Nach dem Aufschwung der Fußballmassen bereitete sich Israel auf Spiele ohne…

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Obwohl die Jagd nach einem Rekord von zwei Millionen Zuschauern vorbei ist, wird die israelische Premier League am 30. Mai mit einem Titelrennen und erneuter Beliebtheit bei den Fans wieder aufgenommen.

Seit dem 1. März, als die reguläre Saison mit 26 Spielen mit einem Anstieg von 25% gegenüber dem Vorjahr endete und ein Ligarekord aufgestellt werden konnte, wurden keine Spiele mehr gespielt.

Titelverteidiger Maccabi Tel-Aviv trug maßgeblich zum Anstieg bei und zog mehr als 20.000 pro Spiel in das renovierte Bloomfield Stadium, das mit zwei anderen Spitzenteams geteilt wurde.

“Das war ein großer Beitrag, und weil es eine sehr wettbewerbsfähige Saison war”, sagte Liga-Vizepräsident Motty Bronshtein am Freitag gegenüber The Associated Press. “Als es aufhörte, sehnten sich alle danach, dass es zurückkommt.”

Maccabi Tel-Aviv ist ungeschlagen und führt mit sechs Punkten Vorsprung vor Maccabi Haifa, da sich die Liga in eine Meisterschaftsgruppe mit sechs Teams und eine Abstiegsgruppe mit acht Teams aufteilt.

Das 10-Runden-Meisterschaftsturnier konnte nicht beginnen, bevor die israelische Regierung am 13. März den Sport eingestellt hatte – Tage nach dem ersten Spiel im leeren Stadion, als der Fußball versuchte, den sich ausbreitenden Ausbruch fortzusetzen.

“Dreißigtausend Fans haben die Absage einige Stunden vor dem Spiel erhalten”, sagte Bronshtein über ein Viertelfinale des nationalen Pokals am 9. März zwischen Maccabi Haifa und Hapoel Be´er Sheva.

Die Schließung des globalen Sports bedeutete, dass ein großes Spiel für die israelische Nationalmannschaft ebenfalls verschoben wurde, wahrscheinlich bis Oktober.

Israel sollte am 26. März für ein Playoff der Europameisterschaft 2020 nach Schottland reisen. Der israelische Fußballverband trat 1994 der UEFA bei, und seine Teams nehmen aufgrund politischer Komplikationen gegen viele asiatische Nationen an europäischen Wettbewerben teil.

Der Rest der israelischen Saison wird in leeren Stadien stattfinden, wie in Südkorea, Deutschland und anderen Ländern, die diesen Monat die Spiele neu starten.

Die Spieler leben mit ihren Familien in der Quarantäne zu Hause, und bei jedem positiven Coronavirus-Test werden Teamkollegen, die in den letzten 14 Tagen in Kontakt waren, isoliert.

Israel, eine Nation mit neun Millionen Einwohnern, meldete nach Angaben der Johns Hopkins University am Freitag 245 bekannte Todesfälle.

Jeder wettbewerbsfähige Fußball ist ein Gewinn für Fans, die sich einer Kampagne „Bring Back Our Football“ in den sozialen Medien angeschlossen haben.

“Diese Entscheidung bringt etwas Normalität in unser Leben zurück und ermöglicht der israelischen Öffentlichkeit eine Pause von vielen Wochen der Isolation und Angst”, sagte Erez Halfon, Vorsitzender der Israeli Professional Football League.

Halfon, einst ein enger Berater des ehemaligen Premierministers Ariel Sharon, sagte, die Entscheidung zum Neustart gehe über den Schutz der finanziellen Stabilität des Spiels hinaus. Die Clubs suchen Gespräche mit der Regierung über finanzielle Unterstützung.

„Generell sind die Vereine begeistert. Weil niemand glaubte, dass der Fußball zurückkehren würde “, sagte Bronshtein.

Der Rundfunkvertrag der Liga hat einen jährlichen Wert von 127 Millionen Schekel (36 Millionen US-Dollar) von einem Pay-TV-Betreiber, der Spiele unterlizenziert.

„Es ist wichtig, dass wir unsere Sender bei Laune halten. Sie zahlen uns einen sehr fairen Betrag “, sagte Bronshtein und fügte hinzu, dass diese Saison bereits bezahlt wurde.

Der Titelsponsor der Liga, die Tel Aviv Stock Exchange, sei ebenfalls unterstützend, sagte er.

Als eine der ersten Ligen, die unter den UEFA-Mitgliedern wieder aufgenommen werden soll, will Israel auch das Ziel vom 3. August übertreffen, um die nationalen Spielzeiten abzuschließen.

Niemand, sagte Bronshtein, will an den heißen Augustabenden spielen.

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