Nascar kehrt zu leeren Tribünen zurück, da die Spuren während der Coronavirus-Pandemie geschlossen bleiben

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Nascar war die jüngste professionelle Sportliga, die ihre Saison neu startete, als die Motoren am Sonntag auf einer Rennstrecke in South Carolina zum ersten Mal zurückprallten.

Die Real Heroes 400 Cup-Serie zu Ehren der Mitarbeiter des Gesundheitswesens an vorderster Front startete die Woche mit einem mit Spannung erwarteten Rennen auf dem berühmten Darlington Raceway.

NASCAR war in den letzten 10 Wochen dunkel, der einzige Eindruck von Rennen, der praktisch während einer Reihe von Gaming-Events zu sehen war, nachdem es im März seine Türen geschlossen hatte.

Auf der Rennstrecke waren die Sitzplätze im Stadion nicht besetzt, da die Fans nicht in den Schulter-an-Schulter-Sitzen sitzen durften.

Auf dem Darlington Raceway wurde nur eine begrenzte Anzahl von Strecken-, Team- und Medienpersonal gefunden, wo Temperaturprüfungen durchgeführt und soziale Distanzierung erzwungen wurden, berichtet Fox News.

Sänger Darius Rucker sang die Nationalhymne in einem aufgezeichneten Video, und 40 Mitarbeiter des Gesundheitswesens führten den Aufruf „Starten Sie Ihre Motoren“ über den Livestream durch.

Obwohl keine Tickets für das Cup-Serienrennen verkauft wurden, zog Nascars erster Tag einige leidenschaftliche Tailgater an.

“Es ist an der Zeit, die Motoren zu hören und die Gasdämpfe zu riechen”, sagte Fan Dennis Nobles.

Während des Rennens führte der siebenfache Champion Jimmie Johnson das Rudel in den letzten Runden der ersten Etappe an, bevor er auf der letzten Strecke gegen die Wand krachte.

Der Real Heroes 400-Sieg ging an Kevin Harvick, der als 14. Nascar-Fahrer in der Geschichte 50 Wettbewerbsgewinne erzielte.

Die Leute mieteten Häuser gegenüber der 70 Jahre alten Strecke und zeigten sich außerhalb der zweiten Kurve zu ihrem berühmten Raceway Grill, nur um in der Nähe eines Ereignisses zu sein, das sie in den letzten zwei Monaten verpasst hatten.

Aber das war die Realität, abzüglich der vollen Menge an Anhängern, die jedes Jahr anwesend sind.

Tammy Gandy wuchs auf dem Darlington Raceway auf und erinnert sich an eine Zeit, in der Größen wie Richard Petty jedes Jahr im Haus ihrer Tante auftauchten, um hausgemachte Kekse zu holen.

“Er sagte immer, es gäbe keine besseren”, sagte Gandy.

Und die sonnenverwöhnten Menschenmengen, die in diesen Gegenden nicht größer sind. Nachdem sie jahrelang den Trubel und das Hullabaloo gesehen hatte, die immer zum Renntag führten, lachte sie, als sie gefragt wurde, ob sie das mit der diesjährigen Szene vergleichen möchte.

“Es ist ein bisschen komisch”, sagte sie. “Aber wir freuen uns, für unsere Strecke hier zu sein.”

Raceway Grill veranstaltete eine Wachparty und die Gäste jubelten, schrien und klatschten, als sie das laute Dröhnen der Motoren hörten.

Sie hielten sich auch an die Regeln – Picknicktische waren angemessen verteilt, um der sozialen Distanzierung gerecht zu werden.

Einige Fans gingen über die Straße zum Begrenzungszaun der Strecke, um so nah wie möglich am Geschehen zu sein.

“Es besteht kein Zweifel, dass dies die Loyalität der NASCAR-Fans zeigt”, sagte Restaurantbesitzer Tony Baird. “Sie wollten dafür nicht zu Hause bleiben.”

Baird sagte gegenüber USA Today, dass die Leute im ganzen Land sein Geschäft im Voraus als Vorfreude bezeichneten.

“Die Leute rufen mich seit zwei Wochen aus New York an”, sagte er.

„Die Leute haben es satt, zu Hause zu sitzen und wollen einfach wieder zu einem Gefühl der Normalität zurückkehren. Es ist etwas Besonderes, dass es das erste Sportereignis ist, das zurückkommt, und es ist gut für NASCAR, die Dinge anzukurbeln. ”

Baird plant ähnliche Setups für das Xfinity-Rennen am Dienstagabend und das zweite Cup-Rennen auf der Strecke am Mittwochabend.

Aber es war eindeutig nicht das übliche Geschäft.

Parkplätze, die normalerweise voller eifriger Rennfans waren, waren leer und die langen Reihen von Renn-Souvenirständen fehlten auf der Strecke, die als „Too Tough To Tame“ bekannt ist.

Stattdessen waren die einzigen Tische, an denen Flaggen und T-Shirts verkauft wurden, Tische für Waren im Zusammenhang mit Präsident Donald Trump.

Mehr als eine Meile entlang der Hauptstraße, die zur Strecke führte, waren Zielflaggen angebracht, als eine elektronische Werbetafel mit der Aufschrift „NASCAR ist zurück auf dem Darlington Raceway“ aufleuchtete.

“Dies ist eine andere Veranstaltung”, sagte Kerry Tharp, Präsident des Darlington Raceway. “Es ist erstaunlich, wie alle (in NASCAR) zusammengekommen sind, um dies zu erreichen.”

Dennis Nobles aus Aynor, einer kleinen Stadt etwa eine Stunde östlich von Darlington, ließ sich von dem Verbot ohne Fan nicht davon abhalten, daran teilzunehmen.

Er gehörte zu einer Gruppe von fünf Personen, die in einem Wohnmobil in einem Wohnmobilpark außerhalb der Start- und Ziellinie der Strecke zusammenrollten und vorhatten, beim Fernsehen die Atmosphäre zu genießen.

Der 56-jährige Nobles nimmt seit Anfang der 1980er Jahre an Rennen in Darlington teil und wollte die Rückkehr des Sports unterstützen.

Andere Fans kamen von weit her, um das erste Rennen von NASCAR zu bestreiten, seit Joey Logano am 8. März in Phoenix gewonnen hatte.

Der 53-jährige John Holland ist aus Chicago angereist und hat sich mit Freunden in einem Haus direkt gegenüber vom Raceway getroffen.

Er hatte in der Vergangenheit an Rennen in Chicagoland und Michigan teilgenommen und wollte dieses nicht verpassen. Holland wurde mit mehreren Freunden aus Darlington gegründet.

“Das werde ich nie vergessen”, sagte er.

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