Öl, Tourismus, Meeresfrüchte – alles im Kampf gegen das Louisiana-Virus

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NEW ORLEANS – An jedem Labor Day-Wochenende feiert die St. Mary Parish zwei Branchen bei einer touristischen Veranstaltung mit einem scheinbar unwahrscheinlichen Titel: das Louisiana Shrimp and Petroleum Festival.

Mit einer Garnele in einem Schutzhelm, die sich an einem Ölbohrturm als Logo festhält, ist das Festival möglicherweise das beste Beispiel dafür, wie vielfältig die wirtschaftlichen Interessen in Süd-Louisiana sind – und wie Versuche, die Verbreitung von COVID-19 einzudämmen, eine Art dreifache wirtschaftliche Entwicklung erlebt haben Whammy auf den Staat.

Eine weltweite Ölschwemme drückte die Preise, noch bevor der Pandemiekampf den Energiebedarf senkte und zu Entlassungen beitrug. Der vom Festival getriebene Tourismus ist ausgetrocknet, was zu mehr verlorenen Arbeitsplätzen führt. Und eine große Touristenattraktion – die Küche rund um Flossenfisch, Garnelen, Austern und Krabben – leidet ebenfalls.

“Der Mai ist normalerweise unser geschäftigster Monat, und es ist schrecklich”, sagte Harlon Pearce, Inhaber eines Fischverarbeitungsunternehmens in einem Vorort von New Orleans, wo Restaurants nur zum Mitnehmen angeboten werden und große Frühlings- und Sommerfestivals abgesagt wurden. „Sie haben Jazz Fest, Sie haben French Quarter Fest, Muttertag. Es ist eine schwere Zeit. Wenn wir dieses Jahr keine unserer wichtigsten Veranstaltungen für den Tourismus haben, wird das ein Killer. “

Das Board, das das Shrimp and Petroleum Festival in Morgan City, ungefähr 130 Kilometer westlich von New Orleans, leitet, hat noch keine endgültige Entscheidung getroffen, ob ein Festival 2020 stattfinden soll. Selbst wenn die Show weitergeht, sagte der lokale Fischhändler Daniel Edgar: “Es wird nicht viel zu feiern geben.”

Südlich von New Orleans, in der Barrier Island Community von Grand Isle, sagte der Yachthafen und Hotelbesitzer Buggie Vegas, er habe sein Hotel kürzlich wiedereröffnet, nachdem es wochenlang geschlossen war, da der Zugang zur Insel eingeschränkt und eine Ausgangssperre verhängt worden war. Er schätzt, dass ungefähr die Hälfte seiner 26 Zimmer an einem Wochenende gebucht wurde, anstatt des normalen vollen Hauses bei gutem Wetter.

Nach Angaben des Ministeriums für Kultur, Freizeit und Tourismus gaben Besucher im Jahr 2018 in Louisiana 15 Milliarden US-Dollar aus. Im Februar entfielen auf die Gastgewerbe- und Freizeitwirtschaft mehr als 240.000 Arbeitsplätze. Laut der Louisiana Workforce Commission, dem Arbeitsministerium des Staates, gingen die Stellen im Gastgewerbe und in der Freizeit im März jedoch um 8.400 zurück.

Das Freizeitfischen nimmt an der Küste zu, aber Vegas hat einen Rückgang des Charterfischens festgestellt, den er zumindest teilweise auf Entlassungen im Zusammenhang mit Öl zurückführt.

„Die Ölfirmen haben eine Menge Leute für den Ölpreis entlassen. Und das ist eine Menge Unterhaltung “, sagte Vegas.

Shrimper Acy Cooper sagte, die Küstengemeinden seien auf die Ölarbeiter und die Shrimper angewiesen. “Wenn wir kein Geld verdienen, tun sie es nicht”, sagte er.

Das State Seafood Promotion Board schätzt die wirtschaftlichen Auswirkungen der Branche auf 2,4 Milliarden US-Dollar. Jetzt bleiben Garnelenboote in Morgan City am Atchafalaya River in der St. Mary Parish angedockt, sagte der Fischhändler Edgar. Sein familiengeführtes Unternehmen ist immer noch in Betrieb und findet Märkte für Langusten und Krabben, aber viele Großhändler, mit denen er zu tun hat, haben geschlossen und das Geschäft sei unvorhersehbar, sagte er.

Cooper, Präsident der Louisiana Shrimpers Association, schätzt, dass nur etwa 5% der Garnelenboote ausgehen.

“Mit dem Ölpreis ist derzeit fast alles stillgelegt”, sagte Mark Cognovech, Mitglied des Regierungsrates der Gemeinde Plaquemines an der Südostspitze des Bundesstaates.

Die Louisiana Workforce Commission berichtet, dass die direkte Beschäftigung in Öl und Gas etwa 34.000 beträgt. Laut der Louisiana Oil and Gas Association beläuft sich die geschätzte Lohnsumme auf mehr als 3 Milliarden US-Dollar. Große Arbeitgeber haben das staatliche Arbeitsministerium jedoch aufgrund der Unsicherheit von COVID-19 über Hunderte von Entlassungen im Zusammenhang mit Öl und Gas informiert. Der Direktor des Verbandes, Gifford Briggs, sagte, dass die Zahl der verlorenen Arbeitsplätze, die direkt mit der Beschäftigung in Öl und Gas verbunden sind, in den kommenden Monaten 23.000 überschreiten könnte, basierend auf einer Umfrage unter Mitgliedern.

Louisiana war ein früher Hotspot im Süden des Landes beim Ausbruch des Coronavirus. Gouverneur John Bel Edwards hat vor kurzem damit begonnen, die Beschränkungen für Restaurants und öffentliche Versammlungen zu lockern.

Mit Blick auf die Zukunft sieht Edgar keine schnelle Trendwende voraus, selbst wenn die Beschränkungen gelockert werden. Restaurants können nach den Richtlinien zur sozialen Distanzierung immer noch nicht voll ausgelastet sein. Und einige potenzielle Gönner, die sich der Krankheit bewusst sind, werden nicht auftauchen, sagte Edgar.

“Viele Leute werden nicht in große Menschenmengen geraten wollen”, sagte Edgar. “Auch wenn Sie morgen die Restaurants öffnen.”

Und der Schmerz könnte anhalten. In New Orleans hat Bürgermeister LaToya Cantrell anerkannt, dass Paraden der Karnevalssaison und öffentliche Feierlichkeiten im Vorfeld des Karnevals – 16. Februar nächsten Jahres – möglicherweise abgesagt werden müssen.

Was das Shrimp and Petroleum Festival betrifft?

“Wir gehen hin und her, hin und her”, sagte der Vorstandsvorsitzende des Festivals, Pfandhausbesitzer Charlie Solar Jr. Er beschrieb den aktuellen Status als “in der Warteschleife”, räumte jedoch ein, dass dies ein ungewisser Begriff ist.

“Halten ist das Wort, das wir jetzt verwenden”, sagte er. “Wer weiß?”

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