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Motorsport – Kein Soundtrack, aber NASCAR hofft auf einen Hit…

Von Steve Keating

16. Mai – Wie ein Film ohne Musikpartitur kehrt NASCAR am Sonntag von einer zweimonatigen, durch Coronaviren erzwungenen Pause für ein Rennen ohne die Fans zurück, die den Hintergrund-Soundtrack für Sportereignisse auf der ganzen Welt liefern.

Nicht einmal das Knurren von 40 V8-Stockcar-Motoren wird die Stille auf den leeren Tribünen auf dem Darlington Raceway in South Carolina ausgleichen, da NASCAR-Fahrer irakische Konsolen wegwerfen, um zur Gefahr und Aufregung der realen Sache zurückzukehren.

Während die Fahrer sicher sind, dass das Adrenalin wieder durch ihre Adern pumpt, ist es unwahrscheinlich, dass Motorsportfans den gleichen bekannten Ansturm bekommen, wenn die grüne Flagge fällt.

Wie eine Sportwelt ohne Zuschauer auf der Tribüne begrüßt wird, hängt von den TV-Einschaltquoten und den Zuschauerzahlen ab. Nach Monaten des Betrachtens virtueller Sportarten und des Archivs historischer Zusammenstöße scheint jeder bereit für Live-Action zu sein.

“Wir werden etwas davon vermissen (Aufregung), aber ich sehe die Reaktionen der Fans in allen sozialen Medien, wie aufgeregt sie sind, dass sie ein Rennen sehen”, sagte Jeff Gordon, dreimaliger Daytona 500-Sieger und Jetzt sagte der Rennanalyst für FOX gegenüber Reuters.

„Sport und Traditionen sind die Dinge, die uns Normalität bringen. Ich denke, ein NASCAR-Rennen im Fernsehen zu haben. Ich denke, die meisten Menschen, und ich weiß, dass ich es schätze, Teil dieses Events zu sein.

“Aber ich möchte nicht, dass es an den Ort kommt, an dem sich die Leute ohne Fans wohl fühlen und einfach sagen:” Oh, das ist die neue Norm. “

Eddie Gossage, Präsident des Texas Motor Speedway (TMS), der am 6. Juni das erste IndyCar-Rennen veranstalten wird, hatte ein Wort für Rennen ohne Fans – “deprimierend”.

Der Anblick von 135.000 leeren Plätzen wird mit der weitläufigen Rennstrecke in Nordtexas, einer Geisterstadt mit geschlossenen Konzessionsständen und Garagen, entmutigend sein, mit Ausnahme einiger Rennteams, die wie Unkraut um das 84 Hektar große Infield rollen.

„Es wird deprimierend sein. Niemand auf der Tribüne! Was! “, Sagte Gossage in einem Telefoninterview zu Reuters. „Das Ganze ist nicht intuitiv.

„Es ist einfach nicht genau der Zeitpunkt, an dem wir es uns vorgestellt haben, aber wir werden nichts zwischen IndyCar, zwei (NASCAR) Cup-Rennen, zwei Truck-Rennen und zwei Xfinity-Rennen verpassen. Wir werden sie alle fahren.

“Ob es dort Fans gibt oder nicht, muss entschieden werden.”

MOTOREN STARTEN

Fans oder keine Fans, IndyCar und NASCAR haben entschieden, dass die Show weitergehen muss.

Während die größten Sportligen Nordamerikas, die NBA, die NHL und die MLB, Szenarien durchwühlen, die sie wieder zum Spielen bringen könnten, ist NASCAR bereit und wird an elf Tagen sieben Rennen austragen.

Wenn die Fahrer den Befehl erhalten, „ihre Motoren zu starten“, ist dies ein kleiner Sieg für NASCAR-Fans, die einen Kampf gegen COVID-19 und Langeweile aus der Selbstisolation zu Hause geführt haben.

So unterschiedlich die Dinge im Fernsehen auch aussehen mögen, es wird dramatischer für Fahrer sein, die von virtuellen Rennen zu Stoßstangen-Stoßfänger-Aktionen wechseln, bei denen Wracks echte Konsequenzen haben.

Zusammen mit keinen Fans wird es kein Qualifying oder Training geben.

Jedes Team ist auf 16 Mitarbeiter begrenzt, einschließlich Fahrer und Besitzer, und befolgt strenge Richtlinien zur sozialen Distanzierung.

Fahrer, die von Kopf bis Fuß in Sicherheitsausrüstung von Helmen bis zu feuerhemmenden Socken zur Arbeit gehen, haben am Sonntag noch einen Gegenstand – das Tragen von Masken von Wohnmobilen bis zu ihren Autos.

“Es wird einzigartig und anders sein”, sagte Gordon.

“Diese Fahrer und Teams werden ängstlich und nervös sein und versuchen, fehlerfrei ohne Training, ohne Qualifikation und mit sehr begrenzten Ressourcen zu arbeiten, um sich darauf vorzubereiten. Es ist eine der härtesten Strecken auf der Strecke.”

Das erschreckendste Zeichen dafür, dass die Dinge anders sind, wird am Ende des Rennens kommen, wenn es keine der wilden Feierlichkeiten gibt, die mit dem Sieg einhergehen.

“In der Victory Lane dürfen die Besatzungsmitglieder nicht eintreten. Ich denke, es werden das Auto, der Fahrer und ich mit der Trophäe sein”, sagte Gossage lachend und blickte zum IndyCar-Auftakt. “Ein Fotograf und eine Fernsehkamera und das wars. Wir werden uns nur ansehen und auf und ab springen. “ (Berichterstattung von Steve Keating in Toronto. Redaktion von Ken Ferris)