Neil Black, britischer Leichtathletikbeamter, stirbt mit 60 Jahren

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LONDON – Neil Black, ein britischer Leichtathletikbeamter, der in den letzten drei Jahrzehnten eng mit vielen der besten Athleten des Landes zusammengearbeitet hat, darunter auch Mo Farah, ist gestorben. Er war 60 Jahre alt.

Black starb am Wochenende plötzlich, sagte British Athletics am Dienstag, ohne irgendwelche Details preiszugeben.

Black war von 2012 bis letztes Jahr Performance Director von British Athletics, als er zurücktrat, nachdem er unter Druck geraten war, weil die Organisation eine Kontroverse mit Alberto Salazar bearbeitet hatte, der wegen Dopingverstößen für vier Jahre gesperrt war. Black stand Salazar und der Arbeit des Trainers als Berater des britischen Teams nach einer BBC-Untersuchung des von Salazar durchgeführten verdorbenen Nike Oregon-Projekts zur Seite.

Seit letztem Jahr arbeitet Black mit Farah – dessen olympische Goldmedaillen unter dem Trainer von Salazar standen – und anderen Athleten und Trainern als Berater zusammen.

„Neil hat mich in meiner Karriere seit meiner Kindheit unterstützt. !! Mein Herz ist gebrochen “, sagte Farah auf Twitter. “Ohne Neil Black wäre ich nicht dort, wo ich heute bin.”

British Athletics sagte, es sei “schockiert und traurig” über Blacks Tod.

“Neil wird von denen, die ihn kannten und mit ihm arbeiteten, sehr vermisst werden”, sagte British Athletics. “Unsere Gedanken sind bei seiner Familie und seinen Freunden in dieser schwierigen Zeit.”

Black arbeitet seit den 1990er Jahren mit den besten Athleten Großbritanniens zusammen. Ab 2004 war er Chefphysiotherapeut bei British Athletics, leitete ab 2007 die Abteilung für Sportmedizin und -wissenschaft und wurde nach den Olympischen Spielen 2012 in London deren Leistungsdirektor.

Neben Farah arbeitete Black auch eng mit anderen britischen Größen wie Sally Gunnell, Linford Christie, Colin Jackson, Jonathan Edwards und Jessica Ennis zusammen.

“Er kam überall mit mir und sorgte dafür, dass ich körperlich und geistig zusammengehalten wurde”, schrieb die ehemalige britische Siebenkämpferin Kelly Sotherton auf Twitter. “So viele Dinge, die ich sagen möchte … ich werde dich für immer vermissen.”

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