Postämter, beliebte Community-Hubs, Kampf gegen Viren…

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PHILADELPHIA – Für einige der rund 2.000 Einwohner von Deer Isle, Maine, war die ausgefranste amerikanische Flagge vor dem Postamt in diesem Frühjahr eine Erinnerung an die Stimmung der Nation.

Die Flagge war in Trümmern. Es drehte sich im Wind von einem einzigen Haken. Aber es steckte in der oberen Position fest, so dass die Postmeisterin es nicht hatte ersetzen können.

“Ich habe mir gerade überlegt, was für eine Metapher das für unser Land ist”, sagte René Colson Hudson, Gesundheitsdirektor der Gemeinde. “Es war wirklich wichtig, dass die Flagge als Symbol der Hoffnung ersetzt wird.”

Colson Hudson, ein ehemaliger Pastor aus New Jersey, veröffentlichte am 23. April eine Online-Bitte, die einen Community-Thread auslöste. Sollte jemand den Fahnenmast erklimmen? Benötigten sie einen Schaufelwagen? Am Wochenende hatte ein geheimer Helfer die Flagge gesenkt, und der neue wehte bald hoch.

Colson Hudson, 54, hatte ihr Postamt selten besucht, als sie in einem Vorort von New Jersey lebte. Aber auf Deer Isle tauschen die Leute in der Lobby Smalltalk aus, kündigen Schulveranstaltungen am Schwarzen Brett an und holen Medikamente und Briefwahlzettel ab – während Postangestellte das Wohl aller im Auge behalten.

“Hier”, sagte sie, “ist es das Zentrum der Gemeinschaft.”

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In der Vergangenheit wurde der Postdienst ohne öffentliche Mittel betrieben. Es gibt es schon länger als die Nation selbst.

Aber die Beamten des Postdienstes in diesem Jahr, die sich auf hohe Verluste aufgrund der Abschaltung des Coronavirus gefasst machen, warnen davor, dass ihnen bis September ohne Hilfe das Geld ausgehen wird. Sie meldeten kürzlich einen Verlust von 4,5 Milliarden US-Dollar für das am 31. März endende Quartal – bei einem Umsatz von 17,8 Milliarden US-Dollar -, bevor die vollen Auswirkungen der Abschaltung einsetzten.

Einige Kongressabgeordnete möchten 25 Milliarden US-Dollar aus dem fast 3 Billionen US-Dollar teuren Hilfsprogramm bereitstellen, um den Postfluss aufrechtzuerhalten. Da Finanzminister Steven Mnuchin die Prioritäten von Präsident Donald Trump vorantreibt, hat der Postdienst bisher nur einen Kredit in Höhe von 10 Milliarden US-Dollar erhalten.

“Der Postdienst ist ein Witz”, sagte Trump im vergangenen Monat gegenüber Reportern. “Sie verteilen Pakete für Amazon und andere Internetunternehmen und jedes Mal, wenn sie ein Paket mitbringen, verlieren sie Geld dafür.”

Er besteht darauf, dass höhere Pauschalpreise die finanziellen Probleme lindern könnten. Die meisten Finanzanalysten sind sich jedoch nicht einig.

Pakete machen normalerweise nur 5 Prozent des Postdienstvolumens aus, aber 30 Prozent seines Umsatzes. Und die Paketeinnahmen sind während des Herunterfahrens tatsächlich gestiegen. Dennoch hat es nicht ausgereicht, die Rentabilität wiederherzustellen, die im Internetzeitalter durch den Niedergang erstklassiger Post beeinträchtigt wurde.

“Es gibt wirklich eine Agenda dieser Regierung, die es so weit untergräbt, dass sie das Postamt an ein privates Unternehmen verkaufen wird”, sagte Mark Dimondstein, Präsident der American Postal Workers Union, die etwa vertritt 200.000 der 630.000 Postangestellten.

Anfang dieses Monats ernannte der Verwaltungsrat den republikanischen Geldbeschaffer Louis DeJoy zum nächsten Generalpostmeister.

Insgesamt haben mehr als 2.000 positiv auf das Coronavirus getestet, teilte der Postdienst mit. Ein Gewerkschaftssprecher sagte, 61 seien gestorben.

Trump hat gedroht, den Postdienst von der COVID-19-Hilfsfinanzierung auszuschließen, es sei denn, er vervierfacht die Paketpreise, die er Großkunden wie Amazon berechnet, die dem Erzfeind Jeff Bezos gehören. Bezos besitzt auch die Washington Post, deren Berichterstattung Trump in den Schatten stellt.

“Er ist bereit, den US-Postdienst und seine 630.000 Mitarbeiter wegen geringfügiger Rachsucht und persönlicher Vergeltungsmaßnahmen gegen Jeff Bezos zu opfern”, sagte Rep. Gerry Connolly, D-Va., Letzte Woche. “Das wäre ein tragisches Ergebnis.”

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Auf der Postroute von Henrietta Dixon in Nord-Philadelphia hat jedes Haus eine Geschichte. Dixon scheint sie alle zu kennen.

Alvin Fields kehrte nach 40 Jahren bei Verizon in sein zweistöckiges Reihenhaus zurück. Jason Saal, 40, lebt in einer verlassenen Fabrik, die er gekauft hat, um sie als Kunststudio zu nutzen. Sharae Cunningham näht Masken für die Nachbarschaft, einige mit afrikanischen Drucken, die sie für 6 US-Dollar verkauft.

Jeder sagte, er würde den Postdienst verpassen, wenn er zusammenbrechen würde. Sie waren sich einig, dass die Nachbarschaft, eine der ärmsten in Philadelphia, von erweiterten Diensten wie der Einlösung von Schecks mit geringen Gebühren und WLAN profitieren würde, die den amerikanischen Postämtern helfen könnten, zu überleben.

„Das wäre ein großartiger Service. Viele Leute müssen Schecks einlösen “, sagte der 40-jährige Cunningham.

Die Stadtroute von Dixon könnte für private Unternehmen attraktiv sein, die mit dem Postdienst konkurrieren möchten. Dieselbe 55-Cent-Briefmarke, die einen Brief quer durch die Stadt bringt, könnte auch einen Brief in den pazifischen Nordwesten, in ländliche Appalachen oder auf Inseln vor der Küste von Alaska, Kalifornien oder Maine bringen. Dies liegt an der Zusage des USPS, allen in den USA einen „Universaldienst“ anzubieten, unabhängig davon, was erforderlich ist, um sie zu erreichen.

„Es ist einer der letzten Orte, an denen wir alle gleich sind. Wir alle haben das Recht auf eine 55-Cent-Brief- und Postzustellung an sechs Tagen in der Woche “, sagte Evan Kalish, 30, aus Queens, New York, ein Postbegeisterter, der in seinem Blog Postlandia Tausende von Postbesuchen dokumentiert hat.

Zurück in Maine fährt Colson Hudson im Sommer gern mit dem Postboot nach Eagle Island, um Freunde zu besuchen. Sie machte einmal ein Foto von der Postsack und überlegte, mit wem sich der Inhalt verbinden würde.

“Alle diese Leute strömen herbei, wenn das Boot mit der Post kommt”, sagte sie. “In dieser Tasche ist etwas, auf das sie warten, auf das sie hoffen.”

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Diese Geschichte wurde korrigiert, um zu zeigen, dass der Name des Postgewerkschaftspräsidenten Mark Dimondstein ist, nicht Michael.

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Der assoziierte Pressereporter Matthew Daly kam aus Washington. Folgen Sie der AP-Autorin Maryclaire Dale auf Twitter unter http://twitter.com/maryclairedale

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