Rams hoffen immer noch auf Gäste bei der Eröffnungsparty des SoFi-Stadions

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LOS ANGELES – Die Los Angeles Rams haben endlich ein Date und einen Gegner für die lang erwartete Eröffnung des SoFi-Stadions, dem milliardenschweren Grund für ihre Rückkehr nach Kalifornien vor über vier Jahren.

Die Rams wissen immer noch nicht genau, ob sie am 13. September tatsächlich ihren großen Sonntagabend gegen die Dallas Cowboys haben können. Selbst wenn es passiert, wissen sie nicht, ob es Fans auf den Tribünen von geben wird ihr palastartiges neues Zuhause für sein erstes Fußballspiel.

Die Coronavirus-Pandemie tritt während eines historischen Jahres für dieses NFL-Franchise auf. Die beispiellosen Umstände sind für Trainer Sean McVay bestürzend, aber er hat die Hoffnung auf eine richtige Heimkehr für die Rams nicht aufgegeben.

Als McVay am Freitag in einer Videokonferenz nach der Wahrscheinlichkeit gefragt wurde, das SoFi-Stadion in vier Monaten ohne Fans zu eröffnen, sagte er: „Wir hoffen, dass dies nicht der Fall ist.“

“Aber darüber werden wir nicht spekulieren”, fügte er hinzu. „Es ist noch so weit weg. Ich meine, denken Sie darüber nach, wie viel selbst (in den letzten) zwei Monaten, in denen wir in diesen Quarantänepositionen waren, stattgefunden hat. Ich denke, wir lassen es einfach von selbst spielen. Es wird immer noch ein Fußballspiel, und wir hoffen, dass es so normal wie möglich wird, aber natürlich steht die Gesundheit und Sicherheit aller an erster Stelle. “

Alle, die mit der NFL zu tun haben, verbringen diesen ungewöhnlichen Frühling damit, ihr Geschäft außerhalb der Saison über Computerbildschirme und Remote-Workouts abzuwickeln. Die Rams sind nicht anders, und McVay versammelt an diesem Wochenende praktisch seine Neulinge, darunter Cam Akers und Receiver Van Jefferson.

McVay, dessen Leidenschaft für die Lehr- und Führungsmethode bekannt ist, hat diese Ausfallzeit auch zum Lernen genutzt. Vor kurzem sprach er mit Arsenal-Manager Mikel Arteta, nachdem er über die Familie Kroenke verbunden war, der beide Teams gehören.

“Er ist wirklich ein beeindruckender Typ”, sagte McVay über Arteta, den ehemaligen Mittelfeldspieler von Arsenal, der Pep Guardiolas Trainer-Schützling in Manchester City wurde, bevor er im vergangenen Dezember in Nord-London übernahm. „Ich denke, er wird einen großartigen Job machen, und ich bin auf jeden Fall ein Fan von Arsenal und liebe es, ihnen zu folgen, nur durch diese Beziehungen, durch die Familie Kroenke. Aber es war mehr als alles andere eine Chance für uns, Kontakte zu knüpfen und Ideen auszutauschen.

Die kommende Saison wurde jedoch durch die Veröffentlichung des Zeitplans in dieser Woche in den Köpfen der meisten Teams in den Vordergrund gerückt. Die Rams, Chargers und Raiders eröffnen dieses Jahr neue Stadien, fast ein halbes Jahrzehnt nachdem Rams-Besitzer Stan Kroenke den intensiven Drei-Teams-Wettbewerb um das lukrative Recht auf Rückkehr der NFL nach Los Angeles gewonnen hat.

Kroenke erhielt die Zustimmung seiner Mitbesitzer zum großen Teil, weil der Milliardär, der mit einem Walmart-Erben verheiratet war, einen überzeugenden, gut finanzierten Plan hatte, ein Flaggschiff-NFL-Stadion in der zweitgrößten Metropolregion des Landes zu bauen. Das SoFi-Stadion steht kurz vor der Fertigstellung, da die Arbeiter inmitten der Pandemie weiterarbeiten, und es wird in den nächsten zehn Jahren und darüber hinaus ein wichtiger Austragungsort für Sport in der Nation sein.

Aber seine grundlegenden Mieter könnten es ohne Fans auf der Tribüne öffnen, nur mit ihren eigenen Rufen und Beifall vom Feld und von der Seitenlinie.

Auf die Frage, ob er sich die Realität so etwas vorstellen könne, kicherte McVay.

“Ich kann, weil ich in meinem zweiten Jahr als Trainer in der UFL trainiert habe und es sich anfühlte, als hätten wir in einigen dieser Situationen nicht vor vielen Fans gespielt”, sagte McVay.

McVay war ein 23-jähriger Empfänger-Trainer und offensiver Qualitätskontroll-Trainer für die Florida Tuskers der verstorbenen United Football League im Jahr 2009.

“Es fühlt sich dem Training sehr ähnlich”, sagte McVay über diese Erfahrung in den kleinen Ligen. „Ich kann wahrscheinlich über die (ferne) Seitenlinie schreien, damit die anderen Trainer Sie hören können. Wenn es so ist, werden wir nur dankbar sein, in irgendeiner Form oder Mode zu spielen, aber sicherlich bringen die Fans eine zusätzliche Dynamik mit, die wir nicht erreichen können. “

Auf die Frage, ob er auf seine Sprache achten muss, wenn Fernsehmikrofone jedes Wort hören können, kicherte McVay erneut.

“Ich denke, die Kameras müssen es noch mehr ausblasen”, sagte er.

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