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Nick Kyrgios und Rafael Nadal bauen vor dem Missgunstspiel der Australian Open eine Respekt-Barriere auf

Nick Kyrgios wird am Montag bei den Australian Open auf Rafael Nadal treffen.

Nick Kyrgios und Rafael Nadal bestehen darauf, dass sie sich gegenseitig respektieren – aber beide hörten auf, ihrem Rivalen bei den Australian Open Komplimente zu machen.

Das Paar befindet sich seit 12 Monaten nach ihrem explosiven Zusammenstoß bei den Mexican Open in einem erbitterten Krieg.

Nadal schlug Kyrgios wegen “mangelnden Respekts”, nachdem er einen Achselaufschlag geliefert hatte, als er den Spanier auf dem Weg zum Titelgewinn aus dem Turnier schlug.

Die Nummer 26 der Welt gab daraufhin ein explosives Interview mit dem Podcast No Challenges Remaining, in dem er den “super-salzigen” Nadal schlug.

Bei ihrem letzten Treffen in Wimbledon im vergangenen Sommer, bei dem ihre heftige Rivalität eine schlimme Wendung nahm, kochten die Gemüter über.

In der Hitze der Schlacht schlug Kyrgios dem 19-fachen Grand-Slam-Sieger mit einer heftigen Vorhand auf die Brust und gab zu, dass er dies mit Absicht getan hatte.

Nadal schoss dem 24-Jährigen einen Todesblick zu, nachdem er wie durch ein Wunder die Anstrengung mit seinem Schläger abgeblockt hatte, und später sprengte er die “gefährliche” Bewegung.

Anfang dieser Woche verspottete Kyrgios Nadals Aufschlagroutine bei seinem Sieg bei den Australian Open gegen Gilles Simon.

So wird am Montag in der Rod Laver Arena ein Feuerwerk erwartet, wenn die beiden Tennis-Ikonen um den Einzug ins Viertelfinale kämpfen.

“Letztendlich sind wir zwei verschiedene Tennisspieler”, sagte Kyrgios über Nadal, nachdem er einen spannenden Tiebreak im fünften Satz gegen Karen Khachanov gewonnen hatte. “Wir gehen ganz anders an die Sache heran.

“Nach Wimbledon habe ich verloren, ich wurde von dem besseren Spieler geschlagen. Ich schüttelte ihm die Hand, sah ihm in die Augen und sagte: “Zu gut”.

“Wenn wir uns nicht mögen oder was auch immer, gibt es meiner Meinung nach eine Schicht des Respekts. Er ist einer der größten aller Zeiten. Ich habe auch gelesen, dass er denkt, ich sei gut für den Sport.

“Es gibt eine Ebene des Respekts, die wir beide voreinander haben. Das bedeutet nicht unbedingt, dass wir uns mögen, aber… Wir werden da rausgehen und kontrastreiche Stile und Persönlichkeiten geben”.

Eine ähnliche Analogie ihrer Beziehung gab Nadal am Tag nach seiner Fahrt an Pablo Carreno Busta in geraden Sätzen vorbei.

Der 32-Jährige wurde gefragt, ob er Kyrgios mag, was er antwortete: “Ich kenne ihn nicht persönlich, ehrlich gesagt, um eine klare Meinung zu haben. Ja, meine Antwort ist besser, um…

“Es ist natürlich klar, dass ich es nicht mag, wenn er Dinge tut, die meiner Meinung nach nicht gut sind. Wenn er gutes Tennis spielt und Leidenschaft für dieses Spiel zeigt, ist er ein positiver Spieler für unsere Tour, und ich möchte meine Tour größer und nicht kleiner machen.

“Also sind die Spieler, die die Tour größer machen, wichtig für die Tour. Wenn er bereit ist, sein bestes Tennis zu spielen und mit Leidenschaft zu spielen, ist er einer dieser Jungs. Wenn er die anderen Sachen macht, gefällt mir das natürlich nicht”.

Und das Gefühl war gegenseitig, da Kyrgios die gleiche Frage stellte.

“Ich kenne Rafa nicht wirklich”, sagte er. “Ich habe noch nie mit ihm rumgehangen oder so etwas. Ich weiß also nicht wirklich, wie es ihm geht.

“Ich mag ihn nicht wirklich nicht. Ich habe nie gesagt… Ich meine, ich kenne ihn überhaupt nicht. Ein verdammt guter Tennisspieler. Ich kenne ihn nicht als Person. Ich bin sicher, dass es ihm gut geht.”