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NASA bringt Ingenuity Mars-Hubschrauber zum ersten Mal ins All

Der Mars-Hubschrauber der NASA namens Ingenuity wurde letzte Woche zum ersten Mal erfolgreich im Weltraum gestartet.

Ingenuity ist der erste Hubschrauber, der auf einem anderen Planeten fliegen kann. Derzeit reist es mit dem am 30. Juli gestarteten Mars 2020 Perseverance Rover der NASA zum Roten Planeten

Am 7. August wurden die sechs Lithium-Ionen-Batterien des Hubschraubers zum ersten Mal im Weltraum eingeschaltet und aufgeladen. Die 4-lb. (1,8 Kilogramm) Laut einer Erklärung der NASA vom Donnerstag (13. August) wird Ingenuity, das derzeit unter dem Bauch von Perseverance verstaut ist, von der Stromversorgung des Rovers aufgeladen. 

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“Dies war ein großer Meilenstein, da es unsere erste Gelegenheit war, Ingenuity einzuschalten und seine Elektronik zu testen, seit wir am 30. Juli gestartet sind”, sagte Tim Canham, der Betriebsleiter für Mars Helicopter im Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA ) in Südkalifornien, sagte in der Erklärung . “Da alles nach dem Buch lief, werden wir ungefähr alle zwei Wochen die gleiche Aktivität durchführen, um einen akzeptablen Ladezustand aufrechtzuerhalten.”

Das Aufladen der Batterien dauerte acht Stunden. Während dieser Zeit testete und analysierte die NASA ihre Leistung. Die Batterien wurden nur bis zu 35% ihres Maximalwerts aufgeladen, um laut Aussage einen optimalen Batteriezustand aufrechtzuerhalten.  

Beharrlichkeit soll am 18. Februar 2021 auf dem Mars landen. Irgendwann danach wird sich Ingenuity vom Rover lösen, auf die Oberfläche des Roten Planeten hinabsteigen und einige bahnbrechende Testflüge unternehmen. (Nach dem Einsatz auf dem Mars werden die Batterien des Hubschraubers von einem eigenen Solarpanel aufgeladen.)

Wenn die experimentellen Testflüge nach Plan verlaufen, wird Ingenuity beweisen, dass ein Roboterflug auf dem Mars möglich ist, und die Tür für umfangreiche Lufterkundungen bei zukünftigen Missionen öffnen. 

“Diese Ladeaktivität zeigt, dass wir den Start überlebt haben und dass wir bisher mit der rauen Umgebung des interplanetaren Raums umgehen können” , sagte MiMi Aung, Projektmanager von Ingenuity Mars Helicopter bei JPL, in der Erklärung. “Wir haben noch viel mehr zu tun, bevor wir den ersten experimentellen Flugtest auf einem anderen Planeten durchführen können, aber im Moment fühlen wir uns alle sehr gut für die Zukunft.”