Nachrichtenagenturen, die lange Zeit gegen staatliche Hilfe resistent waren, nehmen…

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NEW YORK – Die Idee, Regierungsgelder zu nehmen, war einst ein Gräuel für Nachrichtenorganisationen, die ihre Unabhängigkeit verteidigten, aber die Einstellungen ändern sich, wenn es ums Überleben geht.

Axios teilte den Lesern seines täglichen Newsletters am Mittwoch mit, dass es im Rahmen des föderalen Coronavirus-Konjunkturpakets ein Darlehen für kleine Unternehmen erhalten habe. Die Tampa Bay Times gab an, durch dasselbe Programm 8,5 Millionen US-Dollar erhalten zu haben, und die Seattle Times erhielt 9,9 Millionen US-Dollar.

Mit dem Ausbruch der Pandemie wurden die Werbeeinnahmen in Tampa Bay halbiert, was die Zeitung dazu zwang, auf zwei Tage pro Woche gedruckte Exemplare, Urlaubsmitarbeiter und Lohnkürzungen zu reduzieren.

Während das Darlehen für kleine Unternehmen nur etwa die Hälfte des Umsatzverlusts abdeckt, kann die Zeitung einige Mitarbeiter zurückrufen und den Lohnausfall für alle außer den Top-Managern wiederherstellen, sagte Paul Tash, Vorsitzender und CEO des Unternehmens.

“Ich hätte nicht gedacht, dass es eine schwierige Entscheidung für uns ist”, sagte Tash.

Nachrichtenorganisationen haben lange geglaubt, dass es ein Interessenkonflikt wäre, Geld von der Regierung zu erhalten, wenn es ihre Aufgabe ist, darüber zu berichten, was sie tut. Das Coronavirus hat jedoch eine 20-jährige Todesspirale für traditionelle Medien beschleunigt.

Axios, die Organisation in der Region Washington, die die Schnittstelle zwischen Regierung, Wirtschaft und Medien abdeckt, sagte, dass ihr Darlehen in Höhe von fast 5 Millionen US-Dollar für den Rest des Jahres keine Entlassungen oder Lohnkürzungen für ihre 200 Mitarbeiter ermöglicht.

Das Unternehmen versprach, seine Teilnahme am Konjunkturprogramm jedes Mal klar zu machen, wenn es darüber schreibt.

“Als Leiter eines Kleinunternehmens ist es meine Aufgabe, die Gesundheit und Beschäftigung derjenigen zu schützen, die für uns arbeiten, was durch das Darlehen erleichtert wird”, sagte Jim VandeHei, Mitbegründer und CEO von Axios. “Als Medieninhaber haben wir die einzigartige Verpflichtung, über unsere Teilnahme an (dem Darlehensprogramm) völlig transparent zu sein und dann unseren Journalismus, der für alle frei zu lesen ist, für sich selbst sprechen zu lassen.”

Kelly McBride, Ethikspezialistin beim Poynter Journalism Think Tank, sagte, sie habe mit den Leitern von mehr als einem Dutzend Nachrichtenorganisationen über die Beantragung eines Darlehens gesprochen.

In jedem Fall riet sie ihnen, sich dafür zu entscheiden – eine Haltung, für die sie sich zu Beginn des Jahrhunderts nicht hätte einsetzen können.

“Auf Branchenebene haben wir eine Schwelle überschritten, ohne viel darüber nachzudenken”, sagte McBride.

Es ist eindeutig ein Interessenkonflikt und für die Verbraucher nicht unangemessen, sich zu fragen, ob eine Organisation, die Regierungsgelder erhält, aggressiv darüber berichten wird, was die Regierung tut, sagte sie. Es liegt an den Nachrichtenorganisationen, den Verbrauchern zu erklären, dass sie weiterhin genau beobachten werden, wie das Konjunkturpaket funktioniert.

In Tampa Bay schrieb Tash den Lesern in der Sonntagszeitung eine ganzseitige Notiz, in der er versprach, dass der Kredit die Unabhängigkeit der Organisation nicht gefährden oder ihren Journalismus einschränken würde.

McBride sagte, sie glaube, dass einige Organisationen ihre Teilnahme erst bekannt geben würden, wenn das Darlehensgeld in der Hand sei. Viele zögern, über ihre Finanzen zu sprechen.

“Aus vielen geschäftlichen Gründen waren sie traditionell undurchsichtig in Bezug auf ihre Finanzen”, sagte sie. “Aber es gibt viele ethische Gründe, das zu ändern.”

Auf einer anderen Ebene drängen Lobbyisten für Zeitungen und Rundfunkanstalten in Washington darauf, dass Hilfsgelder in das nächste Konjunkturpaket aufgenommen werden. Mehr als 240 Gesetzgeber haben ihren Vorschlag unterzeichnet, wonach die Regierung 5 Milliarden US-Dollar für gesundheitsbezogene Werbung in lokalen Zeitungen sowie bei Fernseh- und Radiosendern ausgeben soll, sagte David Chavern, Präsident und CEO der News Media Alliance.

Aufgrund des Wunsches nach Unabhängigkeit gibt es unter den Nachrichtenorganisationen nach wie vor erheblichen Widerstand gegen dauerhaftere Finanzierungsquellen für den lokalen Journalismus, sagte er.

McBride sagte, sie glaube, dass Journalisten eher zögern, die Idee öffentlich zu unterstützen, als tatsächlich nachhaltigere Maßnahmen einzuleiten. Sie glaubt, die Zeit ist gekommen.

Viele Politiker, so sehr sie sich von Reportern gequält fühlen, erkennen die Notwendigkeit von Journalismus auf lokaler Ebene im ganzen Land an, sagte Chavern.

“Wir waren glücklich überrascht, wie viele Menschen sich für lokale Nachrichten ausgesprochen haben”, sagte er.

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