Motorsport-NASCAR kehrt zum Schweigen zurück

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Von Steve Keating

17. Mai – Kevin Harvick und NASCAR feierten beide am Sonntag Siege, als die Stock-Car-Serie nach einer zweimonatigen, neuartigen Coronavirus-Pause auf einem leeren Darlington Raceway wieder zum Live-Rennen zurückkehrte.

Während sich der Tag ohne die Schnickschnack abspielte, die NASCAR North America zum beliebtesten Motorsport gemacht haben, verlief das Rennen auf der Strecke wie versprochen mit zahlreichen Rennen von Stoßstange zu Stoßstange.

Harvick, Gewinner des Daytona 500 2007, erzielte nach einem späten Neustart einen meisterhaften Drang, sich zurückzuziehen, um 2,15 Sekunden vor Alex Bowman und Kurt Busch seinen 50. Karriere-Cup-Sieg zu holen.

Der 44-jährige Fahrer feierte seinen Sieg in der für NASCAR typischen Art und Weise mit einigen Donuts, die Reifen verbrennen und normalerweise ein massives Gebrüll der Zustimmung von den Tribünen auslösen würden, aber in diesem Rennen gab es niemanden, der die Show miterlebte.

Nicht einmal das Knurren von 40 V8-Serienautomotoren konnte die Stille ausgleichen, als die Fahrer die Strecke verließen, um gedämpften Applaus von Boxencrews und Beamten zu erhalten.

“Ich hätte nicht gedacht, dass es so anders werden würde, und dann haben wir das Rennen gewonnen und es ist absolut still hier draußen, also vermissen wir die Fans”, sagte ein verwirrter Harvick, der alleine auf der Strecke stand.

“Es ist komisch, nur weil dort oben niemand ist”, fügte er hinzu und zeigte auf die Tribünen.

Für US-Sportfans war der Real Heroes 400 der Höhepunkt eines Wochenendes, an dem der Sport langsam wieder zum Leben erweckt wurde, nachdem die meisten Ereignisse Mitte März durch die COVID-19-Pandemie geschlossen wurden, bei der über 88.000 Amerikaner ums Leben kamen.

Nachdem eine Ultimate Fighting Championship-Karte am Samstag live aus einer leeren Arena in Jacksonville, Florida, ausgestrahlt worden war, hatten sporthungrige Fans am Sonntag die Wahl zwischen einem Charity-Skins-Spiel mit den Golfgrößen Rory McIlroy und Dustin Johnson, Professional Bull Riding und NASCAR. (Berichterstattung von Steve Keating in Toronto; Redaktion von Richard Pullin)

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