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Mut und Innovation werden uns helfen, eine glänzende Zukunft aufzubauen, sagt LEO McKINSTRY

Die Skala der wirtschaftlichen Schäden durch die Coronavirus-Pandemie ist jetzt alarmierend klar. Während die Krise anhält, steuert unser Land auf den tiefsten Einbruch seit Jahrzehnten zu. Gestern zeigten offizielle Zahlen, dass die Produktion im März um 5,8 Prozent zurückging, ein größerer Rückgang als der gesamte Rückgang des Finanzcrashs.

Eine noch schlimmere Verwüstung könnte bald folgen. In der Tat hat die Bank of England gewarnt, dass die Wirtschaft im zweiten Quartal dieses Jahres um unglaubliche 25 Prozent schrumpfen könnte. Dieser Zusammenbruch ist nicht nur ein Schock, sondern ein großes Trauma, das bleibende Narben in unserer Nation hinterlassen könnte. Der vielleicht schrecklichste Aspekt ist die Auswirkung auf die öffentlichen Finanzen. Während die Regierung versucht, Arbeitsplätze, Lebensgrundlagen und Unternehmen zu schützen, steigen die Kosten für die Steuerzahler in einem nicht nachhaltigen Maße. Selbst nach einer konservativen Schätzung des Finanzministeriums könnte das Haushaltsdefizit in diesem Jahr auf kolossale 337 Milliarden Pfund steigen.

Weitaus albtraumhafter ist das Worst-Case-Szenario des Finanzministeriums mit einem Defizit von 519 Mrd. GBP im laufenden Geschäftsjahr, ein Ergebnis, das „zu einer Liquiditätskrise und letztendlich zu einer Staatsschuldenkrise führen könnte“.

Um ein solches Ergebnis zu vermeiden, muss die Regierung drastische Maßnahmen ergreifen.

Gestern hat das Durchsickern eines internen Papiers einige der Schritte enthüllt, die das Finanzministerium derzeit in Betracht zieht.

In einem Schmerzpaket im Wert von 25 bis 30 Mrd. GBP könnte es zu einem erheblichen Anstieg der Mehrwertsteuer, einem zweijährigen Lohnstopp im öffentlichen Sektor, weiteren Umweltabgaben, einem Anstieg des Grundeinkommenssatzes um ein Prozent und einem Ende des Dreifachen kommen Sperren Sie die staatliche Rente, ein Schritt, der dem Finanzministerium 8 Milliarden Pfund sparen könnte.

Nach dem Coronavirus-Notfall wird sicherlich ein strenger finanzpolitischer Ansatz erforderlich sein, auch wenn dies bedeutet, dass Wahlversprechen gebrochen werden.

Im dunkelsten Fall muss die Regierung möglicherweise zusätzliche Steuern in Höhe von 90 Mrd. GBP pro Jahr erheben.

Das Versäumnis zu handeln wäre katastrophal und würde das Land in den Bankrott treiben.

Paradoxerweise bietet die schiere Größe der Krise aber auch die Möglichkeit, radikaler über die Form unserer Wirtschaft nachzudenken, als über den trostlosen, hartnäckigen Katalog von Steuererhöhungen und Ausgabenkürzungen hinaus.

Dies ist ein Moment der Kühnheit, wie nach dem Zweiten Weltkrieg.

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Nachdem sie die Parlamentswahlen durch einen Erdrutsch gewonnen hatte, zog sich die neue Labour-Administration angesichts dieser gewaltigen Herausforderung nicht zurück.

Stattdessen startete sie ein gewagtes Programm zur nationalen Erneuerung.

Der Nationale Gesundheitsdienst wurde gegründet, der Wohlfahrtsstaat erweitert und eine Exportoffensive gestartet.

Häuser wurden gebaut, Schulen gegründet und Schlüsselindustrien verstaatlicht.

Infolgedessen wurde der Grundstein nicht nur für eine stärkere Gesellschaft, sondern auch für einen wirtschaftlichen Aufschwung in den 1950er Jahren gelegt, was den Tory-Premierminister Harold Macmillan oben dazu veranlasste, der Öffentlichkeit zu sagen: “Sie hatten es noch nie so gut.”

Die Grimmigkeit der Nachkriegsaussichten war ein Ansporn zur Kühnheit, keine Entschuldigung für das Zögern.

Heute sollte die Wirkung von COVID-19 der Grund für Tapferkeit sein.

Wir brauchen mehr als nur die üblichen konventionellen Steuererhöhungen.

Die Regierung muss die Einnahmen dramatisch steigern, indem sie die Steuerungerechtigkeit wirklich bekämpft. Die HMRC räumt ein, dass der durch Vermeidung und Umgehung verlorene Betrag im vergangenen Jahr 35 Milliarden Pfund Sterling betrug, aber laut dem Steuerexperten Richard Murphy könnte die wahre Zahl bis zu 90 Milliarden Pfund Sterling betragen.

Es ist lächerlich, dass fünf der größten US-amerikanischen Technologiegiganten 2018 nur 237 Millionen Pfund Körperschaftsteuer gezahlt haben, obwohl im Vereinigten Königreich Gewinne von nicht weniger als 8 Milliarden Pfund erzielt wurden.

Es sollte keine Toleranz mehr für Steueroasen oder zweifelhafte Geschäfte für internationale Unternehmensfavoriten geben.

Eine größere Steuergerechtigkeit sollte mit einer Reihe anderer Maßnahmen einhergehen, beispielsweise einer stärkeren Unterstützung für Schlüsselindustrien.

Die Koronakrise hat die Fragilität unserer globalisierten Wirtschaft aufgedeckt, daher müssen wir unsere eigenen Produktionskapazitäten, Versorgungslinien und die inländische Produktion wieder aufbauen.

Es sollte keine Aufgabe für uns sein, da wir einst der Pionier der industriellen Revolution waren und in Bereichen wie der Biotechnologie immer noch weltweit führend sind.

Gleichzeitig sollte die allgemeine und berufliche Bildung umfassend überarbeitet werden, wobei mehr auf praktische Fähigkeiten und weniger auf nutzlose Universitätsabschlüsse geachtet werden sollte.

Die Regierung muss auch ihre Prioritäten für unsere Infrastruktur überdenken, z. B. die Breitbandverbesserung vor das HS2-Projekt im Wert von 107 Mrd. GBP stellen, das durch das Wachstum der Heimarbeit noch überflüssiger wird.

Mit Mut und Innovation kann die Zukunft noch vielversprechend sein.