Peruanische Kokabauern zu Pariser Drückern, Coronavirus…

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Von Gabriel Stargardter und Drazen Jorgic

RIO DE JANEIRO / MEXIKO-STADT, 22. April – Länder auf der ganzen Welt haben Milliarden von Dollar ausgegeben, um Unternehmen zu retten, die vom Ausbruch des Coronavirus betroffen sind. Perus Kokabauern, die die buschige Pflanze anbauen, aus der Kokain hergestellt wird, sagen, dass sie auch Hilfe wollen.

Laut Julián Pérez Mallqui, dem Leiter einer lokalen Erzeugerorganisation, sind die Preise für Kokablätter, die an Drogenbanden verkauft wurden, seit Peru im vergangenen Monat um 70% gesunken. Er sagte, seine Mitglieder würden sich um Perus streng regulierten legalen Kokamarkt kümmern, räumten jedoch ein, dass einige Erzeuger auf dem Schwarzmarkt verkaufen. Peruanische Beamte sagen, dass mehr als 90% der Kokaernte des Landes an Menschenhändler geht, die jetzt Schwierigkeiten haben, Produkte zu bewegen.

Angesichts der Turbulenzen in der Branche erarbeitet die Gruppe von Pérez einen Plan, um die Regierung aufzufordern, überschüssiges Koka-Inventar aufzukaufen.

Peru “muss klare Interventionsstrategien für Koka entwickeln”, sagte Pérez. “Wir sind beschissen, genau wie alle anderen auf der Welt.”

Ein Sprecher der peruanischen Anti-Drogen-Agentur sagte, sie könne mehr Entwicklungshilfe in schwer betroffene Gebiete leiten.

Der Ausbruch des Coronavirus hat die Industrie auf der ganzen Welt in Aufruhr versetzt. Der internationale Drogenhandel wurde nicht verschont. Von den Kartell-Ödländern entlang der Grenze zwischen den USA und Mexiko und den grünen Kokafeldern der Anden bis hin zu Straßenhändlern in London und Paris haben sich die Menschenhändler laut Reuters mit vielen der gleichen Probleme wie legitime Unternehmen auseinandergesetzt.

Auf drei Kontinenten sprach Reuters mit mehr als zwei Dutzend Strafverfolgungsbeamten, Drogenexperten, Diplomaten und Personen, die am illegalen Handel beteiligt sind. Sie beschrieben ein Geschäft mit kaputten Lieferketten, Lieferverzögerungen, verärgerten Arbeitern und Millionen von Kunden, die gesperrt waren. Sie gaben auch einen Einblick in die Innovation – und den Opportunismus -, die Kennzeichen der Unterwelt sind.

Cecil Mangrum, ein Betäubungsmittel-Detektiv der Los Angeles Police Department, sagte, ein Informant habe kürzlich einen Anruf von einer mexikanischen Verbindung erhalten, die 25 Pfund Methamphetamin für 3.200 Dollar pro Pfund anbietet. Das ist mehr als das Dreifache der aktuellen Rate von vor wenigen Wochen und der höchste Preis, den er für das starke Stimulans in seinem Jahrzehnt im Drogenkonsum gesehen hat.

“Ich wünschte, es gäbe eine Website, auf der Sie die Kartelle wegen Preissenkungen melden könnten, weil die Preise lächerlich sind”, sagte Mangrum.

Lateinamerika ist das Epizentrum eines globalen Drogenhandels, dessen Wert laut Global Financial Integrity, einem in den USA ansässigen Think Tank, auf bis zu 650 Milliarden US-Dollar pro Jahr geschätzt wird. Banden ernten enorme Gewinne bei der Produktion und dem Transport von Kokain, Marihuana, Methamphetamin, Heroin und Fentanyl, die weltweit verkauft werden.

Die Störungen dürften nur von kurzer Dauer sein, sagten einige Anti-Betäubungsmittel-Experten. Kartelle haben sich als geschickt darin erwiesen, Hindernisse zu überwinden. Die Pandemie wird irgendwann nachlassen, Handelswege werden geöffnet, Kunden und Händler werden aus ihren Häusern kommen.

Trotzdem hat Coronavirus es geschafft, das zu tun, was die Behörden weltweit nicht getan haben: den globalen Drogenjuggernaut fast über Nacht zu verlangsamen und allen Beteiligten ein gewisses Maß an Schmerz zuzufügen.

In Mexiko war das Sinaloa-Kartell im Laufe der Jahre vielen Bedrohungen ausgesetzt, darunter der Inhaftierung des ehemaligen Führers Joaquin „El Chapo“ Guzman. Aber niemals eine wie die Coronavirus-Pandemie.

Störungen des Welthandels haben die Preise für importierte Chemikalien wie Ephedrin erhöht, die zur Herstellung von Meth benötigt werden, einem wichtigen Teil des Betäubungsmittelimperiums der Organisation. Laut zwei Mitgliedern des Sinaloa-Kartells, die mit Reuters gesprochen haben, hat eine teilweise Schließung der Grenze zwischen den USA und Mexiko zur Verlangsamung der Ausbreitung des Virus die Verbreitung erschwert.

“Da die Grenze geschlossen ist, haben wir Probleme, sie zu überschreiten”, sagte einer der Mitarbeiter, der bei der Herstellung des synthetischen Opioids Fentanyl für das Syndikat hilft.

Tausende Kilometer südlich in Brasilien sind Drogenbanden mit ähnlichen Verteilungsproblemen konfrontiert. Im riesigen Seehafen von Santos, dem Startpunkt für einen erheblichen Teil des südamerikanischen Kokains in Richtung Europa, gingen die Sicherstellungen im vergangenen Monat laut dem brasilianischen Federal Revenue Service im Vergleich zu März 2019 um 67% zurück. Ciro Moraes, der oberste Bundespolizist in Santos, sagte, dies sei ein Zeichen dafür, dass Menschenhändler dank COVID-19 ihre eigene “Rezession” erleben.

“Das lähmt ihr Geschäft”, sagte er, wenn auch nur vorübergehend.

MEXIKANISCH STANDSTILL

Die Vereinigten Staaten sind Mexikos wichtigster Handelspartner und der Hauptkonsument seiner illegalen Drogen. Im vergangenen Jahr reisten nach Angaben des US-Zoll- und Grenzschutzes täglich rund 950.000 Menschen zu Fuß oder in Fahrzeugen über Dutzende von Kontrollpunkten entlang der 3.145 km langen Grenze in die USA ein.

Die meisten Betäubungsmittel werden in Personenkraftwagen geschmuggelt, die weitaus weniger Kontrollen ausgesetzt sind als Nutzfahrzeuge, so Sicherheitsanalysten. Die Schließung der Grenze am 21. März für alle nicht wesentlichen Reisen hat einen Schraubenschlüssel in diese gut geölte Maschine geworfen.

“An der Grenze hat alles aufgehört”, sagte der Fentanyl-Koch des Sinaloa-Kartells, der mit Reuters sprach.

Die Großhandelspreise seien in den letzten Wochen um etwa 10% gestiegen, fügte er hinzu. Ein Kilogramm Fentanyl, das seine Organisation im Großhandel an einen Drogenkäufer in Sinaloa verkaufte, würde ungefähr 12.000 Pesos (490 USD) kosten, sagte er, aber dieser Preis würde auf ungefähr 50.000 USD pro Kilo steigen, wenn er nach New York geliefert würde.

Rohstoffe belasten auch das Kartell. Fentanyl und Meth, die jedes Jahr Zehntausende Amerikaner töten, werden mit Chemikalien hergestellt, die oft in China, Indien und Deutschland hergestellt werden, sagten mexikanische und US-amerikanische Beamte.

Sie sagten, Fabrikschließungen, Personalmangel, Verlangsamung der Schifffahrt und engere Grenzen entlang der gesamten Lieferkette für Methamphetamin-Vorläufer hätten zu Knappheit geführt. Ein Meth-Produzent des Sinaloa-Kartells teilte Reuters mit, dass der Ausbruch zu einem dreifachen Preissprung für einige Zutaten geführt und die Gewinnmargen unter Druck gesetzt habe.

Sieben Beamte zur Drogenbekämpfung in den USA, darunter drei Beamte der US-amerikanischen Drug Enforcement Administration (DEA), beschrieben einen sich im Wandel befindlichen US-amerikanischen Drogenmarkt.

Methamphetamin war am stärksten betroffen, wobei die Hälfte der inländischen DEA-Büros Preiserhöhungen meldete, sagte eine hochrangige DEA-Quelle, die mit der landesweiten Bewertung von Coronavirus-Störungen durch die Agentur vertraut ist.

Laut mehreren Behörden scheint die Versorgung mit Fentanyl, der Hauptursache für Todesfälle durch Überdosierung in den USA, stabil zu bleiben.

John Callery, Special Agent, verantwortlich für das San Diego Field Office der DEA, sagte, die Arzneimittelpreise in seinem Sektor seien auf breiter Front um etwa 20% gestiegen, mit Ausnahme von Methamphetamin, dessen Preis sich in den letzten Wochen auf so viel wie verdoppelt hat 2.000 Dollar pro Pfund. Preisausstechen könnten schuld sein, sagte er.

In Städten mit lockeren Coronavirus-Sperren sind illegale Aktivitäten widerstandsfähiger, so die Polizei.

In Houston hielt sich der Drogenmarkt gut, da die Händler immer noch kräftige Lagerbestände hatten, sagte Leutnant Stephen Casko von der Houston Police Department. “Wenn diese Reserven aufgebraucht sind, werden Sie den Stress spüren”, sagte er.

Jerome Washington, ein Sergeant im Büro des Sheriffs des El Paso County in Texas, sagte, der Rückgang des Fahrzeugverkehrs habe die Händler dazu veranlasst, die Anzahl der Drogenübergänge über die Grenze zu reduzieren.

“Sie sind nur selektiver”, sagte Washington. “Es ist wie bei einem Zahlenspiel: Je mehr Autos auf der Straße fahren, desto mehr Autos können Sie überqueren.”

Kartelle scheinen nach alternativen Transportmitteln zu suchen, sagten US-Beamte. Laut einem hochrangigen CBP-Beamten gibt es Anzeichen dafür, dass die Banden mehr Produkte durch grenzüberschreitende Tunnel bewegen. Zunehmende Sichtungen von Drohnen und Ultraleichtflugzeugen an der Grenze deuten darauf hin, dass Banden möglicherweise die Luftlieferungen beschleunigen, fügte er hinzu.

“Die Schmuggel-Taktik hat sich geändert”, sagte der Beamte. Menschenhändler “gehen entweder über oder unter”.

Die Rückführung von Drogengeldern nach Mexiko hat sich laut Kopfschmerzen auch als Kopfzerbrechen erwiesen.

In Los Angeles waschen mexikanische Kartelle illegale Einnahmen durch Ladengeschäfte im Bekleidungsviertel der Stadt, so ein hochrangiger DEA-Ermittler in Kalifornien. Gewinne aus dem Verkauf von US-Medikamenten fließen nach Süden in Form von exportierten Haushaltswaren, die die Kartelle in Mexiko verkaufen, um ihr Geld zu erhalten, sagte die Agentur. Die Schließung nicht wesentlicher Unternehmen in Kalifornien hat dieses System jedoch behindert, sagte der DEA-Ermittler.

“ALLES IST PARALYSIERT”

Südamerika war lange bevor irgendjemand von COVID-19 gehört hatte, in Kokain überflutet. Die Rekordproduktion der letzten Jahre hat die Preise belastet. Laut Behörden haben Drogenbanden die Exporte gesteigert und beispiellose Mengen an langjährige Märkte in den USA und in Europa geliefert, während neue Kunden im Nahen Osten und in Asien gewonnen wurden.

Im Vereinigten Königreich erreichten die Sicherstellungen von Kokain im Geschäftsjahr 2018/19 9,65 Tonnen, die höchste Summe seit Beginn der Aufzeichnungen im Jahr 1973, und ein Anstieg von fast 200% gegenüber der Gesamtzahl von 2017/18, teilte das Innenministerium mit.

In Peru, dem weltweit zweitgrößten Produzenten hinter Kolumbien, hat eine nationale Sperrung zur Eindämmung des Virus laut Miguel Ángel Ramírez Vásquez, einem hochrangigen Mitglied der peruanischen Drogenbekämpfungspolizei, wie ein Abschaltknopf auf dem Kokainförderband des Landes funktioniert. Da die Grenzen geschlossen, die Flüge reduziert und die Straßen strenger überwacht wurden, hätten Banden Probleme, Drogen zu transportieren.

„Alles ist gelähmt. Niemand kauft und niemand verkauft “, sagte Ramírez.

Zu den am stärksten betroffenen Gebieten gehört das grüne Tal der Flüsse Apurímac, Ene und Mantaro. Laut dem Büro der Vereinten Nationen für Drogen und Kriminalität produziert das als VRAEM bekannte Unternehmen rund 43% der 50.000 Hektar großen Ernte Perus. Pérez, der Vertreter der Kokaerzeuger, sagte, dass fast alle 500.000 Menschen in der Region von der Ernte leben.

Die staatliche National Coca Company (ENACO) kauft einen Teil der Produktion des Landes für Arzneimittel und Getränke zu Preisen ein, die weit unter denen liegen, die Drogenhändler normalerweise zahlen. Laut ENACO werden schätzungsweise 93% der peruanischen Ernte illegal in Kokain umgewandelt.

Pérez sagte, seine Gruppe, bekannt als FEPAVRAE, diskutiere Möglichkeiten, ENACO dazu zu bringen, ihre überschüssige Koka aufzukaufen. Er lehnte es ab, Details zu teilen.

“Es ist eine interne Diskussion innerhalb der Organisation”, sagte er. “Wir arbeiten daran.”

Cristian Galarza, der General Manager von ENACO, sagte, er habe nichts von dem internen FEPAVRAE-Plan gehört. Aber er war nicht überrascht.

“Aufgrund der Coronavirus-Situation muss jeder kreativ werden und Alternativen finden”, sagte er. Dennoch sei es unwahrscheinlich, dass ENACO mit einem Jahresumsatz von rund 35 Millionen Sohlen (10,34 Millionen US-Dollar) vielen Betroffenen helfen könne.

“Wenn es einen Kokaerzeuger gibt … der illegal verkauft hat, werden wir nicht mit ihnen zusammenarbeiten”, sagte Galarza. “Wenn sie auf die andere Seite gehen, ist es schwierig, sie haben eine Grenze überschritten.”

Rubén Vargas, der Leiter der peruanischen Anti-Drogen-Agentur DEVIDA, war sich des Plans der Kokaerzeuger ebenfalls nicht bewusst. Er sagte, DEVIDA habe in diesem Jahr bereits 70 Millionen Sohlen (20,68 Millionen US-Dollar) für ländliche Entwicklungsprojekte im VRAEM veranschlagt und könnte mehr zur Unterstützung der vom Ausbruch am stärksten betroffenen Gebiete beitragen.

“Wir werden mit allen sozialen Organisationen und Produzenten zusammenarbeiten, die im Rahmen dieses Notfalls, in dem wir leben, zusätzliche Vorschläge haben”, sagte er.

Ramírez, der Anti-Drogen-Polizist, äußerte sich apoplektisch über den Plan der Erzeuger.

“Wenn es ihnen gut geht, verkaufen sie an Drogenhändler. und wenn es schlecht läuft, strecken sie ihre Hand aus, um die Regierung zu unterstützen “, sagte er. “Was glauben sie, dass sie wachsen? Ananas?”

VERSORGUNGSDRUCK

Auf der anderen Seite der brasilianischen Grenze stehen Menschenhändler vor dem gegenteiligen Problem: Laut einem Bundespolizisten, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, sind die Kokainpreise aufgrund schwindender Lieferungen stark gestiegen.

Er sagte, der Großhandelspreis für ein Kilo Kokain sei in den letzten Wochen in der nördlichen Amazonasstadt Manaus, einem Transitknotenpunkt für den Transport von Andenkokain durch Brasilien und weiter nach Europa, um 40% auf 20.000 Reais (3.735 USD) gestiegen.

Während sich in Kolumbien und Peru Drogen häufen, „ist der Preis hier (in Brasilien) teuer, da es kein Produkt gibt“, sagte der Bundespolizist.

Im südöstlichen brasilianischen Hafen von Santos, dem größten lateinamerikanischen Hafen, sind laut Moraes, dem dortigen Bundespolizeipräsidenten, die Sicherstellungen von Kokain in Europa zurückgegangen. Die Zollbeamten haben im März 2020 etwas mehr als eine Tonne Kokain geschnappt, verglichen mit 3 Tonnen im gleichen Monat des Vorjahres.

Moraes glaubt, dass weniger Kokain nach Brasilien gelangt. Er vermutet auch, dass die europäische Nachfrage zurückgegangen ist, auch weil die dortigen Outfits, die dort handeln, Schwierigkeiten haben, das Produkt inmitten von Sperren zu bewegen.

In Frankreich hat die Schließung von Bars und Veranstaltungsorten zu einem Rückgang des Konsums von Freizeitdrogen wie Kokain, MDMA, Ketamin und LSD geführt, teilte das französische Überwachungszentrum für Drogen und Drogensucht (OFDT) in einem Bericht vom April mit, in dem die Auswirkungen untersucht wurden der Pandemie über den illegalen Drogenhandel der Nation.

Die Händler reagierten schnell auf die neue Realität, so der Bericht. Einige hielten einen Sicherheitsabstand zu den Kunden ein und verkauften sogar „Händedesinfektionsmittel, Handschuhe und Masken“.

($ 1 = 3,3840 Sohlen)

($ 1 = 5,3543 Reais) ($ 1 = 24,5480 mexikanische Pesos)

(Berichterstattung von Gabriel Stargardter in Rio de Janeiro und Drazen Jorgic in Mexiko-Stadt Zusätzliche Berichterstattung von Mark Hosenball in Washington; Andrew Hay in Taos, New Mexico; Jesus Bustamente in Culiacan, Mexiko; Lizbeth Diaz in Mexiko-Stadt; Michael Holden in London; Francesco Guarascio in Brüssel David Lewis in Nairobi, Marco Aquino in Lima, Daniela Desantis in Asuncion und Luis Jaime Acosta in Bogota (Redaktion von Marla Dickerson)

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