New Yorks Schutzengel befassen sich mit der Coronavirus-Krise

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Der freiwillige Verbrechensbekämpfer Arnaldo Salinas, der eine rote Baskenmütze im Militärstil mit einer passenden Satin-Bomberjacke trägt, patrouilliert durch ein New Yorker Viertel und erlebt während der Abschaltung des Coronavirus einen Anstieg der Einbrüche.

Salinas ist Mitglied der Schutzengel, einer unbewaffneten Gruppe, die seit über vier Jahrzehnten Bürgerverhaftungen durchführt und sich an die Bedürfnisse von heute anpasst.

„Wenn wir etwas sehen, das kriegerisch ist, das ein Verbrechen ist, werden wir eingreifen“, erklärt der untersetzte 58-Jährige.

Vor kurzem standen Schutzengel während der Zunahme antisemitischer Angriffe vor den Synagogen Wache und durchstreiften durch ihre Initiative „Perverse Busters“ die U-Bahn, um Männer anzuprangern, die versuchten, Frauen zu tappen oder zu blitzen.

Jetzt konzentrieren sie sich auf die Herausforderungen des COVID-19-Ausbruchs, bei dem in New York City rund 20.000 Menschen ums Leben kamen: Räuber, die in nicht benötigte Geschäfte mit Fensterläden eindringen, und zunehmend sichtbare Obdachlose auf verlassenen Straßen.

Während in New York seit Beginn der Sperrung am 22. März die Kriminalität insgesamt zurückgegangen ist, stiegen die Einbrüche nach Angaben der Polizei im April um 169 Prozent. Morde und Autodiebstähle nahmen ebenfalls zu.

Die Guardian Angels haben sechs mobile Teams, die betroffene Gebiete patrouillieren, darunter Washington Heights in Manhattan sowie Teile der Bronx, Queens und Brooklyn.

Gründer Curtis Sliwa sagt, seine Besatzungen seien von entscheidender Bedeutung, da Polizisten, von denen 20 Prozent auf dem Höhepunkt des Ausbruchs von COVID-19 in Aktion gesetzt wurden, überfordert sind und nicht auf jeden Einbruch oder jede Art von Vandalismus reagieren können.

Freiwillige sprechen mit Ladenbesitzern und geben ihnen Flyer mit der Telefonnummer der Schutzengel.

– Lebensmittellieferservice –

“Wir lassen sie wissen, dass sie uns anrufen können, wenn Sie Probleme haben. Zumindest haben sie das Gefühl, dass jemand da draußen ist, der sich um sie und ihre Familien kümmert “, sagt Sliwa gegenüber AFP.

Sanjay Hodarkar, ein 66-jähriger Apotheker, schätzt ihre Präsenz auf den Straßen.

“Es ist ein Trost zu wissen, dass sie da sind”, sagt er.

Schutzengel kümmern sich auch um Bedürftige, die in New Yorks leeren U-Bahn-Zügen Schutz gesucht haben.

Mary Gethins, 48, geht im E-Zug auf und ab und liefert Papierpakete mit Handwischtüchern, einer Gesichtsmaske, einem Sandwich und Snacks an Obdachlose.

Eine frühkindliche Erinnerung daran, wie ihre Mutter überfallen wurde, brachte sie vor 22 Jahren dazu, sich den Schutzengeln anzuschließen.

“Es stört mich, dass wir das tun müssen, aber es gibt ihnen nur für ein paar Sekunden einen kleinen Auftrieb”, sagt sie, nachdem sie ein Paket verteilt hat.

Damon, ein 67-jähriger Obdachloser, war einer der Empfänger.

“Es gibt nicht viel Menschlichkeit in diesem Land, aber sie zeigen, dass es einige gibt”, sagt er gegenüber AFP.

Der 66-jährige Sliwa gründete 1979 die Guardian Angels, als er Nachtmanager bei einem McDonald’s war und Gewaltverbrechen in einem finanziell kaputten New York weit verbreitet waren.

Sie begannen als 13 Freiwillige, bevor sie sich weltweit verbreiteten. Heute sind 5.000 männliche und weibliche Schutzengel in 130 Städten in 13 verschiedenen Ländern tätig.

Etwa 150 Menschen in New York City tragen jetzt die rote Uniform, die mit dem Abzeichen der Gruppe verziert ist: ein allsehendes Auge zwischen zwei Engelsflügeln.

Die Schutzengel sind multiethnisch und jeder neue Rekrut durchläuft drei Monate Selbstverteidigungs- und Erste-Hilfe-Training, bevor er auf die Straße geht.

– Kritiker –

Aber die Bürgerwehr hat eine kontroverse Geschichte.

Die Behörden sahen sie zunächst als Bande und 1992 gab Sliwa gegenüber der New York Times zu, dass die Gruppe frühe Heldentaten zur Verbrechensbekämpfung für die Öffentlichkeit vorgetäuscht hatte.

Im selben Jahr wurde Sliwa, heute ein beliebter konservativer Moderator einer Radio-Talkshow, fünf Mal von zwei bewaffneten Männern in einem Taxi erschossen.

Die Bundesanwaltschaft beschuldigte John A. Gotti, den Sohn des Familienführers der Gambino-Kriminalität, John Gotti, des versuchten Mordes, der jedoch nie verurteilt wurde.

Kritiker der Schutzengel sagen, dass die Verbrechensbekämpfung bezahlten Polizisten überlassen werden sollte, und fragen, warum die Schutzengel immer noch da sind, wenn die Kriminalitätsraten in New York seit den 1990er Jahren gesunken sind.

Sliwa weist diese Argumente zurück.

“Im Moment gibt es nicht genug Polizei”, sagt er.

“Wir brauchen Bürger, die herauskommen und diejenigen schützen, die sich nicht selbst helfen können: Obdachlose, emotional gestörte, ältere Menschen, Frauen, Kinder, weil sie verfolgt werden.”

Zurück auf Patrouille, sagt Salinas, dass die Taktik der Gruppe “hartnäckiger” war, als sie in der damaligen amerikanischen Mordhauptstadt anfingen, aber heute bevorzugen Freiwillige “Gehirn über Muskeln”.

Er glaubt, dass die Arbeit der Schutzengel während des Ausbruchs des Coronavirus ihre anhaltende Relevanz zeigt.

“Der einzige Grund, warum wir seit mehr als 41 Jahren hier sind, ist, dass wir uns mit der Zeit ändern können”, sagt er gegenüber AFP.

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