Mehrheit der Öffentlichkeit einig ist.Eine große neue britische Studie veranschaulicht diesen Punkt.Die öffentliche Haltung zu verschiedenen Formen von Ungleichheit zeigt eine seltene Übereinstimmung der britischen Öffentlichkeit über die Notwendigkeit, regionale Ungleichheiten anzugehen.

In ähnlicher Weise hält in den Vereinigten Staaten der ungebrochene Eifer einer nationalen Minderheit, die sich auf noch immer rückläufige Produktionsgemeinden konzentriert, zusammen mit wirtschaftlich ruhenden Kleinstädten und ländlichen Gebieten, die Flamme und Bedrohung von”Trumpismus” lebendig.In den Vereinigten Staaten sowie unter den demokratischen Verbündeten der Vereinigten Staaten schätzt eine beträchtliche Mehrheit die größte Bedrohung der Demokratie in Verbindung mit der Einkommensungleichheit ein.Dies stellt die Zahl der Menschen in den Schatten, die China als die größte Bedrohung ansehen.Die Besorgnis über die zunehmenden wirtschaftlichen Disparitäten zwischen US-Küstenstädten und einem zurückgelassenen industriellen Kernland wuchs sogar vor der Pandemie .Den Moment der Coronavirus-Wirtschaftskrise zu nutzen und bestrebt, eine gerechtere wirtschaftliche Erholung voranzutreiben (und gleichzeitig wirtschaftlich mit China zu konkurrieren), ermöglichte kürzlich eine seltene Verabschiedung von parteiübergreifenden Gesetzen – den Endless Frontier Act , derUnterstützung von Heartland Innovationszentren zur Stimulierung des Wirtschaftswachstums in Nicht-Küstenregionen.

Im Gegensatz zu der Geschichte der Vereinigten Staaten , die nie eine starke, dauerhafte nationale Verpflichtung hatte, sich auf die Wirtschaft der angeschlagenen Regionen zu konzentrieren, sind die meisten europäischen Länder mit Unterstützung der EU,haben Regionen priorisiert, die sich in einem strukturellen wirtschaftlichen Wandel befinden.Obwohl es im Vereinigten Königreich gelegentlich einige Bemühungen gegeben hat, waren diese weitgehend ineffektiv, und aufeinanderfolgende Regierungen bevorzugten einen Laissez-faire Hands-off-Ansatz.Die vielleicht stärksten und effektivsten Anstrengungen wurden von der deutschen Regierung unternommen, die mehrere Jahrzehnte lang daran gearbeitet hat, regionale Gräben zu überwinden und den wirtschaftlichen Übergang in Regionen zu erleichtern, die historisch von der Schwerindustrie abhängig waren.Dies geht unter anderem aus einer im Grundgesetz verankerten Verpflichtung hervor, die den Bund verpflichtet, die Regierungen der Länder mit den finanziellen Mitteln auszustatten, um bundesweit einheitliche Lebensbedingungen zu gewährleisten.Dies kann viel über Deutschlands relativen wirtschaftlichen Erfolg bei der Unterstützung der strukturellen wirtschaftlichen Anpassung in älteren Industrieregionen wie dem Ruhrgebiet und der ehemaligen DDR erklären.Aber der vermeintliche Top-Down-Ansatz „Wir wissen, was für Sie das Beste ist“ scheint insbesondere beim Wiederaufbau der ehemaligen DDR die Entfremdung und noch stärkere Unterstützung für populistische, nationalistische Parteien wie die AfD zu fördern.

Auch Frankreich steht vor einem unsicheren Wettstreit zwischen den Ansichten und Werten der „städtischen“ Eliten und der Bewohner der sogenannten „La France Profonde“, ländlichen und ehemals florierenden industriellen Kernregionen.In diesem Teil des Landes hielten viele Bürger eine geplante Erhöhung der Kraftstoffsteuer für eine inakzeptable wirtschaftliche Notlage.In diesen Regionen fanden auch die rechtsextreme National Rally und Marine Le Pen bei den Präsidentschaftswahlen 2017, die Emmanuel Macron gewann, Mehrheiten.Dieser Bereich bleibt eine Basis der Unterstützung und Le Pen versucht, auf dieser Unterstützung im Präsidentschaftswahlkampf später in diesem Jahr aufzubauen.

Die Bedeutung der Unterstützung einst blühender Industriegemeinden und -regionen bei der Entwicklung und Gestaltung einer neuen, glänzenden Zukunft stand im Mittelpunkt eines kürzlich durchgeführten transatlantischen Symposiums, Revitalizing Industrial Regions in Europe and North America: Ein dringender Punkt für die transatlantische Agenda .Während des Symposiums kamen über einhundert führende Politiker auf Bundes-, Landes- und Kommunalebene, Praktiker und akademische Experten aus acht westlichen Nationen zusammen, um den kausalen Zusammenhang zwischen Deindustrialisierung, dem Aufkommen rechtspopulistischer Bewegungen zu diskutieren und wie politische Entscheidungsträger dazu beitragen können, diese beunruhigenden Trends durch TransformationIndustrieregionen und schaffen neue Chancen für ihre Bewohner.

Wir haben gelernt, dass politische Entscheidungsträger die Welt zuerst mit den Augen der Bewohner sehen müssen, um effektiv in noch immer kämpfenden Gemeinden zu helfen: ausgehöhlte Gemeinden, den Verlust von lokalen Schulen, Gesundheitseinrichtungen und Sportligen, degradiertHaupt- und Hauptstraßen, verlorene kulturelle Einrichtungen, Kneipen und Bars, Gewerkschaftshäuser, Lokalzeitungen, Geschäfte und Restaurants in Familienbesitz.Es geht um den Verlust der Identität und der Institutionen, die diese Identität aufbauen und verstärken – alles Attribute des Bürgerstolzes, die aufgebaut wurden, als diese lokalen Ökonomien stark waren.

Ein erster Schritt auf dem Weg zu neuer Hoffnung und Optimismus in diesen Gemeinschaften wird erfolgen, wenn die Führungskräfte diese Probleme verstehen und dann die Ressourcen bereitstellen, um die Risse im wirtschaftlichen und sozialen Gefüge der Gemeinschaften zu heilen.Wenn es gut gemacht wird, kann dies eine Vertrauensgemeinschaft zwischen den Bewohnern der Region, den lokalen Führern und ihren nationalen Kollegen schaffen.Vertrauen ist von entscheidender Bedeutung, da es die Unterstützung und Akzeptanz zusätzlicher Investitionen fördert, die ihre Volkswirtschaften substanzieller voranbringen können – Investitionen in Menschen, Infrastrukturen, Kompetenzen und Innovation.

Auf dem Symposium haben wir auch erfahren, dass Pläne für eine effektive Transformation dieser regionalen Kernlandwirtschaften größtenteils von innen kommen müssen.Veränderungen können nicht „für“ oder „von“ anderen wahrgenommen werden.Dies war in der Vergangenheit die Standardvorlage: wohlmeinende Westdeutsche bringen ihren ostdeutschen Landsleuten bei, wie sie ihre Wirtschaft wachsen lassen können;die EU, die Mitteleuropäer anweist, dass sie „grün“ werden müssen, oder im Vereinigten Königreich wahrgenommen wird, die Briten bei der Führung ihres Landes zu dominieren;Küstenprogressive in den Vereinigten Staaten, die „Lösungen“ für Menschen und Orte im Heartland anbieten.All diese gut gemeinten Bemühungen haben die unbeabsichtigte Folge, Negativität und Ressentiments auszulösen und die Bewohner der Industriegemeinden an ihren Kontrollverlust zu erinnern.

Lösungen für die Zukunft müssen von lokalen Führungskräften und Einwohnern in den betroffenen Regionen kommen.Hier ist die jüngste Vergangenheit der beste Leitfaden.Von Milwaukee, Wisconsin, über Sheffield, England, und Windsor, Ontario, bis hin zum Ruhrgebiet in Deutschland – effektive Transformationsstrategien, die es Industrieregionen ermöglichen, in einer globalisierten, technologiegestützten Wissensökonomie ein neues Fundament zu finden.

Es ist klar, dass eine positive Zukunft für Industriegemeinschaften am besten dadurch geschaffen werden kann, dass man die Identität der Vergangenheit annimmt und darauf aufbaut.Die Bewohner dieser Gemeinden sind stolz auf ihr industrielles Erbe, ihre Geschichte des Handwerks und der Herstellung von Dingen und ihren Beitrag zum wirtschaftlichen und politischen Erfolg ihres Landes.Die Menschen müssen diese Identität annehmen, aber dann, in den Worten von Birgit Klohs aus Grand Rapids, Michigan, die einst als „Möbelstadt“ bezeichnet wurde, „Bauen Sie darauf auf, wer Sie sind.Nehmen Sie es mit in die Zukunft.Diversifizieren.“

Wenn die Identität zerstört wird, muss sich leider die Gemeinschaft dieser Realität stellen, die verbleibenden Stärken erkennen und eine neue Zukunft von innen heraus aufbauen.Dies war der Fall in Pittsburgh, Philadelphia, früher bekannt als Steel City, oder Manchester, Großbritannien, das einst „Cottonopolis“ und die Textilhauptstadt der Welt war, oder Dortmund, Deutschland, eine ehemalige Hauptstadt von Kohle und Stahl.

Der Schlüssel zur Stärkung dieser Industrieregionen, damit sie neue Erfolge und neuen Optimismus erzielen können, besteht vielleicht darin, zu verstehen, dass die Führer die Bewohner dieser Gemeinden nicht herunterreden und bevormunden können.Sie mögen es nicht, wenn Leute sie “zurückgelassen” nennen, wie sie es in den Vereinigten Staaten tun, oder “aufsteigen” müssen, wie sie es in Großbritannien tun.Wir verstehen, warum Sie über die Bedingungen Ihrer Gemeinde verärgert sind.Der zukünftige Erfolg Ihrer Gemeinde ist eine nationale Priorität.Wir sind hier, um Sie zu unterstützen und Ressourcen anzubieten, die Sie beim Aufbau Ihrer eigenen Zukunft unterstützen.“

Die Führer der Demokratien in Europa und den Vereinigten Staaten haben eine dringende Aufgabe – die tiefen Quellen des Rechtspopulismus anzugreifen, die in wirtschaftlichen Ängsten und dem relativen Niedergang bestimmter Regionen und Gemeinschaften wurzeln.Wenn sich lokale und föderale Führer in den Mitgliedern des transatlantischen Raums nicht auf den wirtschaftlichen Erfolg von Menschen und Orten konzentrieren und diese beschleunigen, in denen die Bewohner entfremdet sind und die Kontrolle über ihr Leben verloren haben, werden diese Bürger weiterhin eine polarisierende populistische Politik vorantreiben, die unsereDemokratien und unsere transnationalen Allianzen.

Aufgrund der erschütternden Erfahrungen des Zweiten Weltkriegs haben die Vereinigten Staaten und Europa Maßnahmen ergriffen, um liberale Demokratien und Marktwirtschaften im transatlantischen Raum zu stärken.Dies begann mit dem Marshallplan und gipfelte in der Gründung der NATO und der Europäischen Wirtschaftsgemeinschaft.Jetzt ist es wieder an der Zeit, sich einer neuen politischen, wirtschaftlichen und sozialen Herausforderung zu stellen, die in wachsenden regionalen Ungleichheiten wurzelt, die die Demokratie und die allgemeine internationale Ordnung bedrohen.Die Menschen müssen Mechanismen schaffen, die es ihnen ermöglichen, vergangene Modelle und Erfolge zu übernehmen, sie mit Führungskräften vor Ort zu teilen und dann Gemeinschaften dabei zu unterstützen, erfolgreiche Wege nach vorne zu beleben und umzusetzen.Diese Pfade sollten auf ihrer eigenen einzigartigen Geschichte, Identität und ihren Vermögenswerten aufgebaut werden.Der Wiederaufbau des Vertrauens und der Leistungsfähigkeit dieser Gemeinschaften bedeutet, dass sie ihren vollen Beitrag zur Neugestaltung ihrer wirtschaftlichen und politischen Zukunft leisten können.Das Überleben der hart erkämpften Errungenschaften der transatlantischen Nachkriegsallianz hängt davon ab.Nur dann werden die Wut und die Angst, die nationalistische und isolationistische Bewegungen nähren, gedämpft werden.

Jeffrey Anderson ist Professor an der Georgetown University und ehemaliger Direktor des BMW Center for German and European Studies

John Austin ist Direktor des MichiganEconomic Center und ein nicht ansässiger Senior Fellow des Chicago Council on Global Affairs und der Brookings Institution.

Colleen Dougherty ist wissenschaftliche Mitarbeiterin an der Georgetown University.

Brian Hanson ist Vizepräsident für Studien beim Chicago Council on Global Affairs.

Alexander Hitch ist wissenschaftlicher Mitarbeiter beim Chicago Council on Global Affairs.

Andrew Westwood ist Professor für Regierungspraxis und Prodekan für Geisteswissenschaften für soziale Verantwortung an der University of Manchester.

Bild: Reuters

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