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Neue Viren-Zeitleiste: Kalifornien hatte zwei Wochen zuvor Todesfälle

SAN FRANCISCO – Zwei Menschen mit dem Coronavirus starben in Kalifornien bis zu drei Wochen, bevor die USA Ende Februar ihren ersten Tod an der Krankheit meldeten – eine Lücke, die laut einem hochrangigen Gesundheitsbeamten am Mittwoch möglicherweise zu Verzögerungen bei der Verhängung von Aufenthaltsaufenthalten geführt hat. Hausbeschränkungen im bevölkerungsreichsten Staat der Nation.

Dr. Sara Cody, Gesundheitsdirektorin im nordkalifornischen Santa Clara County, sagte, die Todesfälle seien aufgrund mangelnder Tests und der begrenzten Anleitung der Bundesregierung, wer getestet werden sollte, verpasst worden.

Die Infektionen bei den beiden Patienten wurden durch Autopsie von Gewebeproben bestätigt, die zur Analyse an die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten geschickt wurden. Das Büro des Gerichtsmediziners erhielt die Ergebnisse am Dienstag.

„Wenn wir früher weitreichende Tests gehabt hätten und in der Lage gewesen wären, den Übertragungsgrad in der Grafschaft zu dokumentieren, wenn wir verstanden hätten, dass die Menschen bereits im Sterben liegen, hätten wir wahrscheinlich früher gehandelt als wir, was mehr Zeit bedeutet hätte zu Hause «, sagte Cody.

Bezirksbeamte sagten, die beiden Patienten seien zu Hause gestorben – eine 57-jährige Frau am 6. Februar und ein 69-jähriger Mann am 17. Februar – und keiner von beiden sei außer Landes in ein Ausbruchsgebiet für Coronaviren gereist. Die Epidemie trat Ende Dezember in der chinesischen Stadt Wuhan auf.

Der erste bekannte Tod durch das Virus in den USA wurde am 29. Februar in Kirkland, Washington, einem Vorort von Seattle, gemeldet. Beamte führten später zwei Todesfälle am 26. Februar auf das Virus zurück.

Die neu gemeldeten Todesfälle zeigen, dass sich das Virus in Kalifornien ausbreitete, lange bevor die Beamten es bemerkten, und dass etwa zur gleichen Zeit in mindestens zwei Teilen des Landes Ausbrüche stattfanden.

“Es verschiebt alles Wochen zuvor, erweitert die geografische Beteiligung (und) zeigt weiter, wie unsere Unfähigkeit zu testen diesen Ausbruch loslässt”, sagte Dr. Eric Topol, Leiter des Scripps Research Translational Institute in San Diego, in einer E-Mail.

Da es zwischen der Infektion und dem Tod der Menschen ein bis zwei Wochen dauern kann, deutet der Tod am 6. Februar darauf hin, dass das Virus Ende Januar, wenn nicht sogar früher, in Kalifornien im Umlauf war. Zuvor war die erste Infektion, die irgendwo in den USA gemeldet wurde, am 21. Januar in der Gegend von Seattle.

Am 17. März schlossen die Behörden in der gesamten San Francisco Bay, einschließlich des Santa Clara County, fast 7 Millionen Menschen für alle außer wesentlichen Aufgaben und Übungen in ihre Häuser ein. Dies war zu der Zeit die aggressivste Maßnahme gegen den Ausbruch in den USA.

Drei Tage später stellte Kalifornien alle 40 Millionen seiner Einwohner kurz vor der Sperrung.

Die neu gemeldeten Todesfälle “sagen uns, dass wir eine Übertragung in der Gemeinschaft hatten, wahrscheinlich in erheblichem Maße früher als wir es gewusst hatten”, sagte Cody. “Und das deutet darauf hin, dass das Virus wahrscheinlich schon viel früher in unserer Gemeinde eingeführt wurde und zirkulierte, als wir es gewusst hatten.”

Tausende Reisende aus China und anderen betroffenen Regionen reisten in die USA ein, bevor die Trump-Administration Mitte und Ende Januar Reiseverbote und Flughafen-Screenings einführte. Das Fehlen umfassender Tests bedeutete, dass das Land blind für die tatsächliche Anzahl von Infektionen war.

Bezirksbeamte sagten, die Gewebeproben der beiden Patienten seien Mitte März an die CDC geschickt worden. CDC-Beamte antworteten nicht sofort auf Fragen, warum es einen Monat dauerte, bis sie mit den Ergebnissen zurückkamen.

Dr. Charles Chiu, ein Forscher an der Universität von Kalifornien in San Francisco, der genetische Informationen aus Virusproben von Patienten untersucht hat, sagte, dass das Coronavirus-Virus höchstwahrscheinlich von Reisenden aus China in die USA eingeschleppt wurde und dass es unabhängig in Santa Clara County und Washington State aufgetaucht.

“Es scheint jetzt höchstwahrscheinlich, dass es mehrere Seeding-Ereignisse gab, die das Virus in die Vereinigten Staaten eingeführt haben”, schrieb er.

Es ist nicht ungewöhnlich, dass Infektionen nicht erkannt werden, da sich eine Epidemie zum ersten Mal entwickelt, sagte Stephen Morse, Experte der Columbia University für die Ausbreitung von Krankheiten.

“Wenn du es nicht erwartest, suchst du nicht danach”, sagte er. Deshalb können Gewebe aus Autopsien wichtig sein, um später einen Ausbruch zu verstehen, fügte er hinzu.

Ein Test für das Coronavirus war in den ersten Wochen des Ausbruchs nicht verfügbar. Erst am 11. Januar hatte die Welt das Erbgut des Virus, das notwendig ist, um einen Test dafür zu entwerfen.

Cody sagte, die beiden Todesfälle in Kalifornien seien zu diesem Zeitpunkt möglicherweise als Grippe abgeschrieben worden, da es zu diesem Zeitpunkt eine erhebliche Anzahl von Influenza-Fällen gab: „Es war außerordentlich schwierig, herauszufinden, was Influenza und was COVID war.“

Sie sagte, die Beamten würden jetzt zurückgehen, um festzustellen, wie die Patienten infiziert wurden und welche Kontakte sie zu anderen hatten.

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Zu diesem Bericht haben die assoziierten Presseschreiber John Antczak in Los Angeles, Adam Beam in Sacramento, Carla K. Johnson in Seattle, Marilynn Marchione in Milwaukee und Malcolm Ritter in New York beigetragen. Stobbe berichtete aus New York.