Press "Enter" to skip to content

National Grid baut ein riesiges Unterseekabel nach Norwegen: Was bedeutet das?

Wenn Sie an Unterseekabel denken, werden die meisten Leute wahrscheinlich an die denken, die Daten transportieren. Es ist kein Geheimnis, dass die Welt durch riesige Unterwasser-Glasfasern verbunden ist, mit denen wir alle über dieses schöne Medium, das wir Internet nennen, kommunizieren können. Aber es wird noch viel mehr unter dem Meeresboden verlegt, einschließlich riesiger Stromkabel, die uns mit den verschiedenen Ländern verbinden, die auf der anderen Seite des britischen Wassers liegen. Interconnectors, wie sie genannt werden, gibt es schon seit geraumer Zeit, aber derzeit arbeitet das National Grid an einem anderen – der Verbindung von Tyneside nach Norwegen.

Es ist eine ziemlich große Sache, und die Nordseeverbindung ist ein Projekt, das seit 2003 in verschiedenen Phasen der Planung ist – mit dem endgültigen Baubeginn im Jahr 2015. Einfach ausgedrückt ist es ein riesiges Kabel zwischen Blythe und Kvilldal in Norwegen, das die beiden verbindet die Stromnetze der einzelnen Länder und ermöglichen es ihnen, voneinander Strom zu beziehen. Aber es steckt noch viel mehr dahinter, und es ist besonders umsichtig, wenn Theresa May plant, dass Großbritannien bis 2050 die Nettoemission Null erreicht.

Bild: Der Kronenzustand

Oben finden Sie eine Karte aller Verbindungsleitungen, über die das Vereinigte Königreich in verschiedenen Entwicklungsstadien verfügt. Es gibt also bereits viele, die uns hauptsächlich mit Frankreich und Irland verbinden. Es gibt jedoch viele andere Länder im Vereinigten Königreich, sodass es aus Gründen der geografischen Nähe nicht erforderlich ist, hier einen Zwischenstopp einzulegen. Es hat viele Vorteile, sich mit Norwegen zu verbinden. Dies hängt hauptsächlich damit zusammen, dass Norwegen so viel Wasserkraft erzeugt. Und das nicht nur, weil wir überschüssigen Strom, den sie herumliegen haben, einklemmen können. Hier ist ein offizielles Video, falls Sie verwirrt waren:

Die Nordseeverbindung befindet sich derzeit im Bau und soll bis 2021 in Betrieb genommen werden. Sie wird sich den drei bestehenden Verbindungsleitungen anschließen, die gemeinsam vom National Grid betrieben werden, und bis 2030 werden sechs davon unser Stromnetz mit einem anderen Punkt in Verbindung bringen Europa. Die Nordseeverbindung wird jedoch etwas Besonderes sein, da sie mit einer Länge von 720 km die längste Verbindungsleitung der Welt ist.

Die Verbindung selbst besteht aus zwei parallel verlaufenden Kabeln, die einen vollständigen Stromkreis mit einer Kapazität von 1.400 MW bilden. Natürlich werden die Kabel unter dem Meeresboden vergraben, wo sie nicht an Schiffen und Meerestieren vorbeikommen können. Ziel ist es, das Kabel in Ruhe zu lassen und es nur dann wieder auszuheben, wenn Reparaturen und Wartungen erforderlich sind. Aber diese Situationen kommen anscheinend nicht sehr oft vor, und wenn jahrzehntealte Verbindungsleitungen ausgegraben wurden, sehen die Kabel selbst noch im Grunde genommen neu aus.

Elektrotechnik-Nerds werden auch daran interessiert sein, dass sie 515 kV führen und einen Gleichstrom mit einem Verlust von etwa einem Prozent betreiben. Obwohl unser eigenes Netz mit Wechselstrom betrieben wird, ist es nicht möglich, dies an einem Unterseekabel wie diesem aufrechtzuerhalten. Das bedeutet, dass Strom erst umgewandelt werden muss, bevor er über das Meer fließen und wieder in das Stromnetz des Empfängerlandes eingespeist werden kann.

Es gibt also an jedem Ende eine Stromrichterstation sowie eine Unterstation, die sicherstellt, dass der Strom die richtige Spannung hat und keine wichtigen Geräte brät.

Es ist jedoch kein Zufall, dass das norwegische Ende der Verbindung in Kvilldal landet. Es gibt Gebiete des Landes, die physisch näher am Vereinigten Königreich liegen, aber in Kvilldal befindet sich bereits ein Schlüsselstück der erneuerbaren Infrastruktur Norwegens – es ist das größte Wasserkraftwerk des Landes und eines der sechs Kraftwerke, das seinen Strom aus dem Strom erzeugt Blåsjø Stausee.

Der Name mag Ihnen nicht viel bedeuten, aber Blåsjø ist wirklich massiv und wurde als "Europas Batterie" bezeichnet. Das liegt daran, dass es genug Wasser für die Erzeugung von 8 TWh Strom enthält. In der Regel liefern die drei an den Stausee angeschlossenen Stationen rund sieben Prozent der norwegischen Wasserkraft. Das sind rund 3,4 Prozent der Gesamtnutzung Norwegens. Aber es gibt genug Wasser, um ungefähr 10 Prozent des norwegischen Bedarfs zu decken.

Es ist ein sehr kompliziertes System aus Wasser, Tunneln und sechs Kraftwerken, die Strom erzeugen

Wenn Sie das in geografischer Hinsicht wollen, nimmt es 80,53 km² ein, hat ein Einzugsgebiet von etwas mehr als 272 km² und speichert rund 3,105 Millionen m³ Wasser. Mit anderen Worten, das ist eine Fickladung Wasser. Genug, damit die Wasserkraftwerke von Kvilldal rund fünf Monate lang ohne zusätzlichen Niederschlag ohne Unterbrechung laufen können, um die Wasserreserven aufzufüllen.

Die Tatsache, dass Blåsjø so groß ist, ist aus vielen Gründen wichtig. Zum einen dauert die Inbetriebnahme des Wasserkraftwerks in Kvilldal rund vier Minuten – im Vergleich zu den vielen Stunden, die für Kernkraftwerke oder Kraftwerke mit fossilen Brennstoffen benötigt würden. Wenn also die Nachfrage steigt, kann die Station die Dinge in fast kürzester Zeit auf den neuesten Stand bringen. Das bedeutet, dass die Wasserkraft viel Flexibilität mit sich bringt, was man für Sonne und Wind nicht sagen kann.

Sie sind beide darauf angewiesen, dass die Wind- und Lichtverhältnisse hoch genug sind, um genügend Strom zu erzeugen, um den Bedarf zu decken. Das Problem ist jedoch, dass dies nicht immer konsistent ist. Es spielt keine Rolle, wie viele Fortschritte Sie in der Technologie machen. Wenn weder Wind noch Sonne vorhanden sind, können Sie keinen Strom produzieren. Aber zur gleichen Zeit, wenn es ein besonders sonniger oder windiger Tag ist, kann es sein, dass zu viel Strom zur Verfügung steht und etwas getan werden muss, um zu verhindern, dass er verschwendet wird. Warum sollten Sie die Windkraftanlagen ausschalten, nur weil sie ihre Arbeit zu gut erledigen? Eine Verbindungsleitung kann in diesen Situationen Abhilfe schaffen und ist Teil eines Systems, das den beteiligten Ländern eine bessere Energiesicherheit bietet.

Die Spitze von oNe der vier Turbinen im Kraftwerk Kvilldal.

Im Falle der Nordseeverbindung wird das britische Stromnetz an das norwegische angeschlossen, was bedeutet, dass die norwegische Wasserkraft verwendet werden kann, um die Stromreserven des Vereinigten Königreichs bei Bedarf aufzufüllen. Wenn das Vereinigte Königreich zu viel Energie produziert, kann es auch etwas an die Macht Norwegens übertragen. Weil der Überschuss, der nach Norwegen fließt, bedeutet, dass sie ihre Wasserkraft für eine Weile abschalten können, funktioniert dies im Wesentlichen als indirekte Form der Energiespeicherung. Die Batterie-Analogie ist ganz wörtlich und das Wasser, das nicht verwendet wird, bleibt genau dort, wo es ist. So bleibt das Potenzial erhalten, Energie für einen weiteren Tag zu erzeugen. Darüber hinaus kann bei Bedarf mit überschüssigem Strom Wasser wieder in den Berg gepumpt werden, um es für die künftige Verwendung direkter (teilweise) aufzubewahren.

Zunächst wird sich die Beziehung zwar stark darauf konzentrieren, dass Norwegen erneuerbaren Strom nach Großbritannien exportiert, dies wird sich jedoch ändern. Wenn Großbritannien seine erneuerbaren Kapazitäten erweitert, wird es mehr Möglichkeiten geben, unsere überschüssige Energie an die Norweger zu exportieren – vor allem, wenn wir mehr Offshore-Windkraftanlagen bauen. Interessanterweise wurde vermutet, dass Nordsee-Windturbinen direkt an die örtliche Verbindungsleitung angeschlossen werden können, was bedeutet, dass sie ohne großen Aufwand direkt nach Norwegen gelangen können. Vorausgesetzt natürlich, dass sie die Kraft zu einem bestimmten Zeitpunkt mehr benötigen als wir.

Die Konverterstation wird außerhalb von Kvilldal gebaut. Die Fertigstellung ist für diesen Sommer geplant. Das Kabel wird es ungefähr im Mai nächsten Jahres erreichen

Anders ausgedrückt bedeutet dies auch, dass sich Großbritannien stärker auf unflexible erneuerbare Energien wie Wind und Sonne konzentrieren kann, ohne dass auf eine fossile Energieerzeugung zurückgegriffen werden muss. Weil wir das wieder in Form eines riesigen Sees auf einem Berg haben. Tatsächlich stammten in diesem Jahr rund 63 Prozent der Energie, die Großbritannien über Interkonnektoren erhalten hat, aus CO2-freien Quellen (ja, einschließlich Nuklear), und bis 2030 werden die sechs Interkonnektoren voraussichtlich 90 Prozent ihrer Energie einbringen Strom aus CO2-freier Produktion – Reduzierung der durch den britischen Energiebedarf verursachten Emissionen um 17 Prozent.

Natürlich können Sie nicht verhindern, dass Energie, die aus fossilen Brennstoffen gewonnen wird, über eine Verbindungsleitung eingespeist wird, da es nicht so ist, dass die Energie im Stromnetz getrennt wird, sondern Sie sehen, worauf sie abzielt.

Das Kabel ist bereits in Blyth auf dem Trockenen gelandet.

Es geht aber nicht nur darum, die Kräfte voneinander zu trennen. Wie Sveinung Rotevatn, Staatssekretär im norwegischen Ministerium für Klima und Umwelt, erklärte, erweitern Verbindungsleitungen auch das verfügbare Stromnetz, und ein größeres Netz bedeutet mehr Konsistenz im gesamten Netz. Offensichtlich ist der Mangel an Konsistenz der Grund, warum sich viele Entwicklungsländer für den Bau von Kohlekraftwerken entschieden haben. Wir sind uns alle einig, dass Kohle schlecht ist, aber es gibt immer noch viele in der Produktion, und der Mangel an Infrastruktur schickt Länder mit weniger fortgeschrittenen Netzen in die Arme der Kohle, um ihre eigene Energiesicherheit aufrechtzuerhalten.

Die Interkonnektoren machen es jedoch vorteilhafter, mit variableren Energieerzeugungsmethoden wie Sonne und Wind zu arbeiten, denn je größer die Fläche, desto unwahrscheinlicher ist es, dass das Wetter allgemein gleich ist. Wenn beispielsweise in Wales nicht genügend Strom durch den Wind erzeugt wird, sondern in Irland oder Norwegen, bedeutet die Verbindung, dass Energie von einer Region in eine andere transportiert werden kann, um die Last auszugleichen. Und das ist besser für alle, zumal die Möglichkeit, große Mengen billiger Energie zu nutzen, dazu beiträgt, unsere Energiekosten niedrig zu halten. Wir sind uns alle einig, dass dies eine gute Sache ist, und es wird nur besser, wenn die Kosten für die Verwendung von kohlenstoffintensivem Kraftstoff steigen und die Preise für erneuerbare Technologien sinken.

Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass Verbindungsleitungen, so nützlich sie auch sein mögen, kein Wundermittel sind. Wie mir Nigel Williams, Baudirektor für die Nordseeverbindung, sagte, setzt nachhaltige erneuerbare Energie darauf, dass viele verschiedene Teile wie eine riesige Stichsäge zusammenkommen – jedes einzelne bietet etwas, um das Bild zu vervollständigen. Die Erzeugung von ausreichend erneuerbarer Energie ist ein Teil, ebenso wie die Arbeit an Energieeffizienz, Energiespeicherung und natürlich an den Verbindungsleitungen. Alle zusammen sind der beste Weg, um sicherzustellen, dass wir eine nachhaltige Quelle für kohlenstofffreie Energie haben.

Jedes Ding hat seine eigenen positiven und negativen Aspekte, so dass sie für sich alleine langfristig nicht funktionieren werden. Immerhin ist Energieeffizienz alles in allem gut und schön, aber Sie müssen den Strom immer noch von irgendwoher erzeugen. Ebenso macht es keinen Sinn, so viel erneuerbare Energie wie möglich zu erzeugen, wenn wir es mit ineffizienten Energiesystemen nur allzu schnell durchbrennen wollen.

Jedes Detail rundet das Bild ab, und durch die Diversifizierung aller Elemente haben wir den zusätzlichen Vorteil, dass wir auf etwas zurückgreifen können, falls etwas katastrophal schief geht. Als würde ein Schiff einen Anker direkt in eine Verbindungsleitung werfen (es ist passiert).