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Papst fordert am Vorabend des Gipfels die zerbrochene EU auf,…

Von Philip Pullella

VATIKANSTADT, 22. April – Papst Franziskus forderte am Mittwoch Europa auf, sich einig zu bleiben, um die Auswirkungen der Coronavirus-Pandemie zu überwinden, und sprach am Vorabend eines EU-Gipfels über ein riesiges, aber spaltendes Konjunkturpaket.

Die Pandemie hat die Einheit des 27-köpfigen Blocks neu belastet und erneut Spaltungen zwischen dem reicheren Norden und dem ärmeren Süden aufgedeckt.

“In diesen Zeiten, in denen wir so viel Einheit unter uns und unter den Nationen brauchen, lassen Sie uns heute für Europa beten”, sagte Franziskus zu Beginn seiner täglichen Morgenmesse, die er jeden Tag einem anderen Thema im Zusammenhang mit der globalen Krise widmet .

Er bat um Gebete, “damit Europa diese Einheit schafft, diese brüderliche Einheit, von der die Gründerväter der Europäischen Union geträumt haben”.

Es war das zweite Mal innerhalb von 10 Tagen, dass Franziskus, ein großer Befürworter der EU, seine Besorgnis über den Block zum Ausdruck brachte. Am Ostersonntag warnte er, dass das Risiko eines Zusammenbruchs bestehe, wenn nicht vereinbart werde, wie man sich gemeinsam erholen könne.

Die fiskalisch konservativen nördlichen Staaten der EU sind weiterhin bestrebt, die Ausgaben unter Kontrolle zu halten, und haben Forderungen der angeschlagenen südlichen Staaten nach einer gemeinsamen Verschuldung – oder „Coronabonds“ – zur Finanzierung des Aufschwungs abgelehnt.

Die EU-Staaten, deren Staats- und Regierungschefs am Donnerstag einen Videogipfel abhalten, haben sich wiederholt über finanzielle Reaktionen auf die Epidemie gestritten, von der gemeinsamen Nutzung medizinischer Geräte bis zur Abfederung des unmittelbaren wirtschaftlichen Einflusses.

Der Block hat die Regeln für staatliche Beihilfen und die Begrenzung der öffentlichen Ausgaben gelockert und einen Rettungsplan für eine halbe Billion Euro freigeschaltet.

Rom, Madrid, Paris, Lissabon und andere sind jedoch der Ansicht, dass dies nicht ausreicht, und fordern mehr Solidarität, um die Herausforderung als existenzielle Entscheidung für die EU zu betrachten. (Berichterstattung von Philip Pullella; Redaktion von Giles Elgood)