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JERUSALEM (Reuters) – Benjamin Netanyahus Darstellung Israels als Erfolgsgeschichte unter seiner Führung und die Darstellung seines Verhältnisses zu US-Präsident Donald Trump waren wichtige Bestandteile seines triumphalen Wahlkampfes.

Der Wettbewerb war praktisch ein Referendum über Netanyahus Herrschaft als Premierminister für das letzte Jahrzehnt, ein Test für seine Persönlichkeit und seinen Charakter, nachdem Israels Generalstaatsanwalt im Februar angekündigt hatte, dass er ihn in drei Korruptionsfällen anklagen wolle.

Netanyahu leugnet jegliches Fehlverhalten und wird die Möglichkeit haben, seinen Fall in einer Voruntersuchung gegen die Einreichung von potenziellen Bestechungs- und Betrugsanklagen geltend zu machen.

Der erfahrene Führer, der seine erste Amtszeit als Premierminister von 1996 bis 1999 verbrachte, gestaltete eine kriegerische Kampagne, die die Wähler darauf konzentrierte, ob sie ein Risiko für seinen politisch ungetesteten Herausforderer Benny Gantz eingehen sollten.

Gantz, ein ehemaliger Militärchef, wurde in seiner zentristischen Blau-Weiß-Partei von zwei weiteren prominenten israelischen Generälen unterstützt, einer Phalanx von Offizieren, die es versäumt haben, Netanyahu, ein ehemaliges Kommando, das seit 2009 an der Macht ist, abzusetzen.

Mit Trump, der Jerusalem bereits als Hauptstadt Israels anerkannt hatte, alarmierte Netanyahu die Palästinenser weiter, indem er während der Kampagne seine Absicht ankündigte, jüdische Siedlungen im besetzten Westjordanland zu annektieren, falls sie wiedergewählt werden.

Palästinenser suchen einen eigenen Staat im Westjordanland und im Gazastreifen, mit Ost-Jerusalem als Hauptstadt. 1967 eroberte Israel die Gebiete im Krieg von 1967 und zog 2005 seine Truppen und Siedler aus dem Gazastreifen heraus, während es eine Blockade der Enklave aufrechterhielt.

In sozialen Netzwerken schlug Netanyahu Warnmeldungen aus, die unbewiesene Anschuldigungen enthielten, dass der Iran Gantz erpressen könnte, nachdem er sein Telefon gehackt hatte, obwohl Teheran dies verneinte.

“Viele Wähler fühlten sich sicherer, als auf diesem Platz die Person zu behalten, die dort zumindest einigermaßen gut und wohl auch mehr als recht gut abgeschnitten hat.”

Rechte Umdrehung

“Niemand trifft Netanyahus Kaliber in Bezug auf seine politische Macht, Durchsetzungsvermögen, sein Selbstvertrauen und seinen Mut, niemand hat das erreicht und ich kann niemanden sehen, der dorthin gelangt”, sagte Judie Raziel, eine 60-jährige religiöse Jüdin, die in der Siedlung Maale Adumim im Westjordanland lebt.

Netanyahu hielt seine engen Beziehungen zu Trump in der Öffentlichkeit aufrecht, indem er Plakate in Großstädten aufrichtete, auf denen die beiden lächelnden Führer sich die Hand schüttelten.

Während Gantz sich selbst als Kraft für die nationale Einheit ausgab, verdoppelte Netanyahu die Entzweiung: Er kritisierte Gantz als Freund der 20-prozentigen arabischen Minderheit Israels und als Liebling der liberalen Medien – Codes, für viele konservative Ohren, für Gefahren für den jüdischen Staat.

Tehilla Shwartz Altshuler vom Israel Democracy Institute hält die Strategie für eine “One-to-One-Imitation” von Trumps Präsidentschaftswahlkampf 2016: “Es ging darum, sowohl Angst zu verbreiten als auch ein Opfer-ähnliches Misstrauen in die demokratischen Institutionen zu stiften.”

Ofer Zalzberg, ein leitender Analyst bei der International Crisis Group, sagte, dass Netanyahu vor seinem Wahlkreis spielte, indem er jeden zukünftigen palästinensischen Staat als Bedrohung für die Sicherheit Israels darstellte.

“Die digitale Anstrengung hier war im Micro-Targeting – die “richtigen” Leute dazu zu bringen, herauszukommen und abzustimmen, nachdem sie Druck auf die Araber ausgeübt hatten, nicht zu stimmen”, sagte Altshuler.