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Neues Filmmaterial zeigt, wie alarmierend schnell eine arktische Insel ins Meer bricht

Während die Temperaturen an der Spitze der Welt in die Höhe schnellen, tauen die Küstenlinien auf und zerfallen in den Ozean. Während wir dies als einen schrittweisen Prozess betrachten, zeigt eine neue Drohnenuntersuchung eines Teils von Herschel Island in der kanadischen Arktis, wie schnell einmal gefrorene Küsten gelöscht werden können.

Die Insel Herschel, auch Qikiqtaruk genannt, ist ein ganz besonderer Ort. Es erstreckt sich über 45 Quadratkilometer vor der Nordküste des Yukon. Karibu und Grizzlybären streifen über die sanften Tundra-Hügel, während Ringelrobben, Belugas und Grindwale vor der Küste tummeln. Hier befinden sich historische und archäologische Stätten, darunter das älteste Gebäude im Yukon, das im 19. Jahrhundert von Walfängern errichtet wurde. So auch die Überreste der viel älteren Häuser der Inuvialuit, deren Vorfahren die Insel jahrhundertelang genutzt haben. Heute ist Herschel Island ein geschützter Wildnispark, in den sich die Einheimischen im Sommer begeben, um sich mit einem Stück ihrer Geschichte zu verbinden.

Jetzt ist all diese Geschichte existenziell bedroht. Steigende Temperaturen erwärmen die Erde und führen zum Auftauen der Permafrostböden der Insel. Gleichzeitig bricht das Meereis, das die Küste der Insel Herschel schützt, im Frühjahr früher auf und friert später im Herbst ein. Auch der Meeresspiegel steigt.

Der kombinierte Effekt von all dem ist, dass die Insel Land verliert schnell: Auf der ganzen Insel verloren die Küsten von 2000 bis 2011 etwa 0,7 Meter Land pro Jahr. Um diese Erosion genauer zu untersuchen, haben sich ein Forscherteam der University of Exeter, der University of Edinburgh und mehrerer Forscher zusammengeschlossen Andere Institute führten eine Reihe von sieben Drohnenflügen über ein Untersuchungsgebiet an der Südostküste durch. Das Drohnenmaterial zeigte, wie sich die Küste von Anfang Juli bis Mitte August 2017 verändert hat.

Zum Glück für sie, aber leider für die Insel, wurde bei der Umfrage ein großer, plötzlicher Landverlust verzeichnet. In nur 40 Tagen fiel die Küstenlinie fast 50 Fuß zurück – 10 Prozent von dem, was sie gegenüber den vorherigen 65 zurückgegangen war Jahre.

"Es war eine ziemliche Überraschung", sagte Andrew Cunliffe, Hauptautor der Studie, die letzte Woche in The Cryosphere veröffentlicht wurde. Cunliffe fügte hinzu, dass eine „Kombination von Wechselwirkungsfaktoren“ für den Landverlust verantwortlich zu sein scheint, einschließlich großer Stürme, warmen Meereswassers, einer sich verlängernden eisfreien Jahreszeit und sogar des Gezeitenzyklus. Weitere Drohnenuntersuchungen sowie Messungen des Wasserstandes und der Wassertemperatur werden derzeit durchgeführt, um mehr über die Ursachen der Erosion zu erfahren. Insgesamt schätzen die Forscher, dass dieses Gebiet seit 1952 durchschnittlich 2,2 Meter Land pro Jahr verloren hat, was der dreifachen Erosionsrate der gesamten Yukon-Küste entspricht.

Diese Erkenntnisse sind über die Insel Herschel hinaus wichtig. Zum einen verdeutlichen sie, wie anfällig das Auftauen von Permafrostküsten für plötzliche, schnelle Veränderungen unter den richtigen Bedingungen ist. Sie heben auch das Potenzial von Drohnen hervor, um die raschen Veränderungen zu bekämpfen, die herkömmlichere Satelliten- oder Luftaufnahmen tendenziell verpassen.

Cunliffe sagte, sein Team habe bei Yukon Heritage Planning, das die historischen Stätten der Insel unterhält, Interesse geweckt, "nicht nur an unseren Erkenntnissen, sondern auch daran, wie wir zu unseren Erkenntnissen gekommen sind." Dies ist keine Überraschung, da der Verlust an der Küste und Überschwemmungen die Regierung bereits dazu gezwungen haben Umzug oder Aufzucht mehrerer historischer Gebäude, darunter ein von einer kanadischen Walfangfirma gebautes Lagerhaus und ein Jagdhaus. Hoffentlich können Drohnen Behörden dabei unterstützen, herauszufinden, welche Standorte als Nächstes von Überflutung bedroht sind, und die erforderlichen Maßnahmen zu ihrer Rettung ergreifen.

"Wenn Sie Teil einer lokalen Regierung sind und daran interessiert sind, wie diese lokale Küste bedroht ist, können Sie mit solchen Tools Ihren eigenen Datensatz sammeln und dann von einem Studenten möglicherweise analysiert werden", sagte Cunliffe. "Es ist nicht besonders kompliziert oder schwierig."