Pandemie erschwert die Zählung von Flüchtlingen bei der Volkszählung

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GLENDALE, Arizona – Die Pflegepakete, die vor geschlossenen Wohnungstüren zur Eindämmung des Coronavirus aufbewahrt werden, bieten neu angekommenen Flüchtlingsfamilien einige Dinge, die ihnen den Übergang in das Leben in den Vereinigten Staaten erleichtern – Konserven, frische Produkte und eine kurze Lektion in der Bedeutung der Volkszählung.

Befürworter von Flüchtlingen würden diese Hilfe normalerweise von Angesicht zu Angesicht gewähren, aber das Virus macht dies unmöglich. Jetzt sind Interessenvertretungsorganisationen besorgt darüber, dass die Pandemie nicht nur die Gesundheit und Sicherheit der Familien gefährdet, sondern auch die Beteiligung von Flüchtlingen an der nationalen Mitarbeiterzahl. Dies wird dazu beitragen, festzustellen, wie die Regierung etwa 1,5 Billionen US-Dollar für Flüchtlinge und alle in den Gebieten, in denen sie sich niederlassen, verteilt.

Um Flüchtlinge zur Teilnahme zu ermutigen, enthalten die Mitarbeiter des Internationalen Rettungskomitees in einem Vorort von Phoenix Anweisungen zur Volkszählung sowie Mangold, Fenchel und Frühlingszwiebeln, die in einem von Flüchtlingen geführten Garten geerntet wurden.

„Die Neuankömmlinge wissen nichts über die Volkszählung. Wir müssen sie erziehen “, sagte Muktar Sheikh, Programmkoordinator der Somali Association of Arizona, der sich dafür eingesetzt hat, die lokalen Flüchtlinge bekannt zu machen.

Die von der Regierung angeordneten Sperren, um die Ausbreitung des Virus zu stoppen, haben die Volkszählungsbemühungen gedämpft, die in der Regel auf persönlichem Kontakt beruhen, insbesondere in schwer zu zählenden Gemeinden, in denen Neuankömmlinge versuchen, Fuß zu fassen. Aufgrund des Virus haben die Volkszählungsbeamten die Feldoperationen auf den 1. Juni verschoben und die Frist für die Beendigung der Zählung auf den 31. Oktober verschoben.

“Es steht außer Frage, dass das Coronavirus den Wind aus der Öffentlichkeitsarbeit verdrängt hat, insbesondere für Gemeinden, die schwerer zu erreichen sind”, sagte D´Vera Cohn, Volkszählungsspezialist beim Pew Research Center in Washington. “Aber das Gute an jedem, der zu Hause ist, ist, dass man weiß, wo man sie findet.”

Flüchtlinge sind etwas anders als andere Einwanderer, weil die Regierung sie vor ihrer Ankunft zur Neuansiedlung genehmigt, oft nachdem sie aus Konflikten nach Hause geflohen sind. Sie erhalten auch mehr Hilfe von Agenturen wie dem Rettungskomitee, die ihnen helfen, sich selbst zu versorgen, damit sie nach einem Jahr einen dauerhaften Wohnsitz beantragen können.

Kristen Aster, die die Volkszählungsbemühungen des Rettungskomitees leitet, sagte, der Ausbruch mache die Zählung für Flüchtlinge wichtiger, die in ihren ersten Monaten in den USA häufig auf Geldhilfe und andere staatliche Hilfe angewiesen sind.

“Auch wenn wir uns auf die öffentliche Gesundheit und Sicherheit unserer Gemeinden konzentrieren, ist eine faire und genaue Volkszählung eine Möglichkeit, unsere Gemeinden in den kommenden Jahren zu unterstützen”, sagte Aster.

Kelly Percival, eine Volkszählungsspezialistin am Brennan Center for Justice in New York, sagte: “Jede Person, die das Formular nicht ausfüllt, bedeutet einen Geldverlust für diese Gemeinde.”

Aber sie sagte, sie sei hoffnungsvoll in Bezug auf die Flüchtlingsgemeinschaft, „weil sie bereits im System sind. Je mehr Aufzeichnungen wir über jemanden haben, desto größer ist die Chance, dass er gezählt wird. “

Da das Büro des Rettungskomitees in Glendale jetzt geschlossen ist, überprüfen Fallbearbeiter häufig die Gesundheit von Flüchtlingen, die zu Hause festsitzen, haben jedoch niemanden gefunden, der positiv auf das Virus getestet wurde, sagte Stanford T. Prescott, Koordinator für Öffentlichkeitsarbeit.

Sie erinnern Flüchtlinge auch daran, das Volkszählungsformular auszufüllen. Auf der lokalen Facebook-Seite des Rettungsausschusses finden sich jetzt Videos, die zur Teilnahme an Volkszählungen in sieben Sprachen ermutigen, darunter Farsi, Nepali und Kirundi.

Das Büro der Agentur in San Diego ruft fast 10.000 Kunden aus dem letzten Jahrzehnt an, um sich nach den Anforderungen bezüglich des Virus zu erkundigen und sie an die Volkszählung zu erinnern. Das Büro in Salt Lake City verschickt Postkarten, in denen sie aufgefordert werden, das Formular auszufüllen.

Andere Gruppen machen ähnliche Kontakte.

Refugee & Immigrant Services Northwest in Everett, Washington, hat Kunden wöchentlich wegen ihrer Gesundheit angerufen und ihnen beim Ausfüllen von Volkszählungsformularen geholfen, sagte Van Kuno, Executive Director. Das Nationale Netzwerk für Einwanderungs- und Flüchtlingsrechte in Oakland, Kalifornien, sagt den Befürwortern, dass sie “unsere Gemeinden unterstützen müssen, um an der Volkszählung teilzunehmen”, trotz sozialer Distanzierungsbeschränkungen.

Diese Gruppen versuchen, Informationen über Coronaviren und Volkszählungen für alle Kategorien von Einwanderern zu erhalten. Untersuchungen haben gezeigt, dass sie einem höheren Risiko ausgesetzt sind, unterzählt zu werden, und Befürworter befürchten, dass der erfolglose Versuch, der Volkszählung eine Staatsbürgerschaftsfrage hinzuzufügen, sie vor der Interaktion mit Regierungsbeamten zurückhalten könnte.

Die Entscheidung von Präsident Donald Trump, für dieses Jahr eine historisch niedrige Obergrenze von 18.000 Flüchtlingen aufzuerlegen, hat das Neuansiedlungsprogramm im Rahmen von Maßnahmen erschwert, die die Tür für im Ausland geborene Menschen schließen. Bisher wurden etwas mehr als 7.000 Flüchtlinge in die USA zugelassen, darunter 440 nach Arizona.

Der Virusausbruch hat das Programm weiter entgleist, als die Umsiedlung im März vorübergehend eingestellt wurde. Dies enttäuschte Familien, die jahrelang darauf gewartet haben, in die USA zu kommen. Viele erwachsene Flüchtlinge, die bereits hier sind, haben Arbeitsplätze in der Gastronomie, im Gastgewerbe und in anderen von der Pandemie überproportional betroffenen Branchen verloren.

Flüchtlinge gehören jedoch zu den Gruppen, die von den jüngsten Rechtsvorschriften profitieren können, um die Auswirkungen des Ausbruchs zu mildern. Der Gesetzgeber hat das Budget des Außenministeriums für Migration und Flüchtlingshilfe um 350 Millionen US-Dollar aufgestockt und 1,3 Milliarden US-Dollar für kommunale Gesundheitszentren und 450 Millionen US-Dollar für Lebensmittelbanken bereitgestellt.

Befürworter sagten, dass zukünftige staatliche Zuschüsse von einer genauen Zählung abhängen werden.

Der Mitarbeiter des Rettungskomitees, Clay Cranford, brachte diese Botschaft im Februar vor der Gesundheitskrise nach Hause, als er den spanisch- und birmanischsprachigen Studenten in seiner Staatsbürgerschaftsklasse sagte, dass der Abschluss der Volkszählung sie darauf vorbereiten würde, gute Amerikaner zu sein.

„Die Teilnahme kommt Ihrer Gemeinde zugute. Es wird Ihrem Nachbarn zugute kommen “, sagte er.

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