Netflixs “Never Have I Ever” von Mindy Kaling und …

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Von Caroline Framke

LOS ANGELES (Variety.com) – „Never Have I Ever“ hat ein scharfes Bewusstsein für die Teenie-Komödien, die davor waren. Seine mutige Heldin hat eine überhebliche Mutter, zwei sanftmütige beste Freunde, eine Nemesis und eine schwächende Schwärmerei für einen beliebten Jock mit einem geheimen Herz aus Gold. Alles, was sie will, ist, mit mehr Flair durch ihr zweites Highschool-Jahr zu schreiten als als Neuling, neue Erfahrungen zu machen, durcheinander zu bringen und vor allem normal zu sein.

Es ist eine vertraute Formel für alle, die schon eine Minute YA-Unterhaltung erlebt haben, aber “Never Have I Ever”, kreiert von Mindy Kaling und Lang Fisher, geht voran, indem es in viel interessantere Formen gedreht wird.

Wie eine weiße College-Beraterin ihr in der Mitte der Saison mitteilt, könnte sich ihr College-Aufsatz auf die Tatsache konzentrieren, dass sie ein indisch-amerikanischer Teenager ist, dessen Vater mitten in ihrem Orchesterkonzert tot umfiel, was zu einem Verlust von Devi führte die Verwendung ihrer Beine für solide drei Monate. Devi und die Show hassen die Idee, ihr Trauma für Bonuspunkte zu verwenden.

Wie Ramakrishnan (nicht weniger in ihrer Debütrolle) mit freudigem Selbstvertrauen spielt, ist Devi selbstbewusst und lustig, behütet und furchtlos, egoistisch und verletzlich. Sie ist nicht nur traurig darüber, dass ihr Vater stirbt. Sie ist absolut wütend. Wenn sie unweigerlich auspeitscht, ist sie schnell und bösartig, da sie die Schwäche ihres gewählten Feindes ausfindig macht und sie gnadenlos ausnutzt. Devi ist, wie so viele 15-jährige Mädchen, ein unruhiger Sturm von Widersprüchen, der ihre eigene Kraft nicht vollständig versteht, selbst wenn sie sie entfesselt. Und obwohl Devis Wut eines der faszinierendsten Dinge an ihr ist, ist es auch nicht ihre Gesamtheit. Sie ist ein komplettes junges Mädchen, das sich in über 10 scharfen und kompakten Episoden als mehr als fähig erweist, ihre eigene Serie zu verankern. Tatsächlich ist Ramakrishnan in dem Teil so gut, dass die verblüffende Entscheidung der Show, ihr Leben von John McEnroe erzählen zu lassen, schnell geradezu frustrierend wird. McEnroes Platz in der Serie wird eher früher als später erklärt, aber McEnroes flacher Affekt hat nicht den halben Funken, den Devi macht. (Seine Voice-Over-Mängel werden in einer späteren einmaligen Episode noch deutlicher, in der Andy Samberg McEnroe am Ende seines ersten Satzes übernimmt und in den Schatten stellt.) Devis Geschichte braucht keine Spielerei wie McEnroe, um aufzufallen.

Devi ist eine würdige Spur, aber “Never Have I Ever” tut sich selbst einen großen Gefallen, indem sie auch den Menschen in ihrer Umlaufbahn genügend Aufmerksamkeit schenkt – und sie sich auch gegen ihre Wahrnehmung als ihre unterstützende Besetzung zurückdrängen lässt. Ihre schöne Cousine Kamala (Richa Moorjani) tut ihr Bestes, um sich aus dem Weg zu räumen, bekommt aber dennoch eine umfangreiche Handlung, in der sie sich mit dem Wunsch auseinandersetzt, eine unabhängige Biologin zu sein und der Erwartung, dass sie bis zum Jahr in einer arrangierten Ehe sein wird Ende.

Ihre Mutter (eine wundervolle Poorna Jagannathan) bemüht sich, sich an die Alleinerziehende anzupassen, während sie ihren eigenen Kummer weiter nach unten drückt. Ihre besten Freunde Fab (Lee Rodriguez) und Eleanor (Ramona Young) haben ihre eigenen Interessen und Probleme, und die Show gibt ihnen genug Raum, um sie nicht nur zu entwirren, sondern Devi wissen zu lassen, wenn sie zu viel Sauerstoff aufsaugt. (Fabs Reise, auf der sie sich der Tatsache widersetzt, dass sie eine Lesbe ist, bevor sie das Umarmen lernt, ist besonders gut gemacht.)

Sogar die Jungen in Devis Leben – der Überflieger Ben (Jaren Lewison) und der sensible Schwimmer Paxton Yoshida-Hall (Darren Barnet) – erkennen neue Dinge über sich selbst, als sie den Hurrikan Devi kennenlernen. Die einzige wirkliche Ausnahme von der Nuancenregel ist Devis Therapeutin, die greller wäre, wenn sie nicht von Niecy Nash gespielt würde, einer der zuverlässigsten Klingeltöne im Fernsehen.

“Never Have I Ever” ist alles andere als das erste Mal, dass eine Kaling-Produktion versucht hat, bereits vorhandene Tropen durch eine einzigartigere Linse zu filtern (siehe: Rom-Coms “The Mindy Project” und “Four Weddings and a Funeral”). Aber es fühlt sich am unmittelbarsten sicher und was es bieten kann, was andere Shows in seinem Genre nicht getan haben – und / oder dank monochromatischerer Besetzungen und Perspektiven nicht konnten. Mit genügend Selbstbewusstsein und einfühlsamem Handeln, um es zu erden und zu fördern, sorgt „Never Have I Ever“ für eine kluge, erfrischende und offen überfällige Abwechslung.

“Never Have I Ever” wird am 27. April auf Netflix uraufgeführt

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