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Nordirlands Trainer verlässt die Playoffs der Euro 2020…

BELFAST, Nordirland – Nordirlands Trainer Michael O´Neill gab am Mittwoch seinen Job auf und verwies auf die Unsicherheit über die Playoffs des Teams, die durch die Coronavirus-Pandemie verursacht wurden.

O´Neill wurde weithin dafür gelobt, dass er das Team bei der EM 2016 zu den Ko-Runden geführt hatte, und hoffte, es auf die verschobene Euro 2020 zu bringen und gleichzeitig den englischen Zweitligisten Stoke zu leiten.

Die UEFA hat die Playoffs der Euro 2020 mit 16 Mannschaften zweimal verschoben – Nordirland sollte in Bosnien-Herzegowina spielen – und hofft nun, die Spiele im Oktober und November ausrichten zu können.

“Aufgrund der nun wahrscheinlichen Verschiebung des Spiels (in Bosnien) wurde von beiden Parteien die Entscheidung getroffen und vereinbart, O´Neills Regierungszeit als Trainer für Nordirland endgültig abzuschließen”, sagte der Fußballverband des Landes.

O´Neills Nachfolger soll im September mit den Spielen der Nations League beginnen, um sich auf die Playoffs vorzubereiten.

Der Gewinner des Ko-Spiels in Bosnien wird die Slowakei oder Irland mit einem Platz bei der aufgeschobenen Euro 2020 ausrichten.

„Es war wichtig, den Verband und die Mannschaft in der bestmöglichen Form zu lassen, um nicht nur die besten Chancen auf eine Qualifikation für die Euro 2021 zu haben, sondern dem neuen Manager auch Zeit zu geben, auf dem Erfolg aufzubauen, den wir in meinen acht Jahren hatten Amtszeit “, sagte O´Neill.

Vor vier Jahren führte der ehemalige Mittelfeldspieler von Newcastle Nordirland zu seinem ersten großen Turnier seit der Weltmeisterschaft 1986.

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