Press "Enter" to skip to content

Projekte für Seltene Erden in den USA in Entwicklung

22. April – Die US-Regierung plant, inländische Seltenerdprojekte zu finanzieren, um die Abhängigkeit von China, dem weltweit führenden Unternehmen des spezialisierten Sektors, zu verringern.

Seltene Erden sind eine Gruppe von 17 Mineralien, die in einer Vielzahl von militärischen Geräten und Unterhaltungselektronik verwendet werden. Es sind keine Ersatzstoffe bekannt. Apple Inc verwendet beispielsweise Seltene Erden in der taptischen Engine seines iPhones, wodurch das Telefon vibriert.

Während die moderne Seltenerdindustrie im Manhattan-Projekt des Zweiten Weltkriegs zur Entwicklung der Atombombe ihren Ursprung hatte, hat China in den letzten 30 Jahren ein Monopol über den Sektor aufgebaut. Seltene Erden werden in den USA nicht mehr verarbeitet.

Um dies zu ändern, kündigte das Pentagon im vergangenen Jahr an, Minen und Verarbeiter über das Verteidigungsproduktionsgesetz zu finanzieren, das dem Militär einen weiten Bogen um die Beschaffung bestimmter Ausrüstung macht. Der US-Präsident Donald Trump hat kürzlich erwogen, dasselbe Gesetz anzuwenden, um die Herstellung medizinischer Produkte zu fördern.

Hier sind Seltenerdprojekte in den USA in der Entwicklung:

Energy Fuels Inc.

Der Uranproduzent sagte Anfang April, er erwäge Möglichkeiten, einige seiner Geräte für die Verarbeitung von Seltenen Erden umzurüsten. Das Unternehmen plant nicht, ein Bergmann für Seltene Erden zu werden. Vielmehr werde nach Möglichkeiten gesucht, Gestein für andere zu verarbeiten, um die strategischen Mineralien zu gewinnen.

Es wurde noch keine endgültige Entscheidung getroffen, und Energy Fuels geht davon aus, dass Uran weiterhin im Mittelpunkt stehen wird.

Lynas Corp und die in Privatbesitz befindliche Blue Line Corp.

Lynas aus Australien ist der größte Produzent von Seltenen Erden außerhalb Chinas. Das Unternehmen gewinnt Seltene Erden aus einer Mine in Westaustralien und liefert das Erz zur Verarbeitung nach Malaysia, obwohl seine Aktivitäten in Malaysia in den letzten Jahren einer verstärkten staatlichen Kontrolle unterzogen wurden.

Lynas unterzeichnete 2019 einen Vertrag mit Blue Line über den Bau von Verarbeitungsbetrieben für Seltene Erden in Texas. Lynas wird der Mehrheitseigner sein. Die Unternehmen beantragten im vergangenen Dezember gemeinsam eine Pentagon-Finanzierung für die Verarbeitung von sogenannten schweren Seltenen Erden, einer weniger verbreiteten Art von Spezialmineralien, die für den Einsatz in Waffen sehr gefragt sind. Dies war auch ein Grund, warum Lynas einen Partner in den USA suchte .

Am Mittwoch sagten Lynas und Blue Line, sie seien vom Pentagon ausgewählt worden, obwohl sie weder angegeben hätten, wie viel Geld sie erhalten würden, noch die mit der Auszeichnung verbundenen Bedingungen aufgeführt hätten.

MP-Materialien

Das in Privatbesitz befindliche Unternehmen besitzt die kalifornische Mine Mountain Pass, die einzige Seltenerdmine in den USA. Chinas Shenghe Resources Holding Co besitzt ungefähr 10% des Unternehmens, und chinesische Kunden erwirtschaften einen Jahresumsatz von ungefähr 100 Millionen US-Dollar.

MP Materials liefert jährlich mehr als 50.000 Tonnen konzentrierte Seltene Erden zur Verarbeitung nach China. Es gibt 200 Millionen US-Dollar für den Neustart von eingemotteten Geräten aus und soll bis Ende des Jahres auf dem Minengelände verarbeitet werden. Einige Branchenanalysten haben jedoch festgestellt, dass das Ziel möglicherweise zu optimistisch ist.

Sobald die Raffinerieausrüstung online geschaltet ist, besteht das Ziel darin, aus diesem Material vor Ort mehr als 5.000 Tonnen Neodym und Praseodym (NdPr) pro Jahr herzustellen, zwei der 17 Arten von Seltenen Erden, aus denen Magnete hergestellt werden.

NioCorp Developments Ltd.

Das Unternehmen, das von ehemaligen Führungskräften von Molycorp geführt wird, entwickelt die Elk Creek-Mine in Nebraska. Die Lagerstätte wird hauptsächlich Niob produzieren, das zum Härten von Stahl verwendet wird und keine Seltene Erde ist. Es wird aber auch das Seltenerd-Scandium produzieren.

Das Unternehmen ist dabei, Genehmigungen zu erhalten und sucht nach einer Finanzierung.

Rare Element Resources Ltd.

Das Unternehmen entwickelt seit 1999 die Seltenerdmine Mine Bear Lodge in Wyoming. In den letzten Jahren kam es zu Verzögerungen bei der Erteilung von Genehmigungen und anderen Herausforderungen, die die Finanzierung behinderten.

Texas Mineral Resources Corp und in Privatbesitz befindliche USA Rare Earth

Die Unternehmen entwickeln das Round Top-Seltenerdprojekt in der westlichen Ecke von Texas und hoffen, es bis 2023 in Betrieb zu nehmen. In der Zwischenzeit bauen die Partner in Colorado eine Pilotanlage zur Verarbeitung von Seltenen Erden.

Die Unternehmen hoffen, bis Mitte 2020 kleine Mengen verarbeiteter Seltener Erden produzieren zu können – etwa 100 kg pro Jahr. Dies würde ihnen helfen, Lieferverträge mit potenziellen Kunden abzuschließen und die Finanzierung eines Großwerks in der Nähe ihres Minenstandorts in Texas sicherzustellen.

UCore Rare Metals Inc.

Das Unternehmen entwickelt die Bokan-Mine in Alaska und baut Anlagen zur Verarbeitung von Seltenen Erden. Die Regierung von Alaska hat 145 Millionen US-Dollar zur Unterstützung des Projekts zugesagt.

UCore hat angekündigt, sich zunächst auf den Bau des Prozessors und dann auf die Entwicklung der Mine zu konzentrieren. Das Unternehmen hat sich mit dem Hersteller Materion Corp zusammengetan, um eine Pentagon-Finanzierung für die Verarbeitungsanlage zu beantragen.

Materion hat zuvor finanzielle Unterstützung vom US-Militär erhalten, um Beryllium herzustellen, ein Mineral, das als Härter für Waffen verwendet wird. Der Beryllium-Produktionsprozess hat Ähnlichkeiten mit der Verarbeitung von Seltenen Erden. (Berichterstattung von Ernest Scheyder; Redaktion von Pravin Char)