PSA an unseren Stränden … als ein Team in Cornwall 650 Plastikhandschuhe und 250 Gesichtsmasken abholt. 

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Mit kilometerlangen Sandstränden, die von Atlantikbrechern heimgesucht werden, ist die zerklüftete Küste von North Cornwall ein Juwel in der Krone der britischen Küste.

Heute sind die malerischen Fischerdörfer und geschäftigen Städte berühmt für Surfen, schickes Essen und die Menge noch besserer Besucher.

Aber sowohl Einheimische als auch Touristen haben in den letzten Wochen eine störende neue Flut an den unberührten Stränden festgestellt – Hunderte, wenn nicht Tausende von Einweg-Gesichtsmasken, Plastikhandschuhen und anderen Abfällen, die alle von Covid-19 erzeugt wurden.

Mit den Versuchen, Einwegkunststoffe zu verbieten, die während der Coronavirus-Krise scheinbar auf Eis liegen, ertrinkt Großbritannien in einem Ozean schmutziger und weggeworfener persönlicher Schutzausrüstung.

Niemand weiß das besser als die 23-jährige Meeresbiologin Emily Stevenson, die seit mehr als einem Jahrzehnt mit ihrer Familie Strände putzt.

Mit ihrem Vater Rob organisiert sie mit Freiwilligen Aufräumarbeiten an den sieben malerischen Stränden zwischen Padstow und Newquay, einschließlich des beliebten Surfspots Constantine Bay.

Allein in den letzten zwei Monaten haben Emily und ihre freiwilligen Helfer von Beach Guardian 650 Plastikhandschuhe und mehr als 250 Gesichtsmasken von diesem kurzen Küstenabschnitt abgeholt. Da Covid-19 noch einige Zeit bei uns bleiben wird, wird sich das Problem nur noch verschärfen.

“PSA-Abfall ist überall”, sagt sie. “Wir finden durchschnittlich fünf bis zehn Masken bei jeder Reinigung.”

Viele Masken haben feine Kunststoffschichten, einschließlich nicht recycelbarem Polypropylen, Polyethylen und Vinyl.

Selbst wenn sie ordnungsgemäß entsorgt werden, landen sie auf einer Mülldeponie oder werden verbrannt, wobei giftige Dämpfe freigesetzt werden.

„Im Ozean werden sie schätzungsweise 450 Jahre brauchen, um sich zu zersetzen.

“Wir finden mehr an unseren Strandreinigungen als irgendwo anders”, sagt Emily.

“Das ist wirklich beängstigend, weil es der letzte Kontaktpunkt ist, bevor es in den Ozean geht.” Wenn es jetzt nicht abgeholt wird, wird es wahrscheinlich nie sein.

„Wenn eine Maske auf den Boden fällt oder aus einer Autotür gesprengt wird, kann sie leicht den Weg zum Meer finden.

“Durch Regen in einen Abfluss gespült, fließt es in einen Fluss und fließt zur Mündung hinunter, wo es ins Meer gespült oder schließlich an einem Strand angespült wird.”

Hayling Island in Hampshire fehlt der Charme von Padstow, aber die Geschichte ist genauso, wenn es um PSA geht.

Dort, zwischen den Algen und Kieselsteinen eines beliebten Pfirsichs, sind die verräterischen Blicke auf Hellblau zu sehen – ein Plastikhandschuh, wenige Sekunden später gefolgt von einer Gesichtsmaske.

Die Mail am Sonntag schloss sich Lissie Pollard und Bianca Carr von der Final Straw Foundation an, die jede Woche Stunden damit verbringen, Müll von der Küste zu räumen.

Dieser Strandabschnitt – ein beliebter Ort für Hundewanderer, Vogelbeobachter und Wassersportfans – ist nur 600 Meter lang und liegt westlich über Langstone Harbour in Richtung Portsmouth, etwa fünf Kilometer entfernt.

Aber unsere Eimer füllen sich bald mit weggeworfenen Masken und Handschuhen.

“Vor Covid waren die häufigsten Artikel Wattestäbchen, knusprige Päckchen, Plastikflaschen und Lebensmittelverpackungen”, sagt Lissie, Director of Operations der Wohltätigkeitsorganisation.

“Aber jetzt schätzen wir, dass etwa 20 Prozent von dem, was wir abholen, PSA sind.”

Bianca fügt hinzu: „Es erschien ungefähr zwei Monate nach Beginn der Sperrung. Als wir endlich länger als eine Stunde aus dem Haus durften, gingen wir zum Strand und bemerkten die Masken und Handschuhe.

“Was wir jetzt sehen, ist die Spitze des Eisbergs. Es müssen unzählige Gegenstände da draußen sein. “

Laurent Lombard, Gründer der französischen gemeinnützigen Operation Mer Propre (Operation Clean Sea), sagte, dass es im Mittelmeerraum bald mehr Masken als Quallen geben werde. Nur wenige zweifeln an ihm oder dem Schaden, den sie anrichten können.

Die globale Naturschutzgruppe WWF sagt, wenn nur ein Prozent der Masken nicht ordnungsgemäß entsorgt würde, würden etwa zehn Millionen Masken pro Monat in der natürlichen Umwelt landen. Das sind ungefähr 88.000 Pfund Plastik.

Es ist nicht nur unansehnlich, der Covid-Kunststoff kann leicht von Meerestieren verschluckt werden.

Der Kunststoff füllt den Magen, reduziert das Hungergefühl und führt zu einer Schwächung des Tieres, was zu einem langsamen und schmerzhaften Tod führt.

Große Stücke können den Darm blockieren, während kleinere Stücke beim Ausscheiden verstreut werden können, wodurch noch mehr Tiere gefährdet werden.

Die elastischen Gurte, mit denen Einwegmasken befestigt sind, sind besonders gefährlich für wild lebende Tiere, die sich leicht in den Schlaufen verfangen können.

Die RSPCA hat Bilder einer Möwe veröffentlicht, deren Maske so fest um ihr Bein gewickelt ist, dass sie Schwellungen verursacht hat.

Selbst wenn das Virus irgendwann enthalten ist, scheinen die Auswirkungen von Covid-19 für kommende Generationen bei uns zu sein. .

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