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Mit Lektionen aus Ebola bereitet Westafrika…

Von Nellie Peyton

DAKAR, 25. März (Thomson Reuters Foundation). Westafrikanische Länder nutzen nach dem Ebola-Ausbruch eingerichtete kommunale Gesundheitssysteme, um die Ausbreitung des Coronavirus in abgelegenen Gebieten zu erkennen und zu verhindern, teilten Gesundheitsexperten am Mittwoch mit.

Nachdem Ebola von 2014 bis 2016 durch die Region gefegt war, bildeten Länder wie Senegal Gemeindearbeiter aus, um proaktiv nach Symptomen zu suchen und Gesundheitsinformationen an Orten auszutauschen, an denen Menschen keinen Zugang zum Internet oder zu staatlichen Diensten haben.

Jetzt werden diese Gemeindearbeiter umgeschult, um die Anzeichen von Coronavirus zu erkennen und Gemeinden aufzuklären, sagte die Weltgesundheitsorganisation (WHO), die hofft, dass dies dazu beitragen wird, die am stärksten gefährdeten Personen zu schützen, wenn sich die Krankheit auf dem Kontinent ausbreitet.

Coronavirus hat bisher über 2.400 Menschen in 43 afrikanischen Ländern infiziert. In ländlichen Gebieten ist es noch nicht weit verbreitet, aber Experten befürchten, dass es katastrophale Auswirkungen auf Orte haben könnte, an denen die Gesundheitsdienste kaum über die Hauptstadt hinausreichen.

“Die Menschen, auf die wir abzielen, sind ländliche Gemeinden, die sich normalerweise nicht in unmittelbarer Nähe eines Gesundheitspostens befinden”, sagte Nickie Sene, Programmleiterin bei der internationalen Wohltätigkeitsorganisation Catholic Relief Services (CRS) im Senegal.

„Die Mehrheit ist Analphabet. Die Informationen, die sie erhalten, sind Gerüchte von WhatsApp oder Mundpropaganda “, sagte sie.

CRS startete 2016 ein Projekt in Senegal, bei dem Freiwillige aus der Gemeinde, religiöse Führer und traditionelle Heiler geschult wurden, um in ihren Dörfern auf häufige Krankheiten zu überwachen und eine Warnung an den nächstgelegenen Gesundheitsposten zu senden, wenn sie Symptome entdeckten.

Sie haben jetzt ein Netzwerk von 400 Community-Überwachungsgruppen, die etwa 90.000 Menschen abdecken, und schulen sie alle um, um das Coronavirus bekannt zu machen, sagte Sene.

Senegal hatte während des größten Ausbruchs der Welt nur einen Fall von Ebola, bei dem mehr als 11.000 Menschen hauptsächlich in Liberia, Guinea und Sierra Leone ums Leben kamen.

Die meisten Länder in der Region haben nach diesem Ausbruch ihre Krankheitsüberwachungssysteme eingerichtet oder verbessert, um von lokaler zu nationaler Ebene zu gelangen, sagte Mary Stephen, technische Mitarbeiterin bei der WHO in Afrika.

Der Ebola-Ausbruch zeigte auch, dass die Menschen Informationen aus vertrauenswürdigen Quellen hören müssen, insbesondere in entlegeneren Gebieten, sagte Gyude Moore, der zu dieser Zeit stellvertretender Stabschef des Präsidenten von Liberia war.

Menschen starben an Ebola, weil sie den Rat der Regierung, Leichen nicht zu berühren, nicht beachteten, sagte er.

“Der Präsident, der im Radio oder Fernsehen auftritt, wird eine begrenzte Anzahl von Menschen erreichen”, sagte Moore, ein Gastwissenschaftler am Think Tank des Center for Global Development.

Die Länder haben daraus gelernt und gehen nun weitgehend durch religiöse oder traditionelle Führer, um Gesundheitsbotschaften zu verbreiten, oder lassen Freiwillige von Tür zu Tür gehen, sagte er.

(Berichterstattung von Nellie Peyton; Redaktion von Claire Cozens. Bitte danken Sie der Thomson Reuters Foundation, dem gemeinnützigen Zweig von Thomson Reuters, der das Leben von Menschen auf der ganzen Welt abdeckt, die Schwierigkeiten haben, frei oder fair zu leben. Besuchen Sie http://news.trust .org)