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NASA, ESA-Raumschiff könnte durch fragmentierenden Kometen-ATLAS-Schwanz fliegen

Ein kürzlich von der NASA und der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) gestartetes Raumschiff könnte verwendet werden, um den als ATLAS bekannten fragmentierenden Kometen genau zu untersuchen. Laut Forschern könnte das sonnenbeobachtende Raumschiff später in diesem Monat über den Schwanz des Kometen fliegen.

Der Komet, offiziell bekannt als C / 2019, wurde letztes Jahr mit dem Asteroid Terrestrial Impact Last Alert System (ATLAS) in Hawaii entdeckt. Beobachtungen im April zeigten, dass der Komet in mehrere Teile zerfällt.

Vor der Fragmentierung des Kometen freuten sich die Wissenschaftler auf seinen Vorbeiflug am Samstag (23. Mai). Während dieser Zeit wird sich der Komet der Erde aus einer Entfernung von 73 Millionen Meilen nähern.

Da der Komet jedoch bereits auseinander zu brechen beginnt, ist er möglicherweise nicht sichtbar genug, um von der Erde aus untersucht zu werden. Nach den vom Hubble-Weltraumteleskop aufgenommenen Bildern war der Komet bereits in über 20 massive Teile zersplittert.

Obwohl die Fragmentierung des Kometen die Chancen der Wissenschaftler beeinträchtigte, ihn von der Erde aus zu beobachten, entdeckte ein Forscherteam einen anderen Weg, um ATLAS zu untersuchen. Den Forschern zufolge kann der vorbeiziehende Komet durch den Solar Orbiter aus nächster Nähe untersucht werden.

Der Solar Orbiter ist ein Raumschiff, das am 10. Februar von der NASA und der ESA gestartet wurde, um die Sonne zu untersuchen. Nach der Analyse seiner Flugbahn erfuhren die Forscher, dass es sich mit dem Kometen ATLAS kreuzen würde. Wie die Forscher feststellten, wird das Raumschiff voraussichtlich Ende Mai oder Anfang Juni den Schwanz des Kometen passieren.

Obwohl Solar Orbiter die Sonne untersuchen sollte, stellten die Forscher fest, dass seine Bordinstrumente auch zur Analyse der Materialzusammensetzung des Kometen verwendet werden können. Die Forscher erklärten, dass die enge Annäherung des Raumfahrzeugs an ATLAS eine seltene Gelegenheit bieten würde, wertvolle Informationen über die Staubpartikel im Schweif des Kometen zu sammeln.

“Wenn Solar Orbiter-Instrumente Material von Comet ATLAS erkennen, ist dies die erste vorhergesagte zufällige Überquerung des Kometenschwanzes durch ein aktives Raumschiff, das geeignete Instrumente zum Nachweis von Kometenmaterial trägt”, schrieben die Forscher in ihrer Studie, die in der Zeitschrift Research veröffentlicht wurde Notizen der American Astronomical Society.