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Psychischer Stress für Sportler: Von “Lass uns spielen” bis “Bleiben …”

MINNEAPOLIS – Die grippeähnliche Krankheit, die Michael Jordan durchkämpfte, um die Chicago Bulls zu einem entscheidenden Sieg im NBA-Finale 1997 zu führen, schuf sofort Futter für die Tugend der Ausdauer.

Grenzen überschreiten, Hindernisse und Widrigkeiten überwinden – das gehört zum Ethos der großen Leistungssportarten. Auf diese Weise können Spitzensportler gewinnen.

Es steht auch in direktem Konflikt mit der medizinischen Weisheit, die derzeit die Gesellschaft steuert, um die Ausbreitung des Coronavirus zu stoppen. Denken Sie an Jordans „Grippespiel“ durch die Linse der Pandemie und der sozialen Distanzierung. Es macht Spaß.

Die Jahreszeiten sind seit Wochen unterbrochen, ein Ende ist nicht abzusehen. Auch die Konkurrenz von Zehntausenden der weltbesten Athleten hat die Flasche mit einfachen, ernüchternden Befehlen verkorkt: Zurück. Zu Hause bleiben.

“Dies stand im Widerspruch zu dem, was ihnen beigebracht und sozialisiert worden war, nämlich” Lass uns spielen “”, sagte John Tauer, Basketballtrainer und Psychologieprofessor für Männer an der Universität von St. Thomas in Minnesota.

Die Sicherheit des Wohnzimmers ersetzte den Komfort der Arena.

“Sie wissen wirklich nicht, was der nächste Tag bringt”, sagte Buffalo Sabres-Star Jack Eichel. „Jeden Morgen, wenn du aufwachst, musst du nicht zur Eisbahn gehen, du musst nicht auftreten. … Du versuchst nur beschäftigt zu bleiben und deinen Geist an einem guten, gesunden Ort zu halten. “

Eichel hat einen Teil seiner Quarantänezeit damit verbracht, „The Mindful Athlete“ zu lesen, ein Buch des Sportpsychologen George Mumford, der mit den Bullen zusammengearbeitet und Jordan die Kunst der Meditation beigebracht hat.

Mehr als zwei Jahrzehnte später spielt das Gehirn eine viel größere Rolle bei der Art und Weise, wie Teams ihre Darsteller unterrichten und führen. Die Aufrechterhaltung der geistigen Fitness während der Pause kann für den Erfolg ebenso entscheidend sein wie die Aufrechterhaltung der höchsten körperlichen Verfassung, nur weil Sportler auf beispiellose Weise Angst haben.

„Für viele von uns ist dies vielleicht noch keine Krise, aber es ist immer noch eine ausreichend große Veränderung aus unserem täglichen Leben, in der wir nachdenken und anfangen zu sagen:‚ OK, wenn Sie mir etwas wegziehen, das ich identifiziere mit, wie funktioniert das bei mir? Geht das so, wie ich es will? “, Sagte Justin Anderson, Teampsychologe bei den Minnesota Timberwolves.

In einem Beruf, der auf körperlicher Leistung basiert, haben Sportler ein kurzes Karrierefenster, und es gibt nur wenige Möglichkeiten, sich zu übertreffen. Trotz des finanziellen Polsters, das viele haben, war der Identitätsverlust während des Herunterfahrens schwerwiegend. Ihre elementarste Funktion als Angestellter ist verschwunden.

In der NFL enthielt ein Brief der Liga und der Spielergewerkschaft, der diesen Monat an die Spieler verschickt wurde, Ratschläge zum Umgang mit der Angst, zur Behandlung von Einsamkeit, Stress und anderen Themen. Die globale Gewerkschaft für Fußballspieler befragte Mitglieder und stellte ein erhöhtes Maß an Angstzuständen und Depressionen fest.

“Es ist eine wirklich seltsame Umgebung, besonders für Sportler, wenn sie es gewohnt sind, auf dem Feld zu sein, im Fitnessstudio zu sein und jeden Tag zu trainieren”, sagte Carlos Bocanegra, technischer Direktor von Atlanta United.

College- und High-School-Athleten wurden hart getroffen, ihre Karrieren waren von Zulassungsbeschränkungen geprägt. Letzten Monat, als die NCAA alle Aktivitäten einstellte, bemühten sich die Trainer, ihre Spieler im Auge zu behalten und die Stimmung aufrechtzuerhalten.

Tauers Team, das in der Division III den vierten Platz belegte, sollte im nationalen Turnier gegen den Rivalen St. Johns antreten, bis es abgesagt wurde. In seiner Rede zum Saisonende ermutigte er seine Spieler, ihre einzigartige Erfahrung, in einem Team zu sein, auf die neue Realität anzuwenden.

“Lass uns tun, was ein großartiger Teamkollege tut, und das bedeutet, über das Allgemeinwohl nachzudenken, im Gegensatz zu dem, was meine unmittelbaren Wünsche gerade sein könnten”, sagte Tauer.

Die Timberwolves machten das Wohlbefinden der Spieler zu einer ihrer obersten Prioritäten, als Gersson Rosas vor über einem Jahr als Präsident der Basketball-Operationen übernahm. Er stellte sich einen innovativen, ganzheitlichen Ansatz für die Spielerentwicklung vor, um das Streben nach einer Meisterschaft zu unterstützen.

Als die Pandemie die NBA dazu veranlasste, die Saison auszusetzen, befanden sich die Timberwolves am Ende der Rangliste der Western Conference. Außerhalb des Spielfelds waren sie jedoch bereit, das Team so intakt wie möglich zu halten, während sie gezwungen waren, zu beschlagnahmen.

“Lange bevor dies geschah, haben wir bestimmte Dinge geschätzt, die in einer Krise noch offensichtlicher und wichtiger werden”, sagte Robby Sikka, der Vizepräsident des Teams für Basketballleistung und -technologie. Sikka zitierte die Wertschätzung der Gesundheit und Ernährung der Spieler, die von Anfang an spielerorientiert und familienorientiert waren.

Die für Sikka geschaffene Aufgabe, medizinisches, technologisches und analytisches Wissen und Ressourcen zur Verbesserung des Wohlbefindens außerhalb des Spielfelds und der Leistung darauf zu integrieren, war von entscheidender Bedeutung. In der Woche vor dem Ende der Liga warnte er die Spieler: “Dies wird Ihr 11. September sein.”

Seitdem hat er dazu beigetragen, die Bemühungen der Spieler zu koordinieren, um nicht nur bei geschlossener Übungsanlage in Form zu bleiben, sondern auch sicherzustellen, dass die Bedürfnisse der psychischen Gesundheit erfüllt werden. Er sieht es als Aufbau lebenslanger Bewältigungsfähigkeiten. Anderson hat besonderes Augenmerk auf das Angstmanagement gelegt.

„Es ist nichts, was du entweder hast oder nicht hast. Es ist etwas, das Sie entwickeln, ähnlich wie der Prozentsatz der Schüsse oder jede andere Fähigkeit, an der sie arbeiten “, sagte Anderson.

Nur weil sie zu den größten Athleten der Welt gehören, heißt das nicht, dass sie keine Mängel haben.

“Letztendlich haben sie Familien, sie haben Bedürfnisse, sie haben Herausforderungen, und wenn wir sie ignorieren, ignorieren wir sie als Individuen”, sagte Rosas. “Das ist ein Bereich, in dem wir nicht scheitern wollen.”

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