Mitte April in Amerika ist eine unversöhnliche Zeit, und jetzt diese

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Mitte April hat eine Generation einige der katastrophalsten Momente des amerikanischen Lebens beschert – eine Woche, in der junge Männer Schulen erschossen, Terroristen Mitmenschen in die Luft gesprengt und Mitglieder einer religiösen Sekte auf ihrem Gelände und in ihrer Umwelt verbrannt haben Das Unglück hat den Ozean besudelt.

Jetzt, da diese traumatischen, unerwünschten Jahrestage der letzten 27 Jahre innerhalb einer einzigen Frühlingswoche vergehen, überlagern sie einen der störendsten Momente in der gesamten amerikanischen Geschichte, auch wenn sie sich noch entfalten: das Coronavirus und die Bemühungen um es zu enthalten.

Worum geht es überhaupt in dieser einen Aprilwoche? Und was bedeutet es – für Überlebende und für alle Amerikaner -, sich durch diese Flut gewalttätiger Erinnerungen zu bewegen und zu wissen, dass das Leben, wie wir es kennen, zumindest vorerst verschwunden ist?

„Im April passieren Dinge. Ich denke nicht, dass es ein Unfall ist, dass im April viele Veranstaltungen stattfinden. Auf diesen Monat haben die Leute gewartet “, sagt John Baick, Historiker an der Western New England University in Massachusetts.

Seit er auf dem College war, hat er die Neigung zu Umwälzungen im April bemerkt. “Es gibt etwas an der Quelle, das gegen die Rationalität verstößt”, sagt Baick.

Es war leicht zu glauben, am Montag, 21 Jahre nach den Schießereien der Columbine High School in Colorado und am Tag nach dem 25-jährigen Jubiläum des Bombenanschlags in Oklahoma City – und nicht ganz zufällig einen Tag nach Kanadas tödlichsten Massenerschießungen.

Für die Aufzeichnung die anderen amerikanischen Kataklysmen von Mitte April im späten 20. und frühen 21. Jahrhundert allein:

– Waco, wo die US-Regierung am 19. April 1993 ein Gelände der Zweig-Davidianer-Sekte überfiel und bei dem Überfall und dem darauf folgenden Feuer 76 Menschen tötete.

– Virginia Tech, wo der Student Seung-hui Cho am 16. April 2007 32 Menschen erschoss und 17 weitere verwundete.

– Die Explosion der Offshore-Bohranlage Deepwater Horizon von BP am 20. April 2010, bei der elf Besatzungsmitglieder getötet und die größte Meeresölverschmutzung in der Geschichte ausgelöst wurden.

– Der Bombenanschlag auf den Boston-Marathon, bei dem die Brüder Dzhokhar und Tamerlan Tsarnaev am 15. April 2013 zwei Bomben zur Explosion brachten, bei denen drei Menschen getötet und mehrere hundert weitere verletzt wurden, was eine viertägige Fahndung auslöste, bei der zwei Offiziere starben.

Während sich diese Jahrestage in der vergangenen Woche abspielten – jedes mit seinem eigenen dauerhaften Trauma, seinen eigenen Überlebenden, seinen eigenen betroffenen Gemeinschaften – hat der Stress sowohl der Coronavirus- als auch der Anti-Coronavirus-Maßnahmen die Art und Weise verändert, wie an die Ereignisse erinnert wird.

In Columbine, wo zwei schwer bewaffnete Schüler, Eric Harris und Dylan Klebold, am 20. April 1999 12 Klassenkameraden und einen Lehrer töteten, wurde das jährliche private Treffen von Überlebenden und Familien an der Schule aufgrund von COVID-19 durch eine gestreamte Online-Zeremonie ersetzt Beschränkungen. Der damalige Direktor Frank DeAngelis, der die jährliche Zeremonie organisiert, sagte, der Mangel an menschlichem Kontakt habe das diesjährige Jubiläum schwierig gemacht – aber auch neue Möglichkeiten eröffnet.

“Wir haben unser Bestes gegeben und konnten einfach nicht daran denken, es nicht zu tun”, sagte DeAngelis. „Eines der vielen positiven Dinge, die dieses Jahr daraus hervorgingen, war, dass mehr Menschen diesen Moment sehen konnten. … Ich denke, es gab Hoffnung. “

Dieselbe Geschichte in Oklahoma City, wo das Bundesgebäude von Alfred P. Murrah am 19. April 1995 durch die Bombe des inländischen Terroristen Timothy McVeigh zerstört wurde und 168 Menschen starben. Die jährliche Gedenkfeier auf dem Gebäudegelände wurde abgesagt und an ihrer Stelle ein einstündiges Video produziert.

Ryan Whicher, dessen Vater, der US-Geheimdienstagent Alan Whicher, bei dem Bombenangriff getötet wurde, sagte, es sei “äußerst schwierig”, nicht persönlich teilnehmen zu können.

“Aber es ist alles aus den richtigen Gründen”, sagte Whicher. „Jeder bringt Opfer. Ich denke nicht, dass es für uns in dieser Coronavirus (Umgebung) fair ist, das Gefühl zu haben, dass wir anders behandelt werden sollten. “

Jenseits der Kerngruppen, die diese traurigen Momente kennzeichnen, ist jedoch die Auswirkung auf die breite Öffentlichkeit. Sind die Jahrestage jetzt weniger auffällig, weil das amerikanische Leben müde wird und die soziale Distanzierung in vollem Umfang in Kraft tritt? Oder würden solche Meilensteine ​​die Dinge für Menschen, die bereits mit einer veränderten Welt zu kämpfen haben, intensiver machen?

„Nimmt so etwas wie COVID so viel Bandbreite in Anspruch, dass die Berichterstattung über vergangene Ereignisse in diesem Jahr weniger wichtig ist? Ich kann sehen, wie plausibel Sie in beide Richtungen gehen würden “, sagt Bethany Lacina, Politikwissenschaftlerin an der Universität von Rochester, die das Zusammenspiel von Politik und amerikanischer Populärkultur untersucht.

Sie untersucht auch menschliche Konflikte und stellt fest, dass die Härte des Winters oft Chaos und Verbrechen abschreckt, die dann mit dem Auftauen auftreten. “Unangenehmes Wetter drückt politische Gewalt aller Art”, sagt Lacina.

Der Gedanke, bis zum Frühjahr zu warten, um Maßnahmen zu ergreifen, Krieg zu führen, anzugreifen oder einfach nur mit Nachdruck zu sprechen, hat sicherlich einen Präzedenzfall in der amerikanischen Geschichte.

Abraham Lincoln wurde in der Nacht vom 14. April 1865 von John Wilkes Booth erschossen und starb am nächsten Morgen. Der erste große Protest gegen den Vietnamkrieg fand am 17. April 1965 in Washington statt und zog etwa 20.000 Demonstranten an. Der Umbruch nach der Ermordung von Martin Luther King Jr. im Jahr 1968 dauerte bis Mitte April.

Noch markanter als diese ist vielleicht dieses Datum: Der 19. April 1775, der Tag, an dem der „Schuss um die Welt gehört“ – die Schlachten von Lexington und Concord – die amerikanische Revolution auslöste.

Apryl Alexander, klinischer Assistenzprofessor für Psychologie an der Universität von Denver, arbeitet mit Menschen zusammen, die mehr als einmal ein Trauma haben. Sie sieht Zusammenhänge zwischen den gewalttätigen Ereignissen von Mitte April im modernen Amerika und der aktuellen Coronavirus-Saga.

Zum einen „waren viele dieser Tragödien mit einem Systemausfall verbunden“, genau wie mit der Verbreitung des Virus. Was mehr ist, sagt sie, der Stress dessen, was die Amerikaner heute ertragen, ist schwierig genug, ohne alte schlechte Nachrichten zu überlagern.

„Wir werden mit all diesen Informationen überschwemmt, die nicht wirklich hoffnungsvoll sind. Und jetzt werden Sie diese Erinnerungen an diese früheren Situationen noch hinzufügen? Das wird Ihren Stress verschlimmern “, sagt Alexander, ein Absolvent der Virginia Tech, der 2007 in der Gemeinde lebte.

“Diese Erfahrung, die wir mit COVID machen, ist ein Trauma”, sagt sie. “Und ich glaube nicht, dass viele Leute darüber nachdenken.”

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Ted Anthony, Direktor für digitale Innovation bei The Associated Press, berichtete 1995 über die Bombenanschläge in Oklahoma City und 1999 über die Schießereien an der Columbine High School. Folgen Sie ihm hier auf Twitter. Ken Miller in Oklahoma City und Thomas Peipert in Denver haben zu diesem Bericht beigetragen.

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