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“Point of No Return” – Der Amazonas-Regenwald könnte innerhalb von 50 Jahren verschwunden sein

Amazonas-Regenwald verschwindet

Nach Berechnungen, die auf realen Daten basieren, werden große Ökosysteme wie der Amazonas-Regenwald zusammenbrechen und alarmierend schnell verschwinden, sobald ein entscheidender Wendepunkt erreicht ist.

Große Ökosysteme wie der Amazonas-Regenwald werden nach Berechnungen auf der Grundlage realer Daten zusammenbrechen und alarmierend schnell verschwinden, sobald ein entscheidender Wendepunkt erreicht ist.

Schreiben in Naturkommunikation Heute (10. März 2020) enthüllen Forscher der Bangor University, der Southampton University und der School of Oriental & African Studies der University of London die Geschwindigkeit, mit der Ökosysteme unterschiedlicher Größe verschwinden, sobald sie einen Punkt erreicht haben, ab dem sie zusammenbrechen – Umwandlung in ein alternatives Ökosystem.

Wenn beispielsweise der „Punkt ohne Wiederkehr“ erreicht ist, könnte sich der ikonische Amazonas-Regenwald innerhalb von 50 Jahren zu einem Savannen-Ökosystem mit einer Mischung aus Bäumen und Gras entwickeln.

Einige Wissenschaftler argumentieren, dass derzeit viele Ökosysteme am Rande dieses Abgrunds schwanken, mit Bränden und Zerstörungen sowohl im Amazonasgebiet als auch in Australien.

“Leider zeigt unser Beitrag, dass sich die Menschheit viel früher als erwartet auf Veränderungen vorbereiten muss”, sagt der gemeinsame Hauptautor Dr. Simon Willcock von der School of Natural Sciences der Bangor University.

“Diese raschen Veränderungen der größten und kultigsten Ökosysteme der Welt würden sich auf die Vorteile auswirken, die sie uns bieten, einschließlich allem, von Lebensmitteln und Materialien bis hin zu Sauerstoff und Wasser, die wir für das Leben benötigen.”

Was kann getan werden, um diese Zusammenbrüche zu verlangsamen?

Ökosysteme, die aus einer Reihe interagierender Arten bestehen und nicht von einer einzigen Art dominiert werden, sind möglicherweise stabiler und benötigen länger, um zu alternativen Ökosystemzuständen überzugehen. Diese bieten Möglichkeiten, die schlimmsten Auswirkungen zu mildern oder zu bewältigen, sagen die Autoren. Zum Beispiel werden Elefanten als „Keystone“ -Spezies bezeichnet, da sie einen unverhältnismäßig großen Einfluss auf die Landschaft haben – sie stoßen über Bäume, verteilen aber auch Samen über große Entfernungen. Die Autoren geben an, dass der Verlust solcher Schlüsselarten zu einer raschen und dramatischen Veränderung der Landschaft in unserem Leben führen würde.

“Dies ist ein weiteres starkes Argument, um eine Verschlechterung der Ökosysteme unseres Planeten zu vermeiden. Wir müssen mehr tun, um die biologische Vielfalt zu erhalten “, sagt Dr. Gregory Cooper, School of Oriental & African Studies, Universität London.

Prof. John Dearing von Geographie und Umwelt an der Southampton University sagt:

„Wir wussten intuitiv, dass große Systeme langsamer zusammenbrechen würden als kleine – aufgrund der Zeit, die erforderlich ist, um die Auswirkungen über große Entfernungen zu verbreiten. Was jedoch unerwartet war, war die Feststellung, dass große Systeme viel schneller zusammenbrechen als erwartet – selbst die größten auf der Erde benötigen möglicherweise nur einige Jahrzehnte. “

Referenz: „Regimewechsel treten in größeren Ökosystemen überproportional schnell auf“ von Gregory S. Cooper, Simon Willcock und John A. Dearing, 10. März 2020, Naturkommunikation.
DOI: 10.1038 / s41467-020-15029-x