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Personalabbau und Gehälter der NRB bei einer Coronavirus-Pandemie

Die National Rifle Association hat Dutzende von Mitarbeitern entlassen, ihre nationale Versammlung abgesagt und Spendenaktionen, Mitgliedschafts- und Schießveranstaltungen durchgeführt, die normalerweise der Schlüssel zur Errichtung ihrer Basis in einem Wahljahr sind.

Die Coronavirus-Pandemie hat die Waffenrechtsorganisation während der für die Gruppe aufregenden Zeiten, mitten in den Präsidentschaftswahlen und mit Waffenbesitzern, die sich über die Bemühungen der Behörden, ihre Rechte nach dem zweiten Verfassungszusatz mit Füßen zu treten, aufgeregt haben, auf den Kopf gestellt.

Die NRA, der rund 5 Millionen Mitglieder angehören, hat in den letzten Wochen Dutzende von Mitarbeitern entlassen oder beurlaubt. Einige Mitarbeiter haben eine viertägige Arbeitswoche verhängt und die Gehälter auf breiter Front gekürzt, auch für CEO Wayne LaPierre. Die finanziellen Probleme, verbunden mit der Absage von Spendenaktionen und der nationalen Konvention, die sicherlich einen Besuch von Präsident Donald Trump ausgelöst hätte, haben seine Fähigkeit, die Wahlen 2020 zu beeinflussen, erschwert.

In einem Memo an die Mitarbeiter sagte LaPierre, dass 20% Gehaltskürzungen auf breiter Front vorgenommen wurden, während einige leitende Angestellte „freiwillig“ ihre Löhne noch weiter senkten. Er sagte, der Personalabbau und andere Änderungen sollten nur vorübergehend sein.

„Die Absage des Jahrestreffens hatte erhebliche finanzielle Auswirkungen, aber darüber hinaus hat die Gesundheitskrise dazu geführt, dass wir unzählige Spenden- und Mitgliederveranstaltungen sowie Wettbewerbe, Schulungsseminare und andere Einnahmequellen verschoben haben. Diese Störungen sind die Hauptgründe für unsere Entscheidung Herstellungsprozess “, sagte Andrew Arulanandam, Sprecher der NRB. “Wie jedes andere Unternehmen und jede gemeinnützige Organisation sind wir gezwungen, in diesem neuen wirtschaftlichen Umfeld schwierige Entscheidungen zu treffen.”

Das Coronavirus hat die finanziellen Probleme verschärft, die die NRB bereits in Mitleidenschaft gezogen haben, da es Rechtsstreitigkeiten mit den Aufsichtsbehörden und ihrer einst loyalen Marketingfirma führt und sich der Wut der einfachen Mitglieder über die Verwaltung der Waffengruppe gegenübersieht. Es ist auch mit zunehmender öffentlicher Frustration über Waffengesetze nach Massenerschießungen konfrontiert.

„Alle sitzen im selben Boot wie die NRA. Das eigentliche Problem der NRB besteht darin, dass sie tatsächlich finanzielle Probleme hatten, bevor dies geschah “, sagte Robert J. Spitzer, Vorsitzender der Politikwissenschaft an der State University von New York in Cortland und langjähriger Beobachter der NRB. “Es ist einfach kein gutes Zeichen für ihre Auswirkungen auf die bevorstehenden Wahlen.”

Die Kürzungen fielen mit der Suche der NRB nach einer neuen Plattform für ihre Botschaft während der Pandemie zusammen.

Als die Welt über das Coronavirus in Panik geriet, kauften die Amerikaner im März eine Rekordzahl an Waffen, basierend auf Hintergrunddaten, die das beste Barometer für den Verkauf von Schusswaffen in den USA darstellen.

Die NRA und andere Waffenrechtsgruppen haben aggressiv Klagen gegen Behörden an Orten in den USA eingereicht, in denen Waffengeschäfte und Sortimente als nicht „wesentliche“ Unternehmen deklariert wurden und daher während der Richtlinien für den Aufenthalt zu Hause offen bleiben dürfen. Waffenbesitzer strömen aus Protest gegen die Beschränkungen in die Landeshauptstädte, vor allem in Michigan.

Die unmittelbare Hoffnung ist, dass solche rechtlichen Herausforderungen die Behörden zum Rückzug bewegen. Die NRB hofft jedoch auch, dass die Rechtsstreitigkeiten um „wesentliche“ Aktivitäten ihre Hand vor Gericht stärken und es schwieriger machen werden, die Waffenrechte in Zukunft einzuschränken.

All dies vor dem Hintergrund von ein paar Jahren, mit Rechtsstreitigkeiten, öffentlichen und geschäftlichen Auseinandersetzungen um Waffen und Kritik an LaPierres Gehalt, Führung und extravaganten Ausgabegewohnheiten.

LaPierre verdiente nach den jüngsten Steuererklärungen der Gruppe eine Entschädigung in Höhe von rund 2 Millionen US-Dollar. Die NRA würde nicht sagen, wie viel Lohnkürzung er nimmt.

„Die Verteidigung der Freiheit war noch nie so einfach. Im Laufe der Jahre haben wir härtere Zeiten überstanden als die meisten anderen “, sagte LaPierre in einer E-Mail an die Mitarbeiter der NRB, die von The Associated Press erhalten wurde. “Aber wir werden uns aus dieser stärkeren und gut positionierten Position erheben, um den Kampf zum Schutz unserer zweiten Änderung, der ersten Änderung und aller unserer verfassungsmäßigen Freiheiten während der entscheidenden bevorstehenden Wahlen und für die kommenden Jahre zu führen.”

Das Massaker von 2018 an einer High School in Parkland, Florida, führte zu einer Welle der Opposition gegen die NRA, die von von Studenten geführten Protesten gegen Waffengewalt ausgelöst wurde. Corporate America begann zurückzudrängen, und einige große Einzelhändler stellten den Waffenverkauf ein und Banken ließen Rabatte oder bestimmte Dienstleistungen für NRA-Mitglieder und Waffenhersteller fallen.

Erst diese Woche sagte der CEO von Wells Fargo, einer Bank, die für ihre frühere Bereitschaft bekannt ist, die Anlaufstelle für die Feuerwaffenindustrie zu sein, dass ihre Beziehung zur NRB “rückläufig” sei.

Die NRB ist auch in New York, wo die Charta der Gruppe in New York erstellt wurde, regulatorischem Druck ausgesetzt. Die dortige Generalstaatsanwältin hat zusammen mit ihrem Amtskollegen in Washington, DC, rechtliche Schritte eingeleitet, die den gemeinnützigen Status der NRB gefährden.

Nachdem die NRA 2016 30 Millionen US-Dollar für die Wahl von Trump ausgegeben hatte, ließ ihr politischer Einfluss 2018 nach, als sie von mehreren Waffenkontrollgruppen ausgegeben wurde.

Save the Second, eine Gruppe von NRA-Mitgliedern, die Änderungen an der Organisation anstrebten, nannte die jüngsten Kürzungen das Ergebnis jahrelanger Fehlentscheidungen, nicht das Coronavirus.

In einer kürzlich an ihre Anhänger gerichteten E-Mail bestritt die Gruppe, der Pandemie die Schuld zu geben: „Mr. LaPierre, wenn Ihre Organisation blitzsauber und ethisch korrekt wäre, wären wir überhaupt nicht in diesem Chaos. “

Waffenkontrollgruppen mobilisieren, um die Wahlen im Jahr 2020 zu beeinflussen, und behaupten, dass die finanziellen Probleme der NRB dazu führen werden, dass sie keine bedeutende Rolle in Trumps Kampagne spielen kann.

“Ich wäre schockiert, wenn die NRA die 2016 getätigten Investitionen zur Unterstützung von Trump im Jahr 2016 aufrechterhalten könnte”, sagte Peter Ambler, Executive Director der Giffords-Gruppe, benannt nach der ehemaligen Kongressabgeordneten Gabby Giffords, die danach schwer verwundet wurde im Jahr 2011 erschossen.

Spitzer sagte, die Basis der NRA – von denen viele Trump-Anhänger sind – sei immer noch aktiv und immer noch loyal. “Das hat sich nicht wirklich geändert”, sagte er.

Aber die Geldherausforderungen bedeuten wahrscheinlich eine gedämpfte Stimme.

“Sie brauchen ein offenes Scheckheft, um am Tisch Platz zu nehmen”, sagte er.