Nach Kontroversen Bewährungshilfe bei der Ermordung von Beamten…

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RICHMOND, VA. – Die erwartete Freilassung eines Mannes, der bei der Ermordung eines Polizeibeamten in Richmond im Jahr 1979 verurteilt worden war, wurde im Rahmen einer Untersuchung der Überwachungsbehörde der Regierung von Virginia in Bezug auf die Behandlung des Falles des Insassen durch die Bewährungsbehörde auf Eis gelegt.

Die Schwester des ermordeten Offiziers, Maureen Clements, teilte The Associated Press mit, dass das Virginia Parole Board ihr am Montagmorgen mitgeteilt habe, dass Vincent L. Martin nicht wie geplant freigelassen werde. Martin wurde zu lebenslanger Haft verurteilt, weil er den Streifenpolizisten Michael P. Connors getötet hatte, der während einer Verkehrsbehinderung in den Kopf geschossen wurde.

Staatsbeamte erklärten später, dass die Freilassung von Martin aufgrund einer laufenden Verwaltungsuntersuchung durch das Büro des Generalinspektors vorübergehend ausgesetzt worden sei.

Die Entscheidung, Martin eine Bewährung zu gewähren, hat einen Aufruhr in der Strafverfolgungsgemeinschaft ausgelöst, und sowohl die Familie von Connors als auch der oberste Staatsanwalt von Richmond haben den Vorstand gebeten, seine Entscheidung aufzuheben.

Am Sonntag schrieben vier republikanische Gesetzgeber an den demokratischen Gouverneur Ralph Northam und baten ihn, einzugreifen, ebenso wie die Virginia Association of Chiefs of Police.

“Dies wird die Entfernung der Wolke ermöglichen, die sich aufgrund dieser Bewährungsentscheidung gebildet hat”, sagte Brian Moran, Staatssekretär für öffentliche Sicherheit und innere Sicherheit, auf einer Pressekonferenz am Montagnachmittag.

Tonya Chapman, Vorsitzende des Bewährungsausschusses, die diese Rolle übernahm, nachdem die Entscheidung im Fall Martin getroffen worden war, sagte in einer Erklärung, dass die Freilassung von Martin nicht länger als 30 Tage dauern würde. Sie sagte, das Büro des Generalinspektors werde untersuchen, ob der Vorstand bei seinem Entscheidungsprozess das staatliche Recht und andere Richtlinien und Verfahren befolgt habe, nicht jedoch die endgültige Entscheidung des Vorstands.

Staatsbeamte sagten, die Bewährungsbehörde habe ihre Arbeit inmitten der Coronavirus-Pandemie beschleunigt. Vor kurzem wurden Dutzende von Gewalttätern freigelassen, darunter Mörder, Vergewaltiger und Entführer. Viele Staatsanwälte und Familienangehörige von Opfern, die angaben, nicht ordnungsgemäß benachrichtigt worden zu sein, wurden laut einer Überprüfung von Associated Press in jüngsten Fällen blind gemeldet.

Howard Hall, Chef der Polizeibehörde von Roanoke County und Präsident der Vereinigung der Polizeichefs, sagte, die Untersuchung durch das Generalinspektorat sei “dringend erforderlich”.

“Die Bewährungsbehörde scheint nicht den im Kodex festgelegten Verfahren zu folgen oder den Opfern sogar das Recht zu geben, gehört zu werden. Wie ist das akzeptabel?” er sagte.

“Irgendwann muss man sagen, was ist da drüben los?”

Clements sagte, sie habe eine Beschwerde beim Generalinspektor eingereicht, mehrere Gespräche mit dem Büro geführt und erfahren, dass es nicht nur die Behandlung des Martin-Falls durch das Board untersucht, sondern auch mehrere andere.

Das Büro äußert sich nicht zu anhängigen Ermittlungen, sagte Sprecherin Kate Hourin.

Die frühere Vorsitzende des Bewährungsausschusses, Adrianne Bennett, die diese Rolle kürzlich als Richterin verlassen hatte, veröffentlichte letzten Monat eine ausführliche Erklärung, in der sie die Entscheidung des Verwaltungsrates verteidigte, Martin freizulassen. Darin schrieb sie, dass Martin „sich über die Jahrzehnte als vertrauenswürdiger Führer, Friedensstifter, Vermittler und Mentor in der Justizvollzugsgemeinschaft erwiesen hat“ und seit mehr als 30 Jahren frei von Verstößen ist. Martin hat immer seine Unschuld bewahrt, schrieb Bennett, der nicht auf Interviewanfragen geantwortet hat.

Martin lehnte eine Interviewanfrage ab, die über die Abteilung für Korrekturen gesendet wurde.

Clements sagte, die Situation sei für ihre eng verbundene Familie, einschließlich ihrer älteren Eltern, verheerend gewesen.

Sie sagte, sie hätten im März einen Brief erhalten, in dem sie darüber informiert wurden, dass Martin von der Bewährungsbehörde überprüft werden müsse. Sie sagte, dass dies das erste Mal war, dass ihre Familie vom Vorstand kontaktiert wurde, obwohl Martin mehrfach in Betracht gezogen worden war.

Laut Landesgesetz muss sich die Bewährungsbehörde „fleißig bemühen“, das Opfer zu kontaktieren, bevor eine Entscheidung getroffen wird, einen Insassen aus freiem Ermessen freizulassen, und die Definition eines Opfers bei einem Mord umfasst Verwandte.

Clements sagte am Montag, sie sei erfreut darüber, dass sich Martins Freilassung verzögert habe. Sie war jedoch weiterhin frustriert über das, was sie als anhaltenden Mangel an Kommunikation seitens des Vorstands bezeichnete. Sie sagte, ihre Familie habe nicht einmal eine Bestätigung ihres Antrags auf Überprüfung des Bewährungszuschusses erhalten.

“Was für eine Travestie”, sagte sie.

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Eine frühere Version dieser Geschichte wurde korrigiert, um eine Erwähnung von Martins Fall zu entfernen, der im März vom Vorstand bearbeitet wurde. Sein Name erscheint nicht in den Märzentscheidungen des Vorstands.

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