Pūhāhonu enthüllt: Der größte und heißeste Schildvulkan der Erde

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Gardner Pinnacles Puhahonu Vulkan

Die einzigen Überreste von Pūhāhonu, die über dem Meeresspiegel liegen (Gardner Pinnacles). Bildnachweis: NOAA

In einer kürzlich veröffentlichten Studie haben Forscher der Universität von Hawaii an der Mānoa School of Ocean and Earth Science and Technology den größten und heißesten Schildvulkan der Erde entdeckt. Ein Team von Vulkanologen und Ozeanforschern verwendete mehrere Beweislinien, um Pūhāhonu, einen Vulkan innerhalb des Papahānaumokuākea Marine National Monument, zu bestimmen.

Geowissenschaftler und die Öffentlichkeit haben lange gedacht, dass Mauna Loa, ein kulturell bedeutender und aktiver Schildvulkan auf der Big Island von Hawaii, der größte Vulkan der Welt ist. Nach einer Untersuchung des Meeresbodens entlang der meist unterseeischen hawaiianischen Lee-Vulkankette, einer chemischen Analyse der Gesteine ​​in der UH Mānoa-Gesteinsammlung und der Modellierung der Ergebnisse dieser Studien gelangte das Forscherteam zu einem neuen Ergebnis. Pūhāhonu, was auf Hawaiianisch „Schildkröte, die nach Luft ragt“ bedeutet, ist fast doppelt so groß wie Mauna Loa.

“Es wurde vorgeschlagen, dass Hotspots, die Vulkanketten wie Hawaii produzieren, über 1-2 Millionen Jahre eine fortschreitende Abkühlung erfahren und dann sterben”, sagte Michael Garcia, Hauptautor der Studie und pensionierter Professor für Geowissenschaften an der SOEST. „Wir haben jedoch aus dieser Studie gelernt, dass Hotspots Impulse der Schmelzproduktion erfahren können. Ein kleiner Puls schuf den Midway-Cluster jetzt erloschener Vulkane und ein anderer, viel größerer, schuf Pūhāhonu. Dadurch werden die Lehrbücher über die Funktionsweise von Mantelwolken neu geschrieben. “

Vergleich der Vulkanküste

Küstenlinien der heutigen Insel Hawaii (5 Vulkane) im Vergleich zum alten P? Hāhonu (1 Vulkan). Bildnachweis: Garcia et al., 2020.

1974 wurde Pūhāhonu (damals Gardner Pinnacles genannt) aufgrund sehr begrenzter Umfragedaten als größter hawaiianischer Vulkan verdächtigt. Nachfolgende Studien der Hawaii-Inseln kamen zu dem Schluss, dass Mauna Loa der größte Vulkan war, aber sie umfassten die Basis des Vulkans unterhalb des Meeresspiegels, die in der Studie von 1974 nicht berücksichtigt wurde. Die neue umfassende Vermessung und Modellierung mit ähnlichen Methoden wie bei Mauna Loa zeigt, dass Pūhāhonu das größte ist.

Diese Studie zeigt, dass hawaiianische Vulkane nicht nur jetzt, sondern seit Millionen von Jahren einige der heißesten Magmen der Erde ausbrechen. Diese Arbeit macht auch auf einen selten besuchten Teil des Bundesstaates Hawaii aufmerksam, der ökologische, historische und kulturelle Bedeutung hat.

„Wir teilen der Wissenschaft und der Öffentlichkeit mit, dass wir diesen Vulkan beim Namen nennen sollten, den die Hawaiianer ihm gegeben haben, und nicht beim westlichen Namen für die beiden felsigen kleinen Inseln, die die einzigen Überreste über dem Meeresspiegel sind majestätischer Vulkan “, sagte Garcia.

Referenz: „Pūhāhonu: Der größte und heißeste Schildvulkan der Erde“ von Michael O. Garcia, Jonathan P. Tree, Paul Wessel und John R. Smith, 8. Mai 2020, Earth and Planetary Science Letters.
DOI: 10.1016 / j.epsl.2020.116296

Diese Arbeit wurde von der National Science Foundation, dem Schmidt Ocean Institute und der University of Hawaii finanziert.

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