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Moment sagte ich “Ich tue es” und sah meine Braut an, die schon 6.000 Mal verheiratet war

Mit polierten Schuhen, gepresstem Hemd und aufgesetztem Revers war der große Tag gekommen – einer, von dem meine Mutter dachte, er würde niemals kommen -.

Die meisten meiner Nerven waren aus mir heraus erwürgt worden, weil meine Krawatte so eng war. Alles, was noch übrig war, wurde zur Ruhe gelegt, als meine bluslose Braut gleich wurde… und das aus gutem Grund.

Meine zukünftige Frau Teresa war für diesen Anlass kaum angezogen gekommen und hatte sich für Jeans, schwarzen Pullover… und keinen Schleier entschieden.

Während dies mein erstes Mal war, war Teresa schon einmal hier – viele, viele Male.

“Wir sind in der Gegenwart Gottes zusammengekommen, um die Vereinigung von Luke Phillips und Savana Bishop zu bezeugen und zu segnen”, beschwört “Minister” Tom Kennedy.

Er dreht sich zu mir um und fragt: „Chris, als Stellvertreter für Luke, wirst du die Frau Savana haben, um deine Frau zu sein und im Bund der Ehe zusammenzuleben?

“Wirst du sie lieben, trösten, ehren und bewahren, bei Krankheit und Gesundheit und alle anderen verlassen, ihr treu bleiben, solange ihr beide leben sollt?”

“Das werde ich”, antworte ich stolz. Und innerhalb von nicht mehr als 90 Sekunden werden die neue Frau und Frau Phillips als Ehemann und Ehefrau ausgesprochen. Es gab keinen Kuss oder gar Umarmung. Es war keine Zeit.

Weil wir noch nicht fertig waren. Wir hatten noch eine Hochzeit. Und dann noch einer.

Weil dies Montana ist, der einzige Staat, der die Doppelproxy-Hochzeit erlaubt, bei der weder die Braut noch der Bräutigam anwesend sein müssen.

Stattdessen brauchen die Paare einfach ein Paar williger Stellvertreter, um in ihrem Namen zu handeln. Hier bin ich reingekommen.

Der Mann, der mich und meine Stellvertreterin heiratete, die inzwischen fast 6.000 Mal verheiratet war, war kein anderer als ihr Ehemann.

Der ehemalige Feuerwehrmann von LA, Tom, und die Hochzeitsplanerin Teresa führen gemeinsam ein Geschäft, in dem Ehen für Tausende von Menschen auf der ganzen Welt arrangiert werden, die nicht an ihren eigenen Zeremonien teilnehmen können.

Als Stellvertreter war ich einem Elite-Club beigetreten und nahm an einem Hochzeitsstil teil, bei dem Henry IV., Charles I. und Napoleon alle mit Ersatzgatten heirateten.

Das obskure Montana-Gesetz geht auf den Goldrausch im 19. Jahrhundert zurück und wurde ursprünglich entwickelt, um Bergleuten zu helfen.

Tom erklärt: „Ihre Freundinnen könnten Hunderte, wenn nicht Tausende von Kilometern entfernt sein. Es wurde nicht als richtig angesehen, sie in harte rein männliche Bergbaugemeinden zu bringen, um zu heiraten. “

In jenen Tagen war die Doppelvertretung im Schatzstaat für jeden legal, der sich von überall auf der Welt bewarb.

Aber als der Gesetzgeber sich seines möglichen Missbrauchs bewusst wurde, wurde das Gesetz vor etwa 15 Jahren geändert.

Jetzt muss einer der beiden, die heiraten, in Montana wohnhaft sein – oder im aktiven Militärdienst.

Die Kennedys führen ihre Streitkräfte-Proxy-Ehen von ihrem Haus in Big Fork aus und haben seit 2010 Tausende von Paaren geheiratet, darunter Dutzende von britischen Bräuten.

Die Proxy-Ehe ist keine geringere Form der Vereinigung und hat die gleichen Verantwortlichkeiten wie jede andere.

Und während Montana Proxy-Ehen anbietet, gibt es keine Proxy-Scheidungen.

Tom sagt: “Es ist ein sehr historisches Gesetz, das vielen nicht bekannt ist, einschließlich vieler Regierungsbeamter. Wenn Sie in Montana heiraten, müssen Sie kein Minister, Richter oder Richter sein, um den Gottesdienst zu leiten. Die einzige Qualifikation, die Sie benötigen, ist ein gesunder Geist. Die Leute können sich sogar heiraten. “

Während Tom und Teresa normalerweise ungefähr 40 Paare pro Monat heiraten, hat das Coronavirus im April 140 Zeremonien überschritten.

Paare, die normalerweise in den wenigen freien Tagen zwischen Grund- und Fortbildung heiraten würden, konnten ihre Basis nicht verlassen.

Das Bedürfnis, den Knoten zu knüpfen, ist nicht nur aus Liebe, sondern in gewisser Weise aus Notwendigkeit.

Tom erklärt: „Als Freundin oder Freund von jemandem im Militär haben sie keine Rechte. Aber als Ehemann oder Ehefrau profitieren sie von allem, was dazu gehört, in den Streitkräften zu sein. Alles von Wohnen und Gesundheit wird erledigt, aber entscheidend ist, dass Paare überall dort zusammen bleiben können, wo sie auf der ganzen Welt stationiert sind. “

Die Kosten für ihre Hochzeit im Wert von 750 USD (600 GBP), die alle Gerichts-, Rechts- und Bearbeitungsgebühren abdeckt, sind ein geringer Preis für die Leistungen nach der Heirat.

Im Laufe der Jahre haben die Kennedys Bräute und Bräutigame im Alter von 17 bis 60 Jahren gesehen, „Stammkunden“ gehabt und einmal einen Serienmörder in der Armee geheiratet, der seine Zeit in einem Militärgefängnis verbracht hat.

“Das hat nicht lange gedauert”, sagt Tom.

In jüngerer Zeit gab es eine Zunahme gleichgeschlechtlicher Ehen, einschließlich des Transgender-Servicepersonals. Die Kennedys haben auch Dutzende britischer Bräute geheiratet, die sich in US-Soldaten verliebt haben, die bei RAF Lakenheath und RAF Mildenhall stationiert sind, wo USAF-Einheiten in Suffolk untergebracht sind.

Am Tag ihrer Hochzeit waren der tatsächliche Herr und Frau Phillips 1.200 Meilen voneinander entfernt. Sie trafen sich im August letzten Jahres in Spartanburg, South Carolina – genau wie der 20-jährige Luke der US Air Force beitreten und die Stadt verlassen sollte.

Die 19-jährige englische Studentin Savana sagt: „Luke hat während der Grundausbildung telefonisch Vorschläge gemacht. Nachdem alles für den Virus heruntergefahren war, erkundeten wir unsere Möglichkeiten und stießen auf die Doppelproxy-Ehe.

“Wir wussten sofort, dass es das war, was wir tun wollten.”

Flieger Luke war auf der Lackland Air Force Base in San Antonio, Texas, als ich seinen Platz bei seiner Hochzeit einnahm.

Savana fügt hinzu: “Auch wenn wir momentan nicht zusammen sein können und nicht einmal sicher sind, wann wir wiedervereinigt werden, sind wir voller Glück und Freude, weil wir wissen, dass wir legal verheiratet sind.”