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Nick Kyrgios ändert die Haltung von Rafael Nadal im Hinblick auf die Australian Open

Nick Kyrgios blickt nicht mehr über sein nächstes Spiel hinaus.

Nick Kyrgios nutzte einst mögliche Kämpfe mit den besten Spielern der Welt, um sich frühzeitig in Turnieren zu motivieren – doch jetzt entscheidet er sich für einen stabileren Ansatz.

Bei den Mexican Open im vergangenen Jahr verprügelte der 24-Jährige Andreas Seppi und sorgte damit für ein Blockbuster-Gefecht mit Nadal.

Kyrgios gewann mit Nachdruck, was für ihn das perfekte Sprungbrett für den Titelgewinn war.

Die Rivalität des Paares wurde in den folgenden Monaten heftig und oft fies, was auch eine brutale Schlacht in Wimbledon einschloss.

Sie haben sich seit dem letzten Sommer nicht mehr getroffen – sind aber diese Woche auf Kollisionskurs bei den Australian Open.

Kyrgios und Nadal haben beide ihre Eröffnungsspiele mit relativer Leichtigkeit gewonnen und können in der vierten Runde in Melbourne aufeinander treffen.

Aber die Welt Nr. 26 hat die Art und Weise, wie er sich seinem heimischen Grand Slam nähert, verändert und lässt sich vorerst nicht in irgendwelche Nadal-Gespräche hineinziehen.

“Acapulco, wir haben uns in der zweiten Runde getroffen”, reflektierte Kyrgios. “Es ist offensichtlich ein Best-of-Three-Satz. Ich meine, Sie wissen, wie anstrengend Best-of-Five-Sets sind. Es kann alles passieren.

“Ich spiele entweder [Gilles] Simon oder [Pablo] Als nächstes Cuevas. Das wird eine Schlacht werden.

“Ich habe gegen beide Spieler gespielt, und beide sind großartige Spieler. Ich denke im Moment nicht voraus”.

Kyrgios hat in den letzten Monaten viel Zeit und Mühe aufgewendet, um Geld und Bewusstsein für die australische Buschfeuerkrise zu schaffen.

Und er spürte die emotionale Belastung vor seinem Sieg über Lorenzo Sonego heute Morgen – obwohl man das auf dem Platz nicht sehen konnte.

“Ja, gerade bei dem, was da draußen vor sich geht, war ich viel nervöser als in früheren Spielen”, sagte er. “Australian Open, ich fühle mich normalerweise ziemlich wohl.

“Ich war definitiv sehr nervös, als ich da rausging. Aber, ich meine, die Menge war unglaublich.

“Ich habe es mir schon früh im Spiel gemütlich gemacht. Ich habe einen unglaublichen ersten Satz gespielt, was mir geholfen hat.

“Ich dachte, der Druck hätte nach dem ersten Satz nachgelassen, nachdem ich ihn gewonnen hatte. Er ist nicht weggegangen.

“Ich spiele einfach viel mehr als ich selbst. Ich habe es schon mal gesagt, also…

“Es gibt nicht unbedingt zusätzlichen Druck. Ich habe das Gefühl, dass ich für viele Leute spiele”.