NY Priester an der Virenfront mit umkämpfter Gemeinde

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NEW YORK – Raul Luis López hatte nie die Gelegenheit, sich zu verabschieden.

López wurde am 3. April wegen COVID-19 ins Krankenhaus eingeliefert, bevor er fast drei Wochen später erlag. Der 39-jährige gebürtige Mexikaner aus Oaxaca litt an Diabetes, der seine Krankheit verschlimmerte. Der Tag, an dem er zur Behandlung ging, war das letzte Mal, dass seine Frau Sara Cruz ihn sah.

Jetzt versammelte sich López ‘Familie, die mit OP-Masken und Handschuhen bekleidet war, im Wohnzimmer der Witwe im Stadtteil Corona in Queens, New York, um eine schwarze Kiste seiner eingeäscherten Überreste. Eine Darstellung der Jungfrau von Guadalupe, Patronin von Mexiko und Amerika, wachte auf einem Tisch neben Blumen und Gebetskerzen über seine Asche.

Rev. Fabian Arias, ein katholischer Priester aus Buenos Aires, Argentinien, ist Pastor von Iglesia de Sion, einer Gemeinde mit einer Missionsbeziehung neben der St. Peter-Kirche in Manhattan, und hat in den letzten zwei Monaten 14 Mal Trauergottesdienste durchgeführt . Der Gottesdienst am Samstag für López war der erste, den er in einer privaten Residenz durchführen konnte.

„Neunundneunzig Prozent der Bestattungsunternehmen empfangen keine Menschen für religiöse Zeremonien. Sie sagen “Nein”, sagte Arias. “Sie werden Ihren Körper nehmen und für die Einäscherung sorgen.”

Die finanziellen Kosten für Dienstleistungen, die sich Familien der Arbeiterklasse bereits schwer leisten können, werden durch die historische Zahl der Todesopfer erhöht, die Bestattungsunternehmen in der ganzen Stadt in Überkapazitäten treiben. Die meisten haben traditionelle Gottesdienste und Familienfeiern beendet, einschließlich Friedhofsbestattungen.

“Die Leute haben keine Zahlungsfähigkeit”, sagte Arias. „Und wenn sie die Möglichkeit zu einem Gottesdienst haben, missbrauchen sie die Community. Sie sagen: “Sie zahlen 10.000, 15.000 Dollar.”

Er bemüht sich, sich mit persönlicher Schutzausrüstung und Händedesinfektionsmitteln vor der Ansteckung zu schützen, und wird in einer ruhigen Straße im stark lateinamerikanischen Viertel in das Haus geführt. Fast ein Dutzend Familienmitglieder warten darauf, ihn zu begrüßen, darunter López ‘Cousin Miguel Hernandez Gomez.

“Die Bestattungsunternehmen gaben uns keine Wahl”, sagte Gomez. “Wenn wir mehr Auswahl hätten, hätten wir es besser für ihn gemacht.”

López, der im Liefergeschäft tätig war, kam vor 20 Jahren in die USA und ließ sich neun Jahre vor seinem Tod in New York nieder. Beschrieben als ein freundlicher Mann, der sich seinen Gemeindemitgliedern widmet, schmerzt sein Verlust die Familie über die Stadtgrenzen hinaus.

“Wir planen, ihn nach Mexiko zu schicken, aber im Moment haben wir keine internationalen Flüge”, sagte Gomez. „Wir versuchen ihn in unsere Stadt zu bringen, für seine Mutter, seinen Vater, die noch in Mexiko leben. Er ist unsere Familie, aber er gehört ihnen, seinen Eltern. “

Trotz der Risiken ist Arias unerschrocken, vertraut auf Gott und achtet sehr darauf, Übertragungsrisiken zu verringern.

“Es ist sehr schwer für unsere Gemeinde”, sagte Arias. „Für alle Latinos erhalten unsere Leute einen Segen, wenn sie sterben. Wir verabschieden uns zum letzten Mal und beten zusammen. Das ist sehr wichtig für uns. “

Als der Gottesdienst endete, ging die Familie, die immer noch Masken trug, in die Küche, um etwas zu essen. Sie breiten sich so weit wie möglich aus.

“Nach diesem Gottesdienst fühle ich mich viel, viel besser und erleichtert, dass der Geist von Raul in Gottes Hände entlassen wird”, sagte Cruz. “Jeder hat Angst, nicht nur um uns selbst, sondern auch um unsere Gemeinde und insbesondere um Pater Fabian und all die Dienste, die er leistet.”

„Es ist sehr gefährlich für ihn. Aber er ist für uns da. “

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Die Religionsberichterstattung von Associated Press wird von der Lilly Endowment durch die Religion News Foundation unterstützt. Der AP ist allein für diesen Inhalt verantwortlich.

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