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Olympische Spiele – Stopp die Uhr: Japan erwacht zur Realität von…

Von Jack Tarrant und Ju-min Park

Tokio, 25. März – Japan erwachte am Mittwoch zu der entleerenden Realität, dass die Olympischen Spiele, die sie diesen Sommer in Tokio ausrichten wollten, wahrscheinlich 16 Monate entfernt waren, nachdem die Coronavirus-Krise die Organisatoren zu einer beispiellosen Verschiebung gezwungen hatte.

Das Internationale Olympische Komitee (IOC) und die japanische Regierung erlagen am Dienstag schließlich dem starken Druck von Sportlern und Sportorganisationen auf der ganzen Welt, als sie sich einigten, die Spiele bis 2021 zurückzusetzen.

Es war ein schwerer Schlag für Japan, das 12 Milliarden US-Dollar in Vorbereitungen investiert hat, aber auch für das Prestige der olympischen Bewegung und ihres Führers Thomas Bach, der unter Beschuss geraten war, weil er angesichts der globalen Gesundheitskrise nicht früher reagiert hatte.

Der Präsident des Japanischen Olympischen Komitees (JOC), Yasuhiro Yamashita, sagte, die Entscheidung sei früher getroffen worden, als er gedacht hatte, aber er sei fest entschlossen, dass die Athleten des Gastgeberlandes bereit sein würden, 2021 an den Start zu gehen.

“Nachdem die Entscheidungen getroffen wurden, nehmen wir dies positiv und setzen unsere Denkweise zurück”, sagte er auf einer Pressekonferenz.

“Mit einem frischen Geist, der nicht aufgibt, möchte ich diese Herausforderung im nächsten Jahr bewältigen.”

Japanische Regierungsbeamte sagten, Premierminister Shinzo Abe habe den US-Präsidenten Donald Trump angerufen, um die Verschiebung zu erklären, als sie versuchten, die Wirtschaft vor den Doppelschlägen des Coronavirus und den verspäteten Spielen weiter abzufedern.

Die Entscheidung vom Dienstag fiel 122 Tage vor der geplanten Eröffnungsfeier im neu errichteten japanischen Nationalstadion, die die 16-tägige Veranstaltung mit 11.000 Athleten aus 206 Nationen und Gebieten einleiten sollte.

Die Uhr vor der Tokyo Station, auf der die Anzahl der Tage bis zu den Spielen angezeigt wurde, wurde nicht mehr gezählt und auf das Datum und die Uhrzeit des Mittwochs zurückgesetzt.

Obwohl 14 große Unternehmen angekündigt haben, trotz der Verzögerung im globalen Partnerschaftsprogramm des IOC zu bleiben, müssen die lokalen Organisatoren möglicherweise verhandeln, um ihre eigenen spielespezifischen Sponsoren zu behalten.

Tokyo Gas Co Ltd sagte, es werde entscheiden, ob das Sponsoring für ein weiteres Jahr fortgesetzt werden soll, abhängig von den Bedingungen, einschließlich der Kosten.

“Wir haben keine Antwort darauf, ob wir unser Sponsoring fortsetzen werden oder nicht, da wir gerade von der Verschiebung erfahren haben”, sagte Takashi Uchida, Präsident von Tokyo Gas, auf einer Pressekonferenz über die neuen Geschäftspläne des Unternehmens.

“Wir werden eine Entscheidung treffen, nachdem wir etwas über Details erfahren haben.”

SPORTLER ENTTÄUSCHT, AM MEISTEN UNTERSTÜTZEND

Athleten auf der ganzen Welt, von denen viele aufgrund von Einschränkungen zur Eindämmung eines Virus, bei dem mehr als 17.200 Menschen getötet wurden, Schwierigkeiten haben, zu trainieren, äußerten sich enttäuscht, begrüßten die Entscheidung jedoch weitgehend.

Viele andere Fragen zu den neu arrangierten Spielen bleiben offen, nicht zuletzt, wenn sie nach der Ankündigung des IOC stattfinden werden, nur dass sie “nicht vor Ende des Sommers 2021” stattfinden würden.

Irgendwo um die ursprünglichen 2020-Daten vom 24. Juli bis August. 9 sieht am wahrscheinlichsten aus, besonders nachdem die Organisatoren bestätigt hatten, dass der Marathon und die Rennwanderungen in Hokkaido bleiben würden, wo sie wegen der drückenden Sommerhitze in Tokio bewegt wurden.

Diese Daten würden die Verlagerung anderer wichtiger Ereignisse erfordern, die im nächsten Jahr geplant sind, insbesondere der Leichtathletik-Weltmeisterschaften in den Vereinigten Staaten und des Schwimmäquivalents in der japanischen Stadt Fukuoka.

Der Leichtathletik-Weltchef Sebastian Coe hat vorgeschlagen, seine Meisterschaften in Eugene, Oregon, auf 2022 zu verschieben, während die FINA des Schwimmens mit den Organisatoren von Tokio und dem IOC über eine Verschiebung ihrer Veranstaltung sprechen würde.

Die olympische Flamme, die bereits bei Olympia in Griechenland angezündet und für einen jetzt abgesagten Fackellauf nach Japan gebracht wurde, bleibt im Gastgeberland und die Spiele behalten den Titel Tokio 2020.

“Diese olympische Flamme wird das Licht am Ende dieses Tunnels sein”, sagte IOC-Chef Bach am Dienstag.

Travis Tygart, Chef der US-amerikanischen Anti-Doping-Agentur (USADA), äußerte die Aussicht, dass eine Verschiebung die Tür für verurteilte Drogenbetrüger öffnen könnte, um um Medaillen zu kämpfen. Er sagte, Reuters müsse angegangen werden.

Die 57 Prozent der Athleten, die bereits Plätze in Tokio gebucht hatten, müssen warten, um herauszufinden, ob sie sich erneut qualifizieren müssen, obwohl der Geschäftsführer des australischen Olympischen Komitees (AOC), Matt Carroll, dies nicht sagte.

US-amerikanische Athleten in den wichtigsten Sportarten Leichtathletik, Schwimmen und Gymnastik hatten mehr Klarheit, als ihre nationalen Verbände ankündigten, dass im Jahr 2021 olympische Prüfungen stattfinden würden.

Für einige Athleten könnten zusätzliche 12 Monate zu lang sein, und die 38-jährige Schweizerin Nicola Spirig, die bei den Olympischen Spielen 2012 in London Triathlongold gewann, sagte, sie würde über ihre Optionen nachdenken.

“Ich bin … froh, jetzt Klarheit zu haben und die Entscheidung des IOC voll und ganz zu unterstützen (aber) was meine sportliche Zukunft betrifft, hat die Entscheidung offensichtlich Auswirkungen”, schrieb der vierfache Olympier auf Instagram.

Für andere, darunter den japanischen Tennisspieler Kei Nishikori und den Sprint-Olympiasieger Wayde van Niekerk, wird es zusätzliche Zeit geben, um nach Rückschlägen bei Verletzungen fit für die Spiele zu werden.

“Dies gibt mir mehr Zeit zum Arbeiten und zur Stärkung, um für die Olympischen Spiele noch besser in Form zu sein”, sagte van Niekerk, dessen Weltrekordlauf im 400-Meter-Finale einer der Höhepunkte der Olympischen Spiele in Rio war, gegenüber dem südafrikanischen Daily Maverick.

“So sehr es ein Wermutstropfen ist, dass es dieses Jahr nicht passiert, es wird immer noch passieren.”

(Berichterstattung von Jack Tarrant, Ju-min Park, Chris Gallagher, Yuka Obayashi und Daniel Leussink in Tokio, Ian Ransom in Melbourne, Steve Keating in Toronto, Gene Cherry in North Carolina. Schreiben von Nick Mulvenney; Redaktion von Lincoln Feast und Gerry Doyle )