Millionen verdrängen sich, als “Super Cyclone” Amphan Bangladesch, Indien, trifft

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Millionen von Menschen haben sich am Mittwoch niedergeschlagen, als der stärkste Wirbelsturm seit Jahrzehnten in Bangladesch und Ostindien einschlug, mindestens drei Menschen tötete und eine Spur der Verwüstung hinterließ.

Die Behörden bemühten sich, mehr als drei Millionen Menschen aus tiefer gelegenen Gebieten zu evakuieren. Die Aufgabe wurde jedoch durch die Notwendigkeit erschwert, die Ausbreitung des Coronavirus zu verhindern.

Bei der Landung raste Cyclone Amphan durch Küstendörfer, drückte Lehmhäuser flach, blies Dächer ab, entwurzelte Bäume und verwüstete Felder.

In Bangladesch bestätigten Beamte drei Todesfälle, darunter einen fünfjährigen Jungen und einen 75-jährigen Mann, die beide von umstürzenden Bäumen getroffen wurden, sowie einen ertrunkenen freiwilligen Helfer im Zyklon.

Zwei weitere Todesfälle wurden von indischen Medien gemeldet, darunter ein Säugling, der zerquetscht wurde, als die Lehmwand der Familienhütte im Bundesstaat Odisha bei starkem Regen einstürzte.

Häuser “sehen aus, als wären sie von einem Bulldozer überfahren worden”, sagte Babul Mondal, 35, ein Dorfbewohner am Rande der Sunderbans, einem riesigen Mangrovenwaldgebiet, in dem Indiens größte Tigerpopulation lebt.

“Alles ist zerstört.”

Amphan ist der erste „Superzyklon“, der sich seit 1999 über der Bucht von Bengalen gebildet hat, und packte Winde mit bis zu 185 Stundenkilometern.

Prognostiker warnten auch davor, dass es zu Sturmfluten von mehreren Metern kommen könnte.

Solche Wasserwände können mehrere Kilometer landeinwärts kaskadieren und sind häufig die Hauptkiller in großen Wettersystemen.

Kalkutta wurde von starkem Regen heimgesucht und der schlammige Hooghly-Fluss stieg unter dunklem Himmel auf, während im Küstenort Digha große Wellen gegen das Ufer schlugen.

“Zahlreiche Bäume und Strommasten wurden entwurzelt”, sagte Hotelbesitzerin Partha Tripathi AFP telefonisch. “Es gibt angespülte Boote am Strand.”

Die tief liegende Küste Bangladeschs, an der 30 Millionen Menschen leben, und der Osten Indiens werden regelmäßig von Wirbelstürmen heimgesucht, bei denen in den letzten Jahrzehnten Hunderttausende Menschen ums Leben kamen.

Der Superzyklon von 1999 hat in Odisha fast 10.000 Tote hinterlassen, acht Jahre nachdem ein Taifun, Tornados und Überschwemmungen 139.000 in Bangladesch getötet hatten.

1970 starb eine halbe Million Menschen.

Während die Häufigkeit und Intensität von Stürmen zugenommen hat – was teilweise auf den Klimawandel zurückzuführen ist – sind die Opfer dank schnellerer Evakuierungen, besserer Technologie und mehr Unterkünften gesunken.

Die bangladeschischen Behörden befürchten jedoch weiterhin, dass Amphan die stärkste Sturmfront sein wird, seit Cyclone Sidr 2007 etwa 3.500 Menschen getötet und Schäden in Milliardenhöhe verursacht hat.

Enamur Rahman, Bangladeschs Juniorminister für Katastrophenmanagement, sagte AFP, dass 2,4 Millionen Menschen und über eine halbe Million Tiere in Schutz gebracht worden seien.

Indien hat in Westbengalen und Odisha mehr als 650.000 Menschen evakuiert.

Aufgrund des Coronavirus nutzten die Behörden zusätzlichen Schutzraum, um das Gedränge zu verringern, und machten Gesichtsmasken obligatorisch und stellten Isolationsräume zur Verfügung.

Die Infektionszahlen steigen in beiden Ländern immer noch an.

Sulata Munda, eine Dorfbewohnerin in Bangladesch, sagte, sie und andere Dorfbewohner hätten beschlossen, nicht in ein Tierheim zu gehen.

“Wir fürchten den Zyklon, aber wir fürchten auch das Coronavirus”, sagte die Mutter von vier Kindern gegenüber AFP.

In einer Schule in der Küstenstadt Dacope, in der mehr als 200 Einheimische untergebracht waren, waren Masken Mangelware.

“Der Raum ist bereits voll und es ist unmöglich, soziale Distanz aufrechtzuerhalten”, sagte Rumki Khatun, 25, die ihr Baby umklammerte.

In der Nähe versuchten Hunderte von Menschen, einen knarrenden Flussdamm zu verstärken. Der örtliche Beamte Sheikh Abdul Kader sagte, wenn es kaputt gehen würde, würden bis zu 50.000 Menschen gestrandet sein.

“Der Damm muss geschützt werden”, sagte er.

Obwohl außerhalb von Amphans vorhergesagtem Weg, gibt es Ängste für die fast eine Million Rohingya-Flüchtlinge im Südosten Bangladeschs – die meisten leben in fadenscheinigen, provisorischen Hütten.

Die ersten Coronavirus-Fälle wurden letzte Woche in den wimmelnden Lagern gemeldet, und bis Dienstag gab es sechs bestätigte Infektionen.

Die Vereinten Nationen sagten, Lebensmittel, Planen und Wasserreinigungstabletten seien gelagert worden, während die Behörden sagten, die Flüchtlinge würden bei Bedarf in stabilere Gebäude gebracht.

Es gab auch Bedenken für Hunderte von Rohingya, von denen angenommen wurde, dass sie in klapprigen Booten auf See sind, denen Thailand und Malaysia in den letzten Wochen aufgrund von Coronavirus-Beschränkungen die Einreise verweigert wurde.

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