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Pandemie: Weniger Luftverschmutzung bedeutet, dass Tausende weniger sterben

Laut einer am Donnerstag veröffentlichten Studie wird es in europäischen Ländern 11.000 Todesfälle unter Coronavirus-Sperrung geben, da die Verschmutzung durch fossile Brennstoffe im April stark zurückgegangen ist.

Maßnahmen zur Eindämmung der Ausbreitung des Coronavirus haben die Wirtschaft der Region auf ein Kriechen verlangsamt. Der durch Kohle erzeugte Strom sank um fast 40 Prozent und der Ölverbrauch um ein Drittel.

“Dies wird zu 11.000 vermiedenen Todesfällen durch Luftverschmutzung führen”, sagte der Hauptautor Lauri Myllyvirta, Senior Analyst am Zentrum für Energie- und Luftreinhaltungsforschung (CREA).

Weltweit ist der Ölverbrauch um etwa den gleichen Betrag zurückgegangen, wobei der Rückgang des Kohleverbrauchs je nach Region unterschiedlich ist.

Ein unbeabsichtigter Segen von geschlossenen Fabriken und leeren Straßen war atmungsaktiver.

Der Gehalt an Stickstoffdioxid (NO2) und Verschmutzung durch kleine Partikel, bekannt als PM2.5 – beides giftige Nebenprodukte, die Kohle, Öl und Gas verbrennen – sank nach den Ergebnissen um 37 bzw. 10 Prozent.

“Die Auswirkungen sind in vielen anderen Teilen der Welt gleich oder größer”, sagte Myllyvirta gegenüber AFP. “Wir sehen uns also eine noch größere Anzahl von vermiedenen Todesfällen an.”

In China beispielsweise gingen die NO2- und PM2,5-Werte in der strengsten Phase der Sperrung um 25 bis 40 Prozent zurück, wobei in der Provinz Hubei, in der die globale Pandemie begann, ein noch stärkerer Rückgang zu verzeichnen war.

Laut einer Studie aus dem letzten Monat verkürzt die Luftverschmutzung das Leben weltweit im Durchschnitt um fast drei Jahre und verursacht jährlich 8,8 Millionen vorzeitige Todesfälle.

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) berechnet 4,2 Millionen Todesfälle, hat jedoch die Auswirkungen auf Herz-Kreislauf-Erkrankungen unterschätzt, wie jüngste Untersuchungen gezeigt haben.

Am schlimmsten betroffen ist Asien, wo die durchschnittliche Lebensdauer in China um 4,1 Jahre, in Indien um 3,9 Jahre und in Pakistan um 3,8 Jahre verkürzt wird.

In Europa verkürzt sich die Lebenserwartung um acht Monate.

“Unsere Analyse zeigt enorme Vorteile für die öffentliche Gesundheit und die Lebensqualität auf, die durch eine rasche und nachhaltige Reduzierung fossiler Brennstoffe erzielt werden könnten”, sagte Myllyvirta.

Der Zufall, dass weniger Luftverschmutzung Leben rettet, sollte die Regierungen bei der Entscheidung über einen Neustart ihrer Volkswirtschaften unterstützen, bemerkte Maria Neira, die Direktorin der WHO für Umwelt- und Sozialdeterminanten der Gesundheit.

“Wenn wir schließlich unsere Gesichtsmasken abnehmen, wollen wir weiterhin saubere Luft atmen”, kommentierte sie die Ergebnisse.

“Wenn wir uns wirklich um die Gesundheit unserer Gemeinden, Länder und globalen Gemeinwesen kümmern, müssen wir Wege finden, den Planeten mit Strom zu versorgen, ohne auf fossile Brennstoffe angewiesen zu sein.”

Im Vergleich zu anderen Ursachen für vorzeitigen Tod tötet die Luftverschmutzung weltweit jedes Jahr 19-mal mehr Menschen als Malaria, neunmal mehr als HIV / AIDS und dreimal mehr als Alkohol.

Eine andere Studie, in der mehr als 3.000 US-Bundesstaaten verglichen wurden, ergab, dass die Verschmutzung durch PM 2,5 direkt mit höheren COVID-19-Todesraten zusammenhängt.

Ein zusätzliches Mikron pro Kubikmeter entsprach einem 15-prozentigen Anstieg der COVID-19-Mortalität, Forscher der Harvard University T.H. Die Chan School of Public Health berichtete Anfang dieses Monats.

Die Ergebnisse “legen nahe, dass eine langfristige Exposition gegenüber Luftverschmutzung die Anfälligkeit für die schwerwiegendsten Covid-19-Ergebnisse erhöht”, schreiben sie.

PM 2,5-Partikel dringen tief in die Lunge ein und gelangen in den Blutkreislauf, was zu kardiovaskulären Atemproblemen führt.

Im Jahr 2013 stufte die WHO es als krebserregend ein.

In Indiens Uttar Pradesh – Heimat von 200 Millionen – senkt die Verschmutzung durch kleine Partikel die Lebenserwartung um 8,5 Jahre, während in der chinesischen Provinz Hebei (74 Millionen Einwohner) der von Forschern entwickelte Air Quality Life Index fast sechs Jahre beträgt am Energy Policy Institute von Chicago.

Mit Ausnahme von zwei Prozent übertrafen alle Städte Chinas die WHO-Richtlinien für PM2,5-Werte, während 53 Prozent weniger strenge nationale Sicherheitsgrenzwerte überschritten.

Die UNO sagt, dass die PM2,5-Dichte in einem Zeitraum von 24 Stunden 25 Mikrogramm pro Kubikmeter (25 mcg / m3) Luft nicht überschreiten sollte. China hat die Messlatte auf 35 mcg / m3 gesetzt.

Die neue Analyse von CREA vergleicht Wetterbedingungen und Änderungen der Emissionen mit Daten zu Gesundheitsschäden, die durch Luftverschmutzung verursacht werden.