Nervös und teilweise maskenlos, Wiedereröffnung für Benin-Schulen

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Die Schulen wurden am Montag im westafrikanischen Bundesstaat Benin wiedereröffnet, aber viele Schüler und ihre Eltern befürchteten, dass das Tragen von Masken und die soziale Distanzierung das Coronavirus nicht in Schach halten könnten.

“Das Virus ist immer noch vorhanden und bringt uns dazu, Klassen zu besuchen”, beklagte sich Merveille Gbaguidi, eine Schülerin in der Hauptstadt Cotonou. “Sie hätten uns zu Hause bleiben lassen können.”

Benin gehört zu einer wachsenden Zahl afrikanischer Nationen, die Maßnahmen lockern, die ihre fragilen Volkswirtschaften und eine große Anzahl armer Menschen in Mitleidenschaft gezogen haben.

Die Regierung startete am Wochenende Massen-Coronavirus-Tests von Lehrern, um die Eltern zu beruhigen. Aber viele Eltern sind an den Schulen aufgetaucht, um selbst zu sehen, ob Maßnahmen gegen Pandemien ergriffen wurden.

“Wenn nicht alles in strikter Übereinstimmung mit den Regeln gemacht wird, nehme ich meine Tochter mit nach Hause”, sagte Hermine Adanzounon, deren Tochter eine private Grundschule besucht.

Die Wiedereröffnung der Schulen – mit Ausnahme von Kindergärten und Universitäten – nach mehr als sechswöchiger Sperrung war in der ehemaligen französischen Kolonie ein heikles Thema.

Ende März veranstalteten Studenten der Abomey-Calvi-Universität nördlich der Hauptstadt eine Demonstration, um die Schließung aller Bildungseinrichtungen zu fordern.

Die Demonstration wurde gewalttätig und ein Demonstrant starb.

– Eine Frage der Mittel –

Unter Druck schloss die Regierung am 22. und 23. März schließlich Schulen, Universitäten und Kultstätten, beklagte sich jedoch darüber, dass sie nicht über die „Mittel der reichen Länder“ verfügte, um strenge Haftmaßnahmen durchzusetzen.

Benin war eines der ersten afrikanischen Länder, das das Tragen von Masken öffentlich verpflichtete, als es die Maßnahme am 8. April in den wichtigsten Städten einführte.

Aber am Montag trugen viele Studenten keine Masken. “Es ist eine Frage des Geldes”, sagte Fred Amanvi, Student im letzten Jahr, und fügte hinzu, dass die Regierung an den Eingängen der Schulen Masken verteilen sollte.

Die Regierung des Landes mit 11 Millionen Einwohnern hat die Kosten für Masken mit umgerechnet rund 30 US-Cent (25 Euro-Cent) subventioniert, aber diese Ausgaben bleiben für viele täglich hoch.

“Wir wurden angewiesen, keinen Schüler wegen fehlender Maske abzuweisen”, sagte der Direktor einer Cotonou-Mittelschule unter der Bedingung der Anonymität.

Regierungsmasken waren mindestens an einer Schule erhältlich, Sainte-Rita, wo der Unterricht um 7:00 Uhr begann.

Die Schule hat, wie viele andere auch, ihre Räume sorgfältig auf soziale Distanz vorbereitet.

“In den Klassenzimmern wurden die Bänke so aufgestellt, dass die soziale Distanzierungsregel von einem Meter (drei Fuß) eingehalten wird”, sagte Maurille Monde, Direktorin von Sainte-Rita.

Bis Montag hatte Benin offiziell 284 Fälle von COVID-19 und zwei Todesfälle registriert.

Die Zahl der Infizierten verdoppelte sich schnell, als das Screening verbessert wurde.

Die Behörden gaben an, dass zwischen dem 3. und 7. Mai fast 14.000 Tests durchgeführt wurden, wobei der Schwerpunkt jetzt auf Lehrern und Gesundheitspersonal liegt.

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