Mitarbeiter des US-Vizepräsidenten positiv getestet…

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Von Jeff Mason

WASHINGTON, 8. Mai – Laut einem Beamten des Weißen Hauses hat ein Mitarbeiter des US-Vizepräsidenten Mike Pence positiv auf das neuartige Coronavirus getestet, seinen Freitagsflug nach Iowa kurz verzögert und einige Mitreisende der Air Force Two zum Aussteigen aufgefordert.

Pences Flug hatte am Freitagmorgen mehr als eine Stunde Verspätung und laut Berichten des Pressepools schienen Passagiere, die Pence-Mitarbeiter waren, vor dem Abflug von Bord zu gehen. Es war nicht sofort klar, ob der infizierte Mitarbeiter am Freitagmorgen an Bord der Air Force 2 gewesen war.

Die Nachricht verstärkt die Angst vor Ansteckung bei Spitzenbeamten wie Pence, der die Coronavirus-Task Force leitet, die die Reaktion des Bundes auf die Coronavirus-Krise überwacht, und der trotz steigender nationaler Fallzahlen einen robusten Reiseplan wieder aufgenommen hat.

Am Donnerstag sagte ein Sprecher des Weißen Hauses, Pence und der US-Präsident Donald Trump hätten das neuartige Coronavirus negativ getestet, nachdem ein Mitglied des US-Militärs, das im Weißen Haus als Kammerdiener arbeitet, mit dem Virus infiziert war.

Trump soll sich später am Freitag im Weißen Haus mit republikanischen Kongressmitgliedern im Weißen Haus treffen.

Pence reiste am Freitag nach Iowa, um sich mit Glaubensführern über „verantwortungsvolle“ Versammlungen zu treffen und die US-Lebensmittelversorgung am Hauptsitz der Lebensmittelkette Hy-Vee Inc. im Mittleren Westen zu besprechen.

Das Coronavirus, das Ende letzten Jahres erstmals in Wuhan, China, aufgetaucht ist, hat mehr als 75.000 Amerikaner getötet und das Leben im ganzen Land verändert, als Unternehmen geschlossen und Arbeiter aufgrund von Sperrbefehlen entlassen wurden, um seine Ausbreitung zu verlangsamen. (Berichterstattung von Jeff Mason; Zusätzliche Berichterstattung von Lisa Lambert und Tim Ahmann, Schreiben von Alexandra Alper; Redaktion von Franklin Paul und Jonathan Oatis)

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