Ratten infizieren Menschen mit einem neuen Hepatitis-Stamm – und Wissenschaftler sind „verblüfft“

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Wissenschaftler glauben, dass Ratten Menschen mit einem neuen Hepatitis-E-Stamm infiziert haben.

Eine Reihe von Fällen – die meisten davon in Hongkong – hat Experten für Infektionskrankheiten verblüfft, die nicht wissen, wie die Krankheit übertragen wird, berichtet CNN.

Hepatitis E, eine Lebererkrankung, wird normalerweise durch Wasser übertragen, das mit dem Kot einer infizierten Person kontaminiert ist.

Es sind vier Stämme bekannt, von denen bisher angenommen wurde, dass nur einer den Menschen infiziert.

Seit 2018 haben 11 Einwohner von Hongkong positiv auf einen Hepatitis-E-Stamm getestet, von dem angenommen wurde, dass er nur Ratten betrifft.

Der jüngste Fall, der eines 61-jährigen Mannes, wurde erst vor einer Woche am 30. April von Forschern der Universität von Hongkong entdeckt.

Der Mikrobiologe Dr. Siddharth Sridhar, der die beispiellosen Fälle untersucht hat, glaubt, dass Hunderte weitere Menschen unabsichtlich infiziert sein könnten.

“Wir wissen, dass die Ratten in Hongkong das Virus tragen, und wir testen die Menschen und finden das Virus”, erklärt er.

“Aber wie genau es zwischen ihnen springt – ob die Ratten unser Futter kontaminieren oder ob es sich um ein anderes Tier handelt, wissen wir nicht. Das ist das fehlende Glied. “

Obwohl viele Patienten mit dem menschlichen Hepatitis-E-Stamm nur leichte Symptome melden, schätzt die Weltgesundheitsorganisation, dass das Virus 2015 44.000 Menschen getötet hat.

Die Krankheit, die auch Fieber, Gelbsucht und langfristige Leberschäden verursachen kann, ist besonders gefährlich für Patienten mit geschwächtem Immunsystem.

Dr. Sridhar und sein Team versuchen nun, diesen besorgniserregenden neuen Trend aufzudecken und das Rätsel zu lösen, wie das Virus von Ratten zu Menschen springt.

„Das sollte nicht passieren. Wir brauchen ständige Wachsamkeit in der Öffentlichkeit, um diese ungewöhnliche Infektion zu kontrollieren “, fuhr er fort.

Zusätzlich zu den Fällen in Hongkong deutet ein Bericht vom Februar 2019 darauf hin, dass ein Mann in Kanada auch auf Rattenhepatitis E getestet hat.

Der Patient, der Afrika besucht hatte, ging nach Nesselsucht, Übelkeit, schwerem Ikterus und einer entzündeten Leber ins Krankenhaus.

Dr. Sridhar glaubt, dass dies ein globales Problem sein könnte, das durch die Tatsache maskiert wird, dass das Testen auf die Rattenvariante beim Menschen ungewöhnlich ist.

Besorgniserregend ist, dass das Medikament, das zur Behandlung des menschlichen Hepatitis-E-Stammes verwendet wird, bei dem neuen Stamm weniger wirksam ist.

Wissenschaftler arbeiten nun daran, wirksamere Behandlungen zu finden und Rattenpopulationen zu testen, um zu versuchen, Cluster der Krankheit zu finden, bevor sie sich ausbreitet.

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