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“Polizeieinsatz gegen Schriftgelehrte, um Stimmen in Kaschmir zum Schweigen zu bringen”

SRINAGAR, Jammu und Kashmir

Der bekannte kaschmirische Journalist und Autor Gowhar Geelani, der von den Behörden im von Indien verwalteten Kaschmir für seine Social-Media-Beiträge gebucht wurde, sagte, dass die Regierungskritiker in der Region unter dem ständigen Radar der Sicherheitsbehörden stehen.

„Es fordert einen psychologischen Tribut von dir, wenn du beobachtet wirst. Sie konzentrieren sich weiterhin mehr auf Sicherheit als auf Arbeit “, sagte Geelani, der nach dem UAPA (Unlawful Activities (Prevention) Act) angeklagt wurde – einem indischen Gesetz zur Bekämpfung des Terrorismus.

Einen Tag zuvor wurde die 26-jährige Fotojournalistin Masrat Zahra ebenfalls nach demselben Gesetz gebucht. Peerzada Ashiq, Vertreter von Indiens größter Tageszeitung The Hindu, wurde auf eine Polizeistation gerufen und nach einer Geschichte befragt, die am 19. April erschienen war.

Die Polizeiaktion gegen diese Journalisten hat eine internationale Empörung ausgelöst.

Am Donnerstag sagte der Polizeichef der Range Kashmir, Vijay Kumar, dass Geelani und Zahra nicht wegen ihrer journalistischen Aktivitäten, sondern wegen ihres Social-Media-Aktivismus gebucht wurden.

Er sagte, ihre Posten seien “brandgefährlich und forderten die Souveränität und Integrität Indiens heraus, abgesehen davon, dass sie versuchten, Menschen zur Gewalt anzuregen”. Er sagte, der hinduistische Vertreter Ashiq sei wegen seiner Geschichte über die anspruchsvollen Leichen zweier Familienangehöriger befragt worden, die bei einer Anti-Militanz-Operation getötet worden seien.

In einem Interview mit der Anadolu Agency sagte Geelani, der um gerichtliche Abhilfe gebeten hat, dass die Polizeiaktion darauf abzielte, abweichende Stimmen in Kaschmir zum Schweigen zu bringen. Sein letztes Jahr veröffentlichtes Buch Kashmir, Rage and Reason erhielt begeisterte Kritiken und Anerkennung.

Anadolu Agency (AA): Viele sagen, dass die Verfolgung von Journalisten in Kaschmir eine Geschichte hat. Was ist in Ihnen und den beiden anderen Fällen so neu?

Gowhar Geelani (GG): Die Verfolgung von Journalisten ist zweifellos sehr alt, aber ihre Intensität hat sich seit dem 5. August letzten Jahres, als Kaschmir unter Druck gesetzt wurde, vervielfacht. Als ich am 1. September zu einem Programm mit dem Deutschen Sender Deutsche Welle nach Bonn aufbrach, hielten mich die indischen Behörden vom Fliegen ab. Weil sie befürchteten, ich könnte darüber sprechen, was in Kaschmir geschah. Seitdem sind alle regierungskritischen Personen auf dem Radar der Sicherheitsbehörden. Es fordert einen psychologischen Tribut von Ihnen, wenn Sie beobachtet werden. Sie konzentrieren sich mehr auf Sicherheit als auf Arbeit.

Ziel ist es, eine und nur eine Erzählung voranzutreiben, jede kritische Sichtweise unter die Leine zu nehmen und die Kaschmir-Erzählung zu kontrollieren.

Dieser Angriff auf Journalisten findet inmitten einer Pandemie statt, wenn Bewegungsbeschränkungen bestehen. Zu diesem Zeitpunkt müssen wir rechtliche Hilfe suchen. Ein Anwalt kann aus gesundheitlichen Gründen die Hilfe verweigern. Der Staat hat Politiker, die Kanzel und andere Teile der Gesellschaft zum Schweigen gebracht. Was blieb, waren einige unabhängige Medienstimmen.

Argument der Polizei

AA: Der Generalinspekteur der Polizei, Vijay Kumar, hat gesagt, dass sie nicht wegen Ihrer journalistischen Arbeiten gegen Sie vorgegangen sind, sondern wegen Social-Media-Posts?

GG: Nichts kann weiter von der Wahrheit entfernt sein. Als ob Journalisten in der Vergangenheit nicht für die Berichterstattung ausgewählt worden wären. Unsere Kollegen Naseer Ganai und Haroon Nabi wurden wegen der Meldung einer Pressemitteilung einer separatistischen Organisation im vergangenen Jahr gebucht. Hakeem Irfan von der Zeitung The Economic Times und Peerzada Ashiq von The Hindu wurden zu Polizeistationen gerufen und gebeten, die Quellen ihrer Geschichten preiszugeben. Die Journalisten Azaan Javaid und Anees Zargar wurden im Dezember letzten Jahres von der Polizei öffentlich verprügelt. Ich habe erfahren, dass ich beschuldigt werde, provokative Adjektive verwendet zu haben. Aber wie Sie gesehen haben müssen, haben die Leute die alten Tweets des Leiters der Cyber-Polizeistation ausgegraben, in denen er einige sehr starke Adjektive über den indischen Premierminister verwendet hat. Wenn ein Polizist eine Meinung haben kann, ist auch ein Journalist berechtigt, diese zu haben. Ein Journalist hört nicht auf, Journalist zu sein, wenn er in sozialen Medien Kommentare abgibt. Indem sie uns nach einem strengen Gesetz buchen, möchten sie andere warnen.

AA: Sie haben Unterstützung und Solidarität von verschiedenen Seiten erhalten. Die Editors Guild of India hat auch die Entscheidung der Polizei kritisiert, sich auf die UAPA zu berufen.

Aber die Kashmir Editors Guild, die einflussreichste Medienorganisation in Kashmir, schwieg. Warum so?

GG: Die lokalen Medien wurden mehr oder weniger zum Schweigen gebracht. Nachdem im August letzten Jahres die Werbung für einige Zeitungen eingestellt worden war und sie ziemlich lange nicht einmal Leitartikel geschrieben hatten. Sie hatten Artikel über die gesundheitlichen Vorteile von Gurken und die politische Situation im Kongo. Was schockierte und unbemerkt blieb, ist die Tatsache, dass ein prominentes Mitglied der Gilde am 12. April die Regierung effektiv aufforderte, mich zu verhaften, und mich beschuldigte, Menschen getötet zu haben. Bei zwei anderen Gelegenheiten hatte er mich auf Social-Media-Plattformen bedroht, sich aber entschuldigt, dass er unter dem Einfluss von Alkohol stand. Ich ignorierte es, weil ich meine Karriere in seiner Zeitung begonnen hatte.

AA: Sie haben einen Rechtsbehelf beantragt. Was für eine Erleichterung wollen Sie vom Gericht?

GG: Ich habe die Zuständigkeit der Cyberpolizei in Frage gestellt. Ich habe das Gericht gebeten, den Fall aufzuheben, und behauptet, dass die Aktion rachsüchtig ist, um Rache zu zerstören.