Pandemie belebt das Leben auf isolierten, idyllischen Galapagos…

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SAN CRISTOBAL, Ecuador – Vor dem Coronavirus galten plötzliche lebensbedrohliche Beschwerden bei Touristen, Fischern und anderen auf den Galapagos-Inseln als so selten, dass Krankenhäuser kein einziges Bett auf der Intensivstation hatten.

Jetzt versuchen Beamte, medizinische Teams auf den abgelegenen Inseln mit Atemgeräten auszustatten, während sie gleichzeitig versuchen, eine Wirtschaftskrise zu stillen, die viele der 30.000 Einwohner arbeitslos gemacht hat.

Die berühmte Isolation der Inselkette erhöht jetzt ihre Not.

Seit sieben Wochen ist kein einziger Tourist mehr zum UNESCO-Weltkulturerbe gekommen, das Charles Darwin inspiriert hat. Studien über die einzigartige Meeres- und Vogelwelt des Archipels wurden eingestellt. Und die Bewohner nehmen dringende Änderungen vor, wie den Anbau von Karotten, Paprika und Tomaten zu Hause, damit sie nicht hungern.

“Galapagos ist das Land der Evolution”, sagte Joseline Cardoso, deren kleines familiengeführtes Hotel auf der Insel Santa Cruz leer ist. “Die Tiere haben sich angepasst und wir Menschen können keine Ausnahme sein.”

Ecuador gehört zu den lateinamerikanischen Ländern, die am stärksten von COVID-19 betroffen sind, und die Behörden auf den Galapagos-Inseln glauben, dass ihre ersten Fälle wahrscheinlich aus Guayaquil stammten, der Küstenstadt, in der Krankenhäuser Patienten abgewiesen und die Toten tagelang in Häusern zurückgelassen wurden.

Die berühmten Inseln sind relativ abgeschirmt von dem, was 600 Meilen entfernt auf dem Festland passiert. Eine Finanzkrise vor zwei Jahrzehnten hat viele Ecuadorianer mittellos gemacht, aber ein stetiger internationaler Tourismus hat die Galapagosinseln über Wasser gehalten. Im vergangenen Jahr kamen über 275.000 Menschen, um die schwimmenden Leguane, Riesenschildkröten und Vögel mit Schwimmfüßen in der Farbe blauer Zuckerwatte zu sehen.

Inselbewohner verlassen sich auf Militärflugzeuge, um Schwerkranke nach Quito oder Guayaquil zu bringen. Viele gehen auf das Festland, um Termine zu vereinbaren, und einige stellen Ärzte ein, um zu Großveranstaltungen wie der Geburt zu fliegen.

Einheimische scherzen gern: “Auf den Galapagosinseln ist es verboten, krank zu werden.”

Aber das Coronavirus hat jedes Gefühl der Inselimmunität gestört.

Die ersten vier Fälle der Inseln wurden Ende März diagnostiziert. Alle sollen aus Guayaquil gekommen sein, bevor die Reise unterbrochen wurde. Bald darauf wurde der erste mit der Insel verbundene Tod angekündigt: ein Arbeiter in den Sechzigern, der auf der Celebrity Flora Yacht gewesen war und nach seiner Rückkehr nach Quito krank wurde.

Derzeit gibt es auf den Galapagosinseln 107 Fälle, darunter etwa 50 Besatzungsmitglieder an Bord der Celebrity Flora, einem Luxusschiff, das von einer Tochtergesellschaft von Royal Caribbean Cruises betrieben wird. Es legte rechtzeitig an, damit die Passagiere nach Hause fliegen konnten.

Die Behörden haben sich bemüht, Krankenhäuser auszurüsten, in denen es nur vier Intensivbetten gibt – etwa eines pro 7.500 Einwohner – und ein Labor, in dem Virentests durchgeführt werden können. Die Charles Darwin Foundation spendete zwei der neuen Beatmungsgeräte. Neben militärischen Transporten wird ein Polizeiflugzeug mobilisiert. Der Präsident hat eines seiner beiden Flugzeuge angeboten, sagte Juan Sebastián Roldán, sein Kabinettssekretär.

Die meisten Fälle waren mild, nur zwei Personen wurden ins Krankenhaus eingeliefert.

Der größere Schlag war der Tourismus: Mindestens 800 Besucher kommen normalerweise täglich an, und Beamte schätzen, dass die Inseln bereits mindestens 50 Millionen Dollar verloren haben, ein Viertel des erwarteten Jahreseinkommens.

“Die Basis unserer Wirtschaft ist völlig zusammengebrochen”, sagte Norman Wray, Gouverneur der Inseln. “Dies verändert die Zukunft des Tourismus auf den Galapagosinseln grundlegend.”

Ivan López, ein Führer und Tauchlehrer, führte Touristen um die Inseln, als Ecuador eine Sperre anordnete. Ihm wurde gesagt, er solle aus dem Boot steigen und war sofort arbeitslos. Als 39-jähriger Vater von zwei Kindern glaubt er, seine Ersparnisse um sechs Monate verlängern zu können, weiß aber nicht, was er tun wird, wenn sich die Krise hinzieht. Er hat einen Gemüsegarten angelegt.

Bereits hohe Preise in Supermärkten sind in die Höhe geschossen. Als López kürzlich nach Desinfektionsmitteln suchte, fand er Alkohol für 40 Dollar pro Gallone. Die Inseln sind größtenteils auf Frachtschiffe angewiesen, die langsamer ankommen.

“Wenn die Schiffe aufhören zu kommen, wird es Chaos geben”, sagte er. “Wir haben nichts zu essen.”

Die Fischer gehen von Tür zu Tür und verkaufen Thunfisch und Wahoo an die Inselbewohner, während die Bauern durch die Stadtviertel fahren und „Tomaten! Zitronen! Grüne! ” auf einem Megaphon.

Cardoso, die sich im Rahmen eines Studentenprojekts ihr Hotel mit sechs Zimmern ausgedacht hatte, sagte, ihre neue Realität fühle sich wie ein Albtraum an, aus dem sie noch nicht aufgewacht sei. Das Hotel ist normalerweise das ganze Jahr über zu 75% belegt, aber alle Reservierungen wurden bis Juli storniert.

“Mit einem leeren Hotel zusammen zu sein, bricht dir das Herz”, sagte sie.

Wissenschaftler haben auch gesehen, wie ihre Arbeit zur Analyse der Wildtiere der Galapagosinseln abrupt unterbrochen wurde.

Die Inseln haben eine reiche Geschichte wissenschaftlicher Untersuchungen und Entdeckungen, seit Darwin 1835 an Bord der HMS Beagle ankam. Die Arten auf den relativ neuen Vulkaninseln wiesen wesentliche Unterschiede zu denen in Südamerika auf.

Menschen haben den Inseln irreparablen Schaden zugefügt, Tausende von Walen und Schildkröten ausgelöscht, invasive Arten wie Insekten, Wildschweine und Ziegen eingeführt und die empfindliche Vegetation beschädigt.

Bei der Charles Darwin Foundation hatten Forscher eine Art parasitärer Fliegen untersucht, die wahrscheinlich vor über 30 Jahren in einem Flugzeug oder Boot angekommen waren.

Die Fliegen bedrohen 20 Vogelarten, und Wissenschaftler sammeln seit über fünf Jahren Daten über sie. Für 2020 wird es jedoch Leerstellen geben, die „wir nicht wiederherstellen können“, sagte María José Barragán, CEO und wissenschaftliche Leiterin der Stiftung .

Sie sagte auch, dass Wissenschaftler nicht sehen konnten, wie Arten von der Abwesenheit von Menschen betroffen sind, obwohl dies untersucht wird, sobald sie wieder auf dem Feld sind.

Wie bald die Galapagos-Inseln wiedereröffnet werden können, ist unklar. Die ecuadorianische Regierung ermöglicht eine schrittweise Öffnung in drei Schritten. Die letzte Phase ist jedoch keine vollständige Rückkehr zur Normalität und erfordert keine Wiederaufnahme nationaler oder internationaler Flüge.

Für viele Inselbewohner hat die Pandemie sie dazu gebracht, über ihre Beziehungen zu Natur, Industrie und Reisen zu meditieren. Einige fragen sich, ob sie weiterhin so stark vom Tourismus abhängig bleiben sollten, während andere sagen, dass dies die Notwendigkeit der Selbstversorgung unterstreicht.

Für Cardoso liegt die Antwort in der Geschichte der Finken, Pinguine und Schildkröten, die die Inseln mit ihnen teilen.

“Wir müssen die Lektion unserer Geschichte in die Praxis umsetzen”, sagte sie. “Wir müssen uns anpassen.”

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Armario berichtete aus Bogota, Kolumbien.

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