Mitarbeiter der psychiatrischen Klinik in Washington sagen, Virentests…

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SEATTLE – Arbeiter, die in der größten psychiatrischen Klinik des US-Bundesstaates Washington dem Coronavirus ausgesetzt waren, wurden in ein kleines Gebäude getrieben, um getestet zu werden. Drinnen trugen nur wenige Masken. Sie erhielten Testkits von Menschen ohne Handschuhe und wurden angewiesen, einen Tupfer in ihre Nase zu wirbeln.

Die Methode wurde nur für Personen entwickelt, die Symptome zeigten, aber die Mitarbeiter sagten, keiner von ihnen habe dies getan. Viele sagten gegenüber The Associated Press, dass der fehlerhafte Testprozess in diesem Monat wahrscheinlich zu ungenauen Ergebnissen geführt und sie erneut dem Virus ausgesetzt habe.

“Ich bin absolut der Meinung, dass es ein Missbrauch der Testmaterialien war”, sagte Dr. Lauren Smith, eine forensische Psychologin im Krankenhaus. “Darüber hinaus hat uns die Art und Weise, wie sie es getan haben, alle in Gefahr gebracht.”

Mitarbeiter sagen, dies sei ein weiteres Beispiel dafür, dass der Staat Mitarbeiter und Patienten im Western State Hospital nicht schützt. Die 850-Betten-Einrichtung südlich von Seattle war das Ziel mehrerer staatlicher und bundesstaatlicher Ermittlungen, darunter eines, das eingeleitet wurde, als ein Mann, der beschuldigt wird, eine Frau zu Tode gefoltert zu haben, entkam. Es gibt ein Muster gewaltsamer Angriffe von Patienten und eine Nichteinhaltung der Gesundheits- und Sicherheitsanforderungen.

Die Verstöße führten dazu, dass die Einrichtung ihre Akkreditierung und Bundesfinanzierung verlor, und Mitarbeiter sagten, Missmanagement während der Pandemie könne Leben kosten. Sie befürchten eine Wiederholung des Pflegeheims in der Gegend von Seattle, das mit 43 die erste Gruppe von COVID-19-Todesfällen in den USA war.

“Ich fürchte, dies könnte eine weitere Tragödie werden, ähnlich wie im Life Care Center von Kirkland”, sagte Justin Lee, ein Sprecher der Gewerkschaft der Krankenhausangestellten.

Eine 400-köpfige Krankenschwesterngewerkschaft fordert, dass Spitzenverwalter des Ministeriums für Sozial- und Gesundheitsdienste, das das Krankenhaus überwacht, wegen der Behandlung des Ausbruchs entfernt werden.

Abteilungssekretärin Cheryl Strange sagte, sie sei enttäuscht und habe daran gearbeitet, die Bedenken der Gewerkschaft auszuräumen.

“In einem so großen Krankenhaus gibt es immer viel zu tun, und wir werden unsere Bemühungen fortsetzen, um das Vertrauen der Mitglieder wiederherzustellen”, sagte sie.

Mindestens 29 Mitarbeiter der psychiatrischen Klinik haben positiv auf das Virus getestet, während sechs Patienten Fälle bestätigt haben und einer gestorben ist. Psychiatrische Krankenhäuser in anderen Bundesstaaten haben ebenfalls mit COVID-19 zu kämpfen, einschließlich einer Einrichtung in Michigan, in der mehr als 100 Patienten und Arbeitnehmer positiv getestet wurden.

Im Washingtoner Krankenhaus sind die meisten Patienten schwer psychisch krank. Sie sind entweder eine Gefahr für sich selbst oder für andere oder haben ein Verbrechen begangen und werden behandelt, um ihre geistige Kompetenz wiederherzustellen, um Anklage zu erheben. Einige sind alt und viele haben aufgrund ihrer Medikamente das Immunsystem geschwächt, wodurch sie einem höheren Risiko ausgesetzt sind, wenn sie sich mit dem Virus infizieren. Sie neigen jedoch nicht dazu, Masken zu tragen oder andere Vorsichtsmaßnahmen zu treffen.

“Wenn Sie Patienten Purell geben, werden sie es trinken”, sagte Ben LaLiberte, ein forensischer Gutachter. Zum Ersticken können Masken verwendet werden, die sorgfältig verteilt und normalerweise ignoriert werden.

Im Gegensatz zu Pflegeheimen, die besonders anfällig für COVID-19 sind, können psychiatrische Stationen chaotisch und manchmal gewalttätig sein, sodass das Personal physischen Kontakt mit den Patienten aufnehmen muss.

“Die 6-Fuß-Regel ist nicht möglich”, sagte LaLiberte. “Ich komme jeden Tag leicht mit 20 Menschen in engen Kontakt.”

Am 6. April wurde Mitarbeitern, die auf der Station mit Straftätern gearbeitet hatten, mitgeteilt, dass zwei infizierte Mitarbeiter sie dem Coronavirus ausgesetzt hatten und Tests benötigten. Was sie dachten, wären Durchfahrtsprüfungen, bei denen stattdessen Personen in ihren Autos isoliert wurden, in einem kleinen Gebäude, teilten ein halbes Dutzend Arbeiter dem AP mit.

Sie drängten sich in einen überfüllten Flur, und nur wenige hatten Masken. Sie wurden zu zweit in ein kleines Büro gerufen und von zwei Krankenhausmitarbeitern getestet. Keiner trug Handschuhe und einer nahm seine Maske ab und an.

Smith, der forensische Psychologe, sagte, die Person, die sie testete, hustete und trug keine Schutzausrüstung. Sie erwartete einen typischen Test, bei dem ein medizinischer Mitarbeiter eine Probe tief im Nasenkanal sammelt, und war besorgt, als ihr gesagt wurde, sie solle direkt in ihrer Nase abwischen.

Staatliche Gesundheitsbehörden empfahlen den flachen Selbsttest nach einer Studie der Everett Clinic und der University of Washington, wonach 90% der Patienten mit COVID-19-Symptomen zutreffend waren. Die Studie veranlasste die US-amerikanische Food and Drug Administration, ihre Richtlinien zu ändern, um die Methode für kranke Menschen zuzulassen.

Die Sprecherin des Ministeriums für Sozial- und Gesundheitsdienste, Kelly Von Holtz, verteidigte den flachen Tupfer und sagte, er sei von der FDA zugelassen und habe sich als so genau wie ein tiefer Nasentest erwiesen.

Die FDA genehmigt jedoch keine Testmethoden, sondern legt lediglich Richtlinien fest, wie diese durchgeführt werden sollen, sagte ein Sprecher. Und Dr. Yuan-Po Tu, der die Studie mitverfasst hat, sagte, dass die FDA den flachen Nasentest auf diese Personen beschränkt, da seine Forschung nur an Patienten mit Symptomen durchgeführt wurde.

Das Krankenhauspersonal hatte keine Symptome.

Die Arbeiter fragten auch, warum keiner der Patienten auf der Station, auf der sie exponiert waren, getestet worden war.

Staatsbeamte haben widersprüchliche Zahlen zu Patiententests in der gesamten Einrichtung gemeldet. Am 14. April sagte Von Holtz, in diesem Monat seien nur zwei getestet worden. Am nächsten Tag sagte sie, 38 seien getestet worden.

Die Mitarbeiter glauben offiziellen Berichten nicht, da sich die Infektionen bei Arbeitnehmern seit März mehr als verdoppelt haben, während sich die Fälle bei Patienten in diesem Monat nicht geändert haben.

“Ich habe großen Verdacht auf die Informationen, die wir erhalten”, sagte LaLiberte, der forensische Gutachter. “Es gefährdet Menschen.”

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